Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Echo Dot var den ursprungliga bebisen till den Alexa-aktiverade familjen . För många fungerar det som utgångspunkten för Echo-resan - tillräckligt billigt för att en impulsköp ska kunna användas som, till exempel, en röststyrd högtalare på ett sidobord eller kanske en dörröppning till att styra ditt nötare ljudsystem.

Tredje generationens Echo Dot gör dock ett kvantesprång i en annan riktning. Det finns nu Echo Input, som fungerar som familjens bebis, medan Dot går framåt i ljudkvalitet för att göra det till en mycket mer fulländad fristående enhet.

En fylld design

  • 99 x 99 x 43 mm; 300 g
  • Materialöverdrag
  • Finns i tre färger

När det gäller högtalare är ofta större bättre. Att ge föraren lite mer utrymme att andas lönar sig. Medan Echo Dot är liten och kompakt, är den fetare än den var tidigare och bättre positionerad för att faktiskt användas för att lyssna på musik och annat ljud.

Den stora förändringen i finishen på Echo Dot gör att Amazon går vidare från hårdplast till en mjukare estetik. Det finns inga hårda kanter eller blanka ytor. Istället, genom att följa ledningen för det nya Echo (som lanserades 2017) , har Echo Dot 2018 ett tyg som sveper runt kanterna. Nu matchar Echo Dot-designen Echo Plus och Echo Sub , vilket lämnar 2017-modellen som den udda.

Pocket-lint

Vi misstänker att Google hade en indirekt påverkan på denna finish, med tanke på framgången och stilen med Google Home Mini . Allt är en del av trenden för smarta enheter som ser mjukare ut och därmed passar bättre in i din heminredning. Den äldre, andra generationens Echo Dot-design ser lite kall ut i jämförelse; lite för utilitaristisk.

Dot 2018 har också flyttat från Micro-USB till en roud strömadapter, vi misstänker att hjälpa människor att undvika frestelsen att försöka driva den med fel kontakt. Återigen får Echo Dot lite mer vuxen.

Ett upppumpat ljud

  • 1,6-tums högtalare
  • Stereoparning erbjuds, kompatibel med Echo Sub
  • Bluetooth-parning är fortfarande ett alternativ

Skönheten i Echo Dot har alltid varit att den är utrustad med en 3,5 mm-utgång, vilket innebär enkel anslutning till en annan ljudenhet. Du kan ansluta en Echo Dot till ett hi-fi-system och njuta av dina dyra högtalare med alla smarta funktioner som Alexa röststyrning och anslutning erbjuder.

Pocket-lint

Den nya Echo Dot erbjuder allt det - även om Echo-ingången nu är designad enbart för den uppgiften minus sin egen högtalarutgång - och det finns fortfarande Bluetooth i Echo Dot, vilket innebär att du kan ansluta den till en befintlig Bluetooth-högtalare för att använda en annan högtalares ljudförmåga.

Men den enorma förändringen från 2017-upplagan av Dot är ljudkvaliteten. Det finns en 1,6-tums drivrutin i 2018 Dot som driver sin produktion till en mycket mer användbar position. Vi rekommenderar bara tidigare Echo Dot-enheter för röst, inte för musik, men den senaste modellen ger musikprestanda som är tillräckligt bra för många människor.

Om du letar efter en enhet för att ersätta din köksradio kan det mycket väl göra jobbet, ge respektabel prestanda i samtalsradio och något att surra med medan du är engagerad i hushållssysslor. På samma sätt är Echo Dot perfekt för barnens sovrum - med den extra fördelen att du kan använda den som en intercom för att ringa dem till middag.

Trots sin minimala storlek finns det en hälsosam volymnivå som erbjuds, även om den ökar över 75 procent och du kommer att upptäcka att den börjar snedvrida, vilket kan förväntas. Dot kommer aldrig att erbjuda prestanda för Echo Plus, som har en större rumsfylld leverans.

Pocket-lint

Echo Dot kan stereoparas för att ge ett bredare ljudlandskap och mer naturligt ljud. Det kan till och med paras ihop med Echo Sub i ett 2.1-system, för extra bas, även om du kanske vill tänka på vad du försöker uppnå om det är din plan - det fungerar, men det är bättre att du väljer större Echo enheter för dina huvudhögtalare.

