Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Vad är Zigbee och varför är det viktigt för ditt smarta hem?

, US contributing editor · ·
Förklaring Ger sammanhang eller bakgrund, definition och detaljer om ett specifikt ämne.

(Pocket-lint) - Det har skett en explosion av smarta hem-apparater under de senaste åren. Det som en gång kallades "hemautomation" och fortfarande kallas "sakernas internet" har nu blivit en mer vänlig kategori som vi kallar för smarta hem. Vi har uppvärmning, belysning, kameror, sensorer för i stort sett allt, samt nya enheter som dyker upp varje vecka för att dra ditt hem in i en uppkopplad framtid.

Under de senaste åren har vi gått från en position med oskiljaktiga system till en värld med framväxande hubbar, med stora enheter som Amazon Echo och Nest Audio som fungerar som hubbar för att knyta ihop alla dina uppkopplade tjänster, tillsammans med plattformar som Apple HomeKit och Samsung SmartThings.

Så vilken roll har Zigbee att spela i denna sköna nya värld av det smarta hemmet? Pocket-lint är här för att ge alla svaren.

Hela idén bakom det smarta hemmet är att allting ska prata med allting, så att du håller dig informerad samtidigt som dina enheter också håller sig informerade. Det kan handla om att din belysning pratar med din övervakningskamera eller att din smarta kaffemaskin slås på när du går upp ur sängen. Sakernas Internet är kanske en ganska värdelös term, men i huvudsak är det vad som händer - allt är uppkopplat, vilket innebär att information kan delas och ditt liv kan styras utan att du behöver besöka varje sak individuellt.

Alla dessa anslutna enheter hanteras av automatiska system via ett enda nätverk. Resultatet? Du har ett smart hem tack vare smarta applikationer och enheter. Men det finns bara ett problem: många företag tillverkar alla dessa olika enheter. För att få dem att fungera tillsammans i ett enda nätverk måste du använda ett enda gemensamt språk. Det är där Zigbee kommer in i bilden.

Zigbee bygger på IEEE:s standard 802.15.4 för personliga nätverk. Allt du behöver veta är att Zigbee är en specifikation som har funnits i mer än ett decennium, och den anses allmänt vara ett alternativ till Wi-Fi och Bluetooth för vissa tillämpningar, bland annat för enheter med låg effekt som inte kräver mycket bandbredd - som dina sensorer i det smarta hemmet.

Ett typiskt exempel är när du har en Zigbee-aktiverad glödlampa och en Zigbee-aktiverad strömbrytare och du vill att strömbrytaren ska styra glödlampan. Med Zigbee talar de två enheterna - även om de kommer från olika tillverkare - ett gemensamt språk, så det finns inget hinder för kommunikationen.

Pocket-lint

Zigbee fokuserar inte på punkt-till-punkt-kommunikation, som Bluetooth, utan fungerar i ett mesh-nätverk, vilket är anledningen till att det är utmärkt för det smarta hemmet.

I verkligheten, för en kund som bygger ett smart hem, kan en enhet som stöder Zigbee-protokollet fortfarande vara siload, men i takt med att vi går framåt, med fler enheter som vill fungera som den centrala styrenheten, har det en klar fördel att ha färre trådlösa protokoll för dina smarta enheter - särskilt om det innebär att du kan undvika att ha en stor samling hubbar som är anslutna till din router.

Ett mesh-nätverk är när en nätverksanslutning sprids ut bland trådlösa noder som kan kommunicera med varandra och dela en nätverksanslutning över ett stort område. Tänk på noderna som små sändare som fungerar på samma sätt som en trådlös router. Zigbees förmåga att stödja mesh-nätverk innebär att det kan öka dataöverföringsräckvidden och ge större stabilitet (även när en enskild ansluten nod går sönder och inte fungerar).

Med Zigbee kommer du troligen att ha en huvudkoordinatornod som styr andra anslutna noder - till exempel den senaste versionen av Amazon Echo. Om en nod av någon anledning misslyckas och inte kan kommunicera med en andra nod i mesh-nätverket kan master-noden och den andra noden kommunicera genom att koppla upp sig mot en tredje nod inom räckhåll. Varje nod fungerar som en slags repeater, och alla noder samarbetar vid distributionen av data - därav mesh-nätverket.

Zigbee stöder upp till 65 000 noder i ett enda nätverk.

Nu när du vet vad Zigbee är är det värt att gå igenom enheter som fungerar med Zigbee. Bara för att de använder denna standard för trådlösa nätverk betyder det inte omedelbart att saker och ting kommer att fungera harmoniskt, du kanske trots allt inte har ett kontrollprogram som vet vad alla dessa enheter är.

Här är några av de stora användarna av Zigbee i det smarta hemmet:

Bara för att ett företag använder protokollet betyder det dock inte att det omedelbart kommer att vara trevligt. Philips Hue använder Zigbee för att ansluta sina lampor, men det betyder inte alltid att du kan lägga till ytterligare lampor från en annan tillverkare.

Med enheter som Amazon Echo Plus eller den senaste Echo-modellen sker dock en förändring i hur vi kan närma oss Zigbee-enheter, eftersom du kan låta Alexa styra alla dessa olika typer av enheter, utan att behöva hubbar eller appar från varje tillverkare. Echo Plus kan få i uppdrag att söka efter enheter och kan till exempel hitta en Philips Hue-lampa och styra den, utan att behöva någon som helst input från Philips.

Det som gör Amazon Echo-enheterna intressanta (och Google Home eller Apple HomeKit) är att de är smarta AI-enheter som kommer att styra mycket mer. Echo Plus kan t.ex. styra Zigbee-enheter direkt, men låter dig också aktivera färdigheter för att styra enheter som körs på andra standarder, t.ex. en Ring videodörrklocka.

Den största frågan när det gäller att använda Zigbee är om det kommer att uppfylla dina behov, eftersom det också finns Wi-Fi-anslutningar och tillverkarspecifika hubbar, beroende på vad du vill göra och hur du vill uppnå det.

Det är här som det blir lite förvirrande. Zigbee Alliance - som består av hundratals olika företag som använder Zigbee-tekniken, till exempel Amazon, Samsung och Ikea - har sedan starten 2002 haft som mål att upprätthålla och publicera standarden.

Men sedan den mer enhetliga standarden för smarta hem, Matter, bildades 2021 har Zigbee Alliance bytt namn till Connectivity Standards Alliance (CSA).

Tanken är att CSA i huvudsak ska göra för Matter vad Zigbee Alliance gjorde för Zigbee.

Zigbee-enheter och Zigbee-teknik kommer dock inte bara att försvinna över en natt på grund av denna nya förändring. Det är troligt att Zigbee kommer att fortsätta att utvecklas parallellt med Matter, och med all sannolikhet kommer Zigbee att skapa en väg till den nya standarden med tiden.

Skriva av Maggie Tillman och Chris Hall.