Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Andra generationens Echo Dot var en fantastisk liten enhet med två distinkta syften: en att föra Alexa till en driven högtalare eller hi-fi och för det andra att ge en billigare gateway för en enhet till Alexa än den som erbjuds av de viktigaste Echo-enheterna.

Snabbspolning fram till 2018 och Amazon lanserade tredje generationens Echo Dot med en förstärkt högtalare. Det uppgraderade Echo Dot till en seriös Echo-enhet som var OK - om inte en lapp på de viktigaste Echo-enheterna - också för att använda för musikuppspelning.

Men vad sägs om människor som ville ta med Alexa till befintlig utrustning, till exempel en Bluetooth-högtalare eller ett traditionellt separat hi-fi-system? De var tidigare tillgodoses av andra generationens Echo Dot - men det har nu upphört.

Det är där Echo-ingången kommer in. Den hockeypuckformade enheten är i grunden en Echo Dot utan högtalaren.

Pocket-lint

Brist på högtalare åt sidan, det är en fullt kapabel Echo-enhet. Om Alexa kan göra det på en annan enhet kan det göra det på Echo Input. Like Echo Input fungerar med Spotify Connect och kan ansluta till valfri telefon, surfplatta eller dator via Bluetooth - så det är också ett utmärkt sätt att lägga till Bluetooth-anslutning till en ljudinstallation som inte har det.

Även om det tillkännagavs av Amazon redan i september 2018 var leveranserna mycket begränsade under senare delen av förra året, men det är nu fullt tillgängligt i både svart och vitt. Prispoäng är mycket viktigt för den här enheten och vi har några tankar om prissättningen av Echo Input nedan.

Funktioner

När du har anslutit den fysiskt är installationen enkel och, som andra Alexa-enheter, konfigureras den med Alexa-appen.

Echo Input drivs av en Micro USB-kabel som många andra enheter, och även om det inte rekommenderas betyder det att du kan stänga av en annan enhet som en Bluetooth-högtalare med en USB-port.

Detta var också en av fördelarna med den gamla Echo Dot (men den nya tredje generationens version har nu en proprietär kontakt). Fördelen med detta är att du inte driver Echo-ingången när du inte använder den, men nackdelen är att det tar några sekunder att starta när du slår på den. Tillfälligt använder Google Home Mini-motsvarigheten också en Micro USB för ström, så du kan också driva det med en annan enhet.

Du måste ha ingång ansluten till en enhet med 3,5 mm-uttaget. Om du inte gör det kommer du inte att kunna höra vad Alexa säger till dig. Om Echo Input upptäcker att enheten den är ansluten till har tappat ström kommer den att skicka ett meddelande till din Alexa-app. Detta kan vara praktiskt, men 99 gånger av 100 vet du att den har tappat ström eftersom du antagligen stängde av den.

Pocket-lint

Du kan se när hon lyssnar eller talar tack vare en LED-indikator i mitten av enheten. Men det är inte lika lätt att se när Alexa arbetar som med Echo-enheter med ljusringen.

Det kan vara ett problem - vi har vår ingång ansluten upp till vårt vardagsrums hi-fi-installation som ligger ovanpå en skänk. Om du sitter vid middagsbordet och skäller ett kommando, kan du inte se att Alexa lyssnar som du kunde med Echo Dot som vi ersatte med det.

Amazon

Ingången är dock lyhörd - det är inget problem med att det tar upp normalt tal. Liksom den nya tredje generationens Echo Dot har den också fyra mikrofoner. På grund av den dåliga Alexa LED-indikatorn kan du ibland tro att den inte har tagit upp vad du har sagt bara för att du inte har sett den fysiska indikatorn att Alexa fungerar.

En annan liten fråga är att eftersom du förlitar dig på en annan enhet för volym kan du ibland tro att Alexa inte har svarat när du faktiskt precis har fått volymen nere på din förstärkare eller högtalare.

Pris

Echo Input-priser varierar. Vid tidpunkten för granskningen kostar Echo Input $ 35 / £ 35 vilket är för mycket med tanke på Amazons egen prisstruktur för Echo Dot som har varit i flöde i sig - Amazon har många försäljningsperioder, vilket gör det svårt att fälla dom när en priset kommer ofta att sänkas (se vår dynamiskt uppdaterade prisswidget nedan).

Så om Echo Input är på en $ 20 / £ 20-affär, tycker vi att det är ett bra köp. Om det inte är det, tror vi att du är bättre att leta efter ett Echo Dot-avtal, vilket ger dig extra flexibilitet hos högtalaren. Vi har de bästa Echo Input-priserna för dig nedan.

De bästa Google Home- och Nest Hub-erbjudanden för mars 2021

Första intrycken

Om det är rabatt, är Echo Input en bra idé för att lägga till Alexa och andas nytt liv i ett befintligt hi-fi-system eller en högtalare med hjälpingång. Micro USB-ström innebär att det finns många alternativ för att driva den, medan den 3,5 mm-kontakten naturligtvis betyder att den kan ansluta till vad som helst.

Men till full pris verkar Input dyrt jämfört med Echo Dot, särskilt med tredje generationens kraftfullare högtalare. Men det är fortfarande en mycket kapabel länk mellan dig, Alexa och din äldre ljudutrustning.

Skriva av Dan Grabham.