Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När du cyklar är det inte bara dina ögon utan också dina öron som kan vara avgörande för att bedöma vad som händer omkring dig - det är därför vi aldrig skulle sätta i hörlurar och lyssna på musik när vi var ute på vägen. Men ibland är dina egna begränsade sinnen inte tillräckligt.

Det är där Garmin Varia (RTL515) spelar in. Den fungerar inte bara som en bakre cykellampa, den har också inbyggd radar som kan upptäcka när ett annat fordon eller en cyklist är på väg och genom synkronisering med din Garmin Edge-cykeldator eller monterad smartphone (via Varia-appen) kan varna dig för vad som händer.

Saken är att Varia RTL515 är ganska mycket pengar. Men efter att ha varit solcykling i landet i några månader nu har det bevisat att det är värt och vår sinnesro om och om igen. Det är därför vi rekommenderar det.

Design & Montering

  • Synkroniseras med Garmin Connect / Garmin Edge-datorer / Varia mobilapp (iOS och Android)
  • Fäste: Garmin vridlåsfäste (adapter ingår)
  • Mått: 98,6 x 19,7 x 39,6 mm / Vikt: 71 g
  • ANT + och Bluetooth-anslutning
  • IPX7 väderbeständig design

Medan de flesta cykellampor är ganska små är Varia mycket större på grund av sitt fäste, interna batteri och radarteknik. Det är inte så stort att det är besvärande, men mycket av produkten är inte själva ljuset - som du kan se från det utökade svarta området i den långsträckta pillerformade designen.

För att montera ljuset handlar det om att få det medföljande Garmin-fästet, fixerat med O-ringband, på din bakre sadelstolpe. Den passar ganska tätt, även om vägvibrationer i viss mån kan få ljuset / radarn att svänga runt sadelstolpen något - och vi kan inte se något sätt att göra den stramare