Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det smarta högtalarutrymmet har verkligen tagit fart de senaste åren, och efter att ha bara gett oss en högtalare för en stor del av den tiden lanserade Apple äntligen den lilla runda HomePod mini 2020. Men ska du köpa den över en Echo Dot?

I videon nedan går vi igenom några av de viktigaste skillnaderna mellan dem, eller så kan du läsa vidare om du hellre vill:

squirrel_widget_4324599

Design

  • HomePod mini: 84,3 x 97,9 mm
  • Ekopunkt: 89 x 100 mm
  • HomePod: Rymdgrå och vit
  • Echo Dot: Charcoal, Glacier White och Twilight Blue
  • Båda: Tygbelagd

Båda enheterna är små, tygbelagda miniklotar och har praktiskt taget samma storlek. Inte mycket skillnad i utseendet insatser. Vad som gör en större skillnad är andra element i designen.

Till exempel har Echo Dot fyra fysiska knappar, vardera olika former. Så om du fumlar runt i mörkret kan du känna vilken knapp som är innan du trycker på den.

Att ha fyra olika knappar betyder också att du vet vad de gör ganska mycket instinktivt. Volym upp och ner är självförklarande, medan stängningsknappen är ganska lätt att räkna ut också.

Apple har gått med en enkel all beröringskänslig yta och för grundläggande funktioner fungerar det tillräckligt bra. Om du spelar musik kan du bara trycka på för att pausa och knacka igen för att spela igen, eller klicka på vänster - eller höger + för att justera volymen.

I sanningen är det ofta lättare att bara använda ett röstkommando när det gäller att styra musik - vilket de båda kan göra, oavsett om du vill säga att det ska hoppa till nästa spår eller skruva upp eller ner volymen.

Båda tänds för att meddela dig när de listar för ett kommando också. Så om du säger "Hej Siri" får du den otäcka glödet på toppanelen så att du vet att Siri lyssnar. Alexa ger dig den enklare och - förmodligen - visuellt tydligare blå LED-ringen runt basen som reflekterar från ytan den satt på.

Det andra designvalet som gör skillnad är att Amazon valde att placera en 3,5 mm-port på baksidan. Det betyder att om du vill lägga till Alexa smarts till ett befintligt - men bättre klingande - ljudsystem kan du ansluta det till en högtalare eller förstärkarport som du redan har. HomePod ger dig inte den funktionen.

musik

  • HomePod: stöd för röststyrning för Apple Music
  • Echo Dot: Stöder Spotify, Apple Music, Deezer + Amazon Music
  • HomePod: AirPlay-stöd
  • Echo Dot: Stöder Spotify Connect och Bluetooth

Om du abonnerar på Apple Music är det bara vettigt att gå med HomePod. Enligt vår erfarenhet har det varit mer tillförlitligt när det gäller att svara på förfrågningar om att spela musiken på det sätt som vi vill.

Det som sticker ut i våra tester är när du ber den att blanda en av dina spellistor. Alexa gör det bara inte med Apple Music, det spelas bara genom spellistan i den ordning du lade till spår till det, oavsett om du ber att det ska blanda och det står ok.

På samma sätt missförstår Echo ofta begäran. En särskild instans var när HomePod bad om låten Space Orchestral Version av Biffy Clyro. Echo hörde Orchestral och bestämde mig för att bara spela lite slumpmässig orkestermusik.

Om du har en iPhone är det också väldigt enkelt att kontrollera musik på HomePod. Du kan antingen öppna hemappen och välja högtalaren och styra musiken därifrån, eller placera din telefon nära högtalaren och tryck på popup-widgeten som visas.

Plus, när den spelas upp, visas en kontroll på din låsskärm automatiskt så att du kan kontrollera den utan att ens öppna din telefon.

Med Amazon Echo ligger styrkan i dess kompatibilitet. Det låter dig använda ditt Apple Music-konto, men stöder också fler leverantörer.

För Spotify-prenumeranter låter det dig inte bara använda röståtgärder för att spela dina Spotify-spellistor och album utan fungerar också med Spotify Connect-tjänsten, så att du kan styra den från Spotify-appen när musiken spelas. Du kan också styra den från Alexa-appen.

Om hög kvalitet är det viktigaste för dig har HomePod det här.

I jämförelse fann vi att Echo Dot lät märkbart mer förvrängd och basen var inte så tätt kontrollerad som HomePod. Men då, med tanke på prisskillnaden, är det inte förvånande. De kommer båda att fylla ett litet rum med ljud ganska bekvämt, men i Alexa-appen kan du också justera EQ om du vill justera höga, mellanliggande och basfrekvenser efter eget tycke.

Ändå var HomePod det tydligare och skarpare ljudet av de två och klarade bättre med lägre basnoter. De tycktes inte falla av en klippa så mycket som de kunde med det lilla ekot.

Smart hem

  • HomePod: HomeKit-integration
  • Echo Dot: Alexa Skills support
  • Båda: Stöd timers, påminnelser, larm och att göra-listor

Om du köper en högtalare främst som en smart hemkontroll finns det ingen konkurrens här. Apples är fortfarande ganska begränsat, för du kan bara verkligen styra HomeKit-kompatibla enheter med det just nu, och det finns inte så många av dem som det finns Alexa-kompatibla tjänster.

I hemmet där båda testades sida vid sida hade vi olika smarthome-produkter, allt från belysning till uppvärmning och robotdammsugare. Vi hade glödlampor från LiFX, Wiz och Nanoleaf, ett Roborock-vakuum, Tado-termostat och Ring Video Doorbell 2.

I den här inställningen stöddes endast Nanoleaf- och Tado-systemen av HomeKit utan några komplicerade lösningar. Alexa kunde styra allt.

När det gäller andra funktioner låter båda dig ställa in påminnelser eller sända till andra Echo- eller HomePod-enheter i huset eller använda dem som intercom. Dessutom kan du ställa in tidtagare, larm eller be dem vädret eller använda deras olika roliga påskägg.

En sak att se upp för i framtiden är tråd . Det är ett smarthome-system som gör enheter interoperabla utan att behöva stöd för HomeKit eller Alexa. Tanken är att enheter kan prata med varandra utan att kontot i mitten fungerar som mellanhand.

HomePod Mini stöder tråd, vilket gör det mer framtida bevis. Echo-enheter stöder för närvarande inte tråd.

squirrel_widget_2744714

Slutsats

När du väljer mellan dessa två kommer det troligen att vara en av två saker. Om du vill spara pengar får du Echo. Om du vill ha smart hemkontroll får du Echo. Om du vill ha plattformsmusiksupport får du Echo.

Men om det viktigaste är bättre klingande musik, eller om du är en Apple Music-abonnent med en iPhone, ger HomePod mini dig en bättre upplevelse. Men för de flesta tror vi att Echo Dot är den mer praktiska talaren.

Skriva av Cam Bunton.