Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Om du någonsin har undrat varför vissa smarta hemapparater fungerar med vissa men inte andra motsvarigheter, vill du veta om Matter - den senaste trådlösa interoperabilitetsstandarden som hotar att skaka branschen.

I arbetet sedan 2019, med företag som Apple, Google, Amazon, Samsung och Zigbee Alliance i hjärtat, har konstnären som tidigare kallades Project CHIP nu förvandlats till ett glänsande, formaliserat varumärke - Matter.

Målet med Matter är fortfarande detsamma, men allt kommer nu att bli mycket mer officiellt. De stora namnen bakom protokollet kommer snart att kasta sina produkter i det nyligen förenade tillståndet, och det har oundvikligen en påfrestande effekt för konsumenterna.

Och som alltid kan det ständigt föränderliga inre arbetet i det smarta hemmet vara komplicerat att packa upp.

Det är därför vi har skapat den här förklararen, där vi kommer att svara exakt vad Matter är, vad företag faktiskt gör åt det och varför det hela ... betyder något.

Så, med det obligatoriska frågeställningen ur vägen, låt oss hoppa in.

Vad är Matter och vad är målet?

MatterVad är Matter och varför är det viktigt för ditt smarta hem? foto 4

Som vi redan har antydt är Matter ett nytt interoperabilitetsprotokoll för smarta hem som lanserades som en gemensam insats av en handfull av branschens största aktörer. Över 170 företag är inblandade, där Apple, Samsung, Amazon, Google och Zigbee Alliance är de mest framstående namnen.

Så varför gjorde de det - vad är poängen? Tja, det smarta hemmet i sin nuvarande form är lite rörigt.

Kunder måste se till att dedikerade nav kan kopplas till rätt kringutrustning och fatta beslut över vilka enheter som fungerar för sitt hem baserat på vilken assistent och ekosystem de redan är inbäddade i.

Det motsvarar att du inte kan växla mellan en spelkonsol för att spela samma spel, eller att vara fast i en musikströmningsplattform på grund av ditt inbyggda bibliotek.

Det smarta hemmet är dock ett vänligare slagfält än dessa områden, varför dessa företag har samlats runt bordet och beslutat att göra hela systemet enklare för både tillverkare och konsumenter.

Målet för Matter är alltså att vara ett interoperabilitetsprotokoll med standarddatamodeller som säkerställer att smarta hem-enheter kan fungera i olika ekosystem. Så en Amazon Echo Show-skärm borde hypotetiskt kunna fungera lika sömlöst med en Google Nest-dörrklocka som den gör med sina egna Ring-erbjudanden, till exempel.

Vad händer med Zigbee, Z-Wave och Thread?

MatterVad är Matter och varför är det viktigt för ditt smarta hem? foto 5

Om du aldrig har insett det förut är dina befintliga smarta hemenheter anslutna via de nuvarande dominerande krafterna, Zigbee och Z-Wave. Detta par, tillsammans med många andra, mindre radioprotokoll, samt Bluetooth, kommer inte bara plötsligt att sluta ansluta dina enheter nu när Matter dyker upp.

Men med tanke på Zigbee Alliansens roll i Matters skapande - och, genom fullmakt, den trådlösa Zigbee-standarden - är det mycket troligt att det fortsätter att utvecklas bredvid, skapa en väg till Matter och kanske till och med slå samman i någon fas.

Z-Waves framtid är mer intressant att observera. Och även om det kanske inte verkar vara en aktiv deltagare i Matter, är det fortfarande involverat i viss utsträckning.

"Det är fel att tro att Z-Wave sitter på andra sidan [Matter], vi är inte," sa Mitch Klein, verkställande direktör på Z-Wave Alliance och chef för strategiska partnerskap, Silicon Labs, nyligen till The Ambient. .

"Jag tänker inte komma in på några av deras utmaningar, för vi har alla dem. Men CHIP är fokuserad på IP. Visa mig en enhet som kan använda IP på ett batteri. Undvik det kaninhålet, bara säg att det inte bara är Z-Wave, det är också Zigbee som behöver utveckla någon typ av kommunikationsväg till CHIP, och därför är vi faktiskt i kommunikation och arbetar med dem. "

Tråd är emellertid ett annat radioprotokoll som är inställt på att dela ut certifieringar för vissa Matter-godkända enheter. Vi har beskrivit karaktären och fördelarna i vår kompletta guide till tråd , men förväntar oss att den spelar en allt viktigare roll när Matter utvecklas.

Hur är företag som Google, Apple och Amazon involverade?

GoogleVad är Matter och varför är det viktigt för ditt smarta hem? foto 6

Materiet har drivits av dessa stora smarta hemvarumärken, och nu när den första spänningen när det gäller deras deltagande har gått ner är det dags för dem att illustrera exakt vad detta innebär att gå framåt.

Google var en av de första som gjorde detta i detalj. Som en del av ett blogginlägg som beskriver fyra steg som påverkar det bredare Googles smarta hemmet sa företaget att alla Nest-skärmar och högtalare kommer att uppdateras så att de kan styra Matter-godkända enheter. Det betyder att Google Assistant kommer att kunna styra vilken enhet som helst med Matter-stämpeln.

Nyare enheter med stöd för tråd, som Google Nest Hub och Nest Wi-Fi, kommer också att vara Matter-anslutningsnav, vilket gör det lättare att använda Matter-stödda enheter runt hemmet.

Intressant nog noterade Google också att Nest Thermostat skulle stödja Matter (vilket innebär att ägare hypotetiskt skulle kunna styra enheten av en annan smart assistent), även om det inte fanns något ord på samma för den äldre Nest Learning Thermostat.

Google kommer också att stödja Matter via Android-telefoner, vilket bör ge enkel support för installation och kontroll via Google Home-appen och tredjeparts, egna alternativ.

Apple har nu tillhandahållit några detaljer om Matter-integration och sagt att det kommer att stödjas i iOS 15, vilket innebär att du kan använda Home-appen för att hantera dina Matter-enheter. Stöd för Matter-tillbehör inom HomeKit bör innebära mer flexibilitet i hur du ställer in ditt smarta hem och hur sömlöst det hela fungerar tillsammans.

Vad betyder detta för dig som smarta hemanvändare?

Den viktigaste frågan är alltså vad detta egentligen betyder för dig och ditt smarta hem.

Vi har varit över hur Matter lovar att förenkla beslutsfattandet kring ekosystem och nya enheter, men hur är det med dina befintliga enheter? Får de stöd?

Tyvärr är svaret väldigt mycket från fall till fall i detta skede. Till exempel kommer Signify - företaget bakom Philips Hue och WiZ - att uppdatera gammalt och nytt Hue-redskap för att fungera med Matter, samtidigt som det bara ger Matter-stöd till framtida WiZ-enheter.

Smart belysningstillverkare Nanoleaf har också nyligen meddelat att det kommer att ge Matter-stöd till både nuvarande och framtida enheter.

Och, som vi redogjorde för i avsnittet ovan, kommer Google också att ge stöd till Nest Thermostat, men inte äldre versioner av enheten - åtminstone från vad den har sagt hittills.

Lång historia kort, alla smarta hemapparater som inte kommer att få en uppdatering för att ge Matter-stöd kommer sannolikt fortfarande att vara aktiva ett bra tag ännu. Men om Matter accelererar som det borde, bör dessa äldre enheter långsamt se en förlust av stöd under de närmaste åren, vilket inte är perfekt.

Skriva av Conor Allison. Redigering av Chris Hall.