Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - För några år sedan meddelade Amazon tyst en ny gadget , Dash Wand, men det har tagits tills nu för att ge den en bredare, officiell lansering.

Det ger i princip Dash Wand gratis . Prime-medlemmar som spenderar $ 20 på Dash Wand får $ 20 Amazon-kredit och 90 dagars gratis AmazonFresh-livsmedelsleverans, vilket kostar $ 15 per månad. Men den här Dash Wand skiljer sig från den ursprungliga. Det ser annorlunda ut och det kommer med Alexa, så du kan inte bara använda det för att beställa varor utan också fråga Alexa och styra ditt hem.

Som sagt, är det verkligen något du behöver? Kan någon använda det? Försvinner roligt efter ett tag? Och har den verkligen full Alexa? Vi har spenderat den senaste veckan med Dash Wand, och för att vara ärlig är vi ganska imponerade av vad den här gadgeten kan göra, med tanke på att det i princip inte kostar något att få tag på och förmågan att enkelt skanna och lägga till saker i vår Amazon-vagnen är helt spännande.

Pocket-lint

Amazon Dash Wand: Vad är poängen?

För att säga det uppenbara vill Amazon att konsumenter ska köpa allt via Amazon.com. Tänk bara på hur ofta du säger till dig själv, "Åh, jag måste få pappershanddukar" eller "Jag måste komma ihåg att köpa en ny fläkt till sovrummet" eller vad som helst. Nu, med Dash Wand, kan du bara skanna en streckkod för att lägga till objektet i din kundvagn eller trycka på en knapp för att be Alexa att göra det åt dig.

Men Amazons marknadsföring kring Dash Wand verkar vara helt inriktad på matvaror. I själva verket är standard kundvagn när du använder Dash Wand AmazonFresh, inte ditt faktiska Amazon.com-konto. Tänk nu på att Amazon just förvärvade livsmedelskedjan Whole Foods för 13,7 miljarder dollar. Det är tydligt att Amazon är redo att digitalt förändra hur vi får våra livsmedel .

Så småningom kommer Amazon att börja leverera mat från Whole Foods. Men låt oss inte glömma att Dash Wand är ännu ett sätt för Amazon att få Alexa in i våra hem och använda den som vår standard röstassistent. I stort sett ingenting kan du ha en bärbar version av Alexa som du kan använda på ett antal sätt - inte bara för att beställa livsmedel eller produkter eller vad som helst på Amazon.

Amazon Dash Wand: Titta och känna

Dash Wand har kommit långt sedan den ursprungliga Amazon Dash, som var en röstaktiverad streckkodsläsare. Det är en 5,6-tums, fjärrliknande platt cylinder med en gummisvart överdel och en blank vit bottenhalva. Det finns en krok på toppen för upphängning och magneter på baksidan så att du kan fästa den i ditt kylskåp. Den har också en enda knapp omgiven av en LED-ring. Tryck bara på den för att aktivera Alexa.

Till skillnad från den ursprungliga Dash Wand använder denna version Alexa för röstigenkänning, röstkommandon och svar på frågor, medan originalet hade ett annat system. Enheten i sig ser bra ut, är lätt och verkar genomtänkt. Varje person vi har visat det för, inklusive människor som har upptäckt det i vårt hem, har frågat oss om det och omedelbart uttryckt intresse för att få en.

Slutligen har enhetens botten streckkodsläsare. Det finns naturligtvis också en inbyggd högtalare så att du kan höra Alexa svara. Det är inte alltför högt, men det är tillräckligt högt. Vi kunde höra bloops tillräckligt enkelt efter att vi skannade objekt och det kände igen dem, och vi kunde höra Alexa bara bra när hon berättade för oss dumma skämt och serverade information. Men det betyder inte att det kan spela musik (mer om det senare).

Amazon Dash Wand: Komma igång

Det är super lätt att ställa in och börja använda också, så även dina farföräldrar kan komma igång med det på nolltid. Den kör två AAA-batterier, som kommer i lådan, och allt du behöver göra är att öppna Amazon-appen på din telefon, hålla ner knappen på trollstaven tills lampan blir orange och lägga till trollstaven i ditt Wi-Fi så det är anslutet till ditt nätverk och registrerat på ditt Amazon-konto.

Pocket-lint

Amazon Dash Wand: Hur fungerar det?

Enkelt: du pekar på streckkoder. Om den känner igen ett objekt, kommer trollstången att göra ett ljud, då släcks ljuset och objektet kommer att finnas i din AmazonFresh- eller Amazon-kundvagn. Därifrån är allt du behöver göra att kolla in. Om du skannar samma objekt flera gånger kommer det att inse att du bara tänkte lägga till det en gång. Och om Dash Wand inte känner igen något kommer Alexa att berätta att det inte kunde hittas.

Det kan också be dig att säga vad du skannade om den inte kan känna igen objektet. Du kan också lägga till saker i din kundvagn genom att hålla ned knappen och prata med Alexa. Be om "äpplen" eller "strumpor" eller "mjölk" - vad ditt hjärta önskar. Men enligt vår erfarenhet fungerar det bäst för dagligvaror och gör vissa misstag annars. Amazon väljer också märken och typer åt dig, om du inte anger.

Så om du inte säger "Macintosh-äpplen" kan du se Gala-äpplen i din vagn istället. Amazon väljer också en leverantör för dig. När du har lagt till allt i din kundvagn måste du fortfarande öppna Amazon-appen på din telefon för att kolla in allt, inklusive om artiklar kommer från Amazon eller AmazonFresh. Det betyder också att du behöver såväl Amazon Prime som AmazonFresh .

AmazonFresh har rullat ut sina tjänster gradvis. Den finns i amerikanska städer som Seattle, Los Angeles, San Francisco, San Diego, New York, Philadelphia, Baltimore, Sacramento, Boston, Dallas, Chicago och Denver. Annars finns den tillgänglig i London, Berlin, Tokyo. Det kostar $ 14,99 per månad för Amazon Prime-medlemmar. Vid lanseringen betalade London AmazonFresh-kunder 6,99 £ per månad.

Amazon Dash Wand: Vad du kan och inte kan göra

Dash Wand är Alexa-aktiverad, vilket innebär att du i princip har en bärbar version av Alexa. Det kan göra grundläggande saker som att räkna ut matematiska problem och enhetsomvandlingar. Det kan också ge information, berätta skämt och till och med styra dina smarta hemenheter. Men när vi bad Alexa att spela en låt fick vi veta att det inte kunde göra det. Det kunde inte heller ställa in timers eller påminnelser eller ansluta till vår kalender.

Det har därför inte fullfjädrad Alexa. Ändå blev vi imponerade. Det är inte som om du vill höra musik som spelas ut ur den lilla högtalaren ändå, men inställning av timers och påminnelser verkar som uppenbara funktioner, med tanke på att detta är ett shoppingverktyg. Varför inte låta Dash Wand påminna oss om att kolla in vår vagn - eller, eftersom den finns i vårt kylskåp, ställa in timers åt oss medan vi lagar maten som levererades?

Du måste också trycka på knappen för att använda Alexa, så att den inte har röstaktivering som du skulle hitta på Echo eller Echo Dot. Men Amazon gjorde det nyligen möjligt att alltid lyssna på Tap-högtalaren , så det är inte som att den här funktionen inte kan komma till trollspåret på vägen.

Pocket-lint

Amazon Dash Wand: Ska du få det?

Om du är en Prime-medlem är det i princip gratis. Så varför inte? Det gör definitivt att lägga till saker i din Amazon-kundvagn enklare. Och om du har turen att vara i en AmazonFresh-region, kommer det också att göra livet enklare, eftersom du aldrig kommer att behöva gå till en livsmedelsbutik igen, särskilt när Amazon använder sitt Whole Foods-förvärv. Och låt oss inte glömma att det erbjuder en bärbar, begränsad version av Alexa.

Första intrycken

Det finns så mycket potential med den här saken. Och eftersom det är så billigt kan vi inte låta bli att tänka på den ursprungliga Google Chromecast . Vissa kritiker avfärdade det, men eftersom det var billigt hämtade många det och det blev snabbt populärt och kritikerrosat. Amazon kunde enkelt uppnå det med Dash Wand, och det kan hjälpa Amazon att driva Alexa, Prime och AmazonFresh.

Amazons beslut att tillåta tredjepartsappåtkomst, förse oss med smarta hemkontroller, är också en mycket välkommen funktion. Det är så coolt att använda ett bärbart verktyg för att beställa mjölk, stänga av köksbelysningen och be Alexa om en enhetsomvandling. De enda grepp vi har är att AmazonFresh inte finns överallt, trollspöet är inte handsfree och det använder apoteksbatterier istället för ett uppladdningsbart paket.

Kanske kommer tredje generationens Dash Wand att förändra allt detta, men tills dess har du inget att förlora om du bestämmer dig för att prova den här versionen av Dash Wand. Det är till och med en bra konversationsstartare.

Skriva av Elyse Betters.