Dot ger en intressant fråga om det vanliga Echo: behövs det fortfarande? För många misstänker vi att den nya Dot skulle kunna ersätta sin storebror. Säkert kommer Amazons nästa Echo-lansering att ersätta dess högtalare på £ 79?

Alexa, vad gör du?

  • Smarta hemanslutningar
  • Fråga och svar
  • Stort ekosystem av enheter

Echo är synonymt med Alexa och är enligt vår mening det bästa sättet att uppleva Amazons AI-assistent . Alexas fördel över konkurrensen är att det är mycket mer naturligt att prata med än andra, så det känns mer vänligt.

Google Assistant är mer skicklig tekniskt sett, men att säga "Ok Google" saknar den mänskliga känslan - det känns som att du vänder dig till ett miljard dollar företag. Det är du. Apples "Hey Siri" låter mer som om du berättar om en stygg hund och jämfört med Alexa eller Google Assistant ligger Apple något bakom i sin AI-assistentupplevelse.

Pocket-lint

Alexa kommer att spela musik från ett brett spektrum av källor - Amazon Music eller Spotify är i allmänhet bäst - samt svara på frågor. Dessa kan vara slumpmässiga saker, som "hur många kalorier finns det i ett äpple?" till det mer användbara "hur blir vädret den här veckan i Kairo?".

Alexas intelligens expanderar hela tiden, men det finns enorm tillväxt i de färdigheter som Alexa erbjuder. Färdigheter är lite som appar, så att Alexa kan komma åt annan information eller enheter från olika källor. Dessa färdigheter är universella snarare än enhetsspecifika, så när länken är klar kan alla dina Echo-enheter komma åt dessa saker.

Exempelvis låter Fitbit-skickligheten Alexa få tillgång till informationen från dina Fitbit Aria-skalor för att rapportera din vikt, Hue-skickligheten låter Alexa styra dina lampor och Hive-skickligheten låter Alexa styra och rapportera om din uppvärmning. Så Dot kan med fördel vara en smart hemkontroll om du har ett bredare nätverk av enheter konfigurerat i ditt hem. Det saknar några av de färdigheter som Echo Plus och Echo Show (andra generationen) erbjuder - det finns ingen Zigbee-kontroller - men för många är det allt du behöver för att få röststyrning till ett smart hem.

Eftersom Echo - och Alexa - har kritisk massa, är det också plattformen som i stort sett alla vill arbeta med. Det betyder att det finns mycket framtidsskydd, något som är uppenbart för första generationens Echo-ägare: skicklighetsuppsättningen för dessa enheter växer, för Alexa blir smartare.

Amazons verkliga utmaning nu är att hålla detta expanderande Alexa-system i schack och se till att det ur programvarusynpunkt inte utvecklar för många sprickor.

Första intrycken

Amazon Echo Dot 2018 är en så betydande förbättring jämfört med sina föregångare. Det passar nu mycket bättre för alla som vill ha en kompakt musikenhet, samtidigt som de är prisvärda och allt smartare.

Införandet av den nya £ 34.99 Echo Input innebär att om ditt enda krav är att ansluta till ett annat befintligt ljudsystem finns det en billigare enhet som uppfyller dina behov. Annars är Echo Dot en perfekt första enhet för att komma in i Alexa-världen eller att utöka Alexa till andra delar av ditt hem.

Alternativ att överväga

Pocket-lint

Google Home Mini

squirrel_widget_148301

Den naturliga rival mot Echo Dot är Google Home Mini. Det sitter i en liknande position i Googles ekosystem och erbjuder Google Assistant-färdigheter i ett paket var som helst. Det är samma pris, täcker många av samma användningsfall och har till och med en liknande design också. Detta är verkligen ett fall av vilket system du vill bo i och arbeta med: Google Assistant eller Amazon Alexa.

Pocket-lint

Amazon Echo Spot

squirrel_widget_142392

Amazon Echo Spot tar Dots kompakta tillvägagångssätt och lägger till en skärm, vilket gör den till en idealisk sängkamrat. Det erbjuder alla samma färdigheter som resten av Echo-familjen, men innebär att du kan ringa videosamtal. Men den nya Echo Dot låter bättre än Echo Spot.

Skriva av Chris Hall.