Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Vi träffade nyligen Amazons vice president för Alexa-enheter Miriam Daniel - diskussionen var inte bara varierad utan ganska intressant så vi har delat upp vår konversation i en serie som vi kommer att publicera under de kommande dagarna på Pocket-lint.

Amazon har inte gjort någon hemlighet för att de skulle vilja att Alexa skulle byggas in i andras enheter. Det sägs lika mycket med TV-apparater - du behöver inte ha en Fire TV-enhet i framtiden, eftersom din TV teoretiskt sett skulle ha Alexa inbyggd.

Och det verkar tänka på samma sätt om bilar. Alexa finns nu i ett ökande antal fordon inbyggt, men för det stora antalet fordon som redan finns på vägen som inte har inbyggd röststyrning finns det Echo Auto som hade en miljon förbeställningar.

Kommer till fler länder

Echo Auto debuterade för första gången i september 2018 som en enda inbjudan i USA, men som vi upptäckte vid CES 2020 kommer det att lanseras någon annanstans med en europeisk lansering under de kommande månaderna.

På den nya lanseringen sa Daniel: "Vi är uppenbarligen engagerade i att ta det till alla länder där Alexa är. Jag har inget datum för dig idag, men vi jobbar med det."

Vi frågade hur Echo Auto hade tagits emot. "Vi har sett, du vet, mycket engagemang med det. Våra aktiva kunder engagerar sig miljontals gånger i veckan. Även om du vet, kör de det som små perioder. Så det validerar anledningen till att ha den här produkten. Vi rullade den långsamt ut till våra kunder och vi lärde oss mycket genom denna process.

"Du vet, när vi först gjorde första generationens Echo gjorde vi kanske en inbjudningsprocess i sex månader. Och det tog oss sex månader att se till att i olika miljöer [och med] olika röster som Alexa skulle höra dig och fungerar bra.

"Nu går vi in i en annan miljö här med en bil och vi ville se till att vi kunde anpassa den till olika modeller [av fordonet]. Det vi hittade var problemet var större än vi förväntade oss.

Därför tog det oss ett år, för eftersom vi har rullat ut till fler kunder [vi måste hantera så många olika typer av bilar, så många olika typer av Bluetooth-stackar i bilarna.

"Vi gick tio år tillbaka och tittade på de 30 bästa bilarna varje år under de senaste tio åren. Och vi testade med dem. Och vi hittade så mycket variation i Bluetooth-staplarna ... de introducerar fördröjningar i anslutning."

Amazon säger att dessa fördröjningar introducerar fördröjningar i streaming av Alexa svar och musik till dina bilhögtalare. "Du kanske ställer en fråga och du kanske måste vänta på grund av Bluetooth-stacken - inte för att Alexa inte fungerar", säger Daniel. "Så vi måste kringgå allt detta."

Daniel säger att detta inte bara skapade en verklig interoperabilitetsutmaning på grund av variationerna mellan fordon utan också mellan mobiltelefoner. Det beror på att Echo Auto ansluter till Alexa via telefonens Alexa-app, vilket betyder att det inte bara är beroende av att din bils Bluetooth är pålitlig, men det beror också på att du har en cellulär signal.

Och som vi alla vet kan det vara något av ett lotteri. Dessutom finns det andra variabler - du måste ha Bluetooth-ljud (eller hjälp om du väljer att koppla upp det istället) i din bils infotainment-system och se till att telefonvolymen faktiskt skruvas upp så att du kan höra Alexa svar. Alexas chime - det ljud som Alexa gör när du säger wake-ordet - hjälper här eftersom du vet att assistenten lyssnar på dig och kan göra något åt det om det inte är det.

Testar under installationen

Amazon var tvungen att justera Alexa svar för att arbeta med olika Bluetooth-inställningar i bilen beroende på hur lång tid det tar att höra Alexa-klockan. Amazon säger att det kalibrerar den inneboende fördröjningen som bilstereon introducerar så att det fullständiga svaret hörs.

"Det finns ingen databas någonstans som säger för detta märke och den här modellen är din Bluetooth-stack x och din fördröjning är varför. Så vi måste lära oss när vi landar. Så när du går igenom installationen av din Echo auto, du kommer att se oss gå igenom denna tidskalibrering, eftersom det gör att vi kan [berätta vilken fördröjning som behövs]. Vi vet inte exakt vad ditt bilmärke eller modell är, men vi kan berätta vad din stack gör. Så det var många saker som vi var tvungna att göra bra.

"Och då har olika bilar olika ljudnivåer, hur mycket omgivande ljud [det finns] och var högtalarna är placerade och hur det spelar in i akustiken i bilen. Så vi måste testa med alla dessa bilar för att se till att att väckarordet fungerar riktigt bra under alla dessa förhållanden, så det tog oss lite tid.

Telefonproblem

Och som du förväntar dig var telefonuppdateringar också ett problem. "Olika telefonmodeller fick ständigt uppdateringar, du vet, ändrade behörigheter, ändrade API: er (hur appar interagerar med Bluetooth eller andra telefonfunktioner, till exempel).

Och så vi var tvungna att se till att vi hade en viss inbyggd robusthet för allt detta ... och jag tycker att det fungerar ganska bra. Det är därför vi kommer att börja rulla ut det till olika länder. "

Skriva av Dan Grabham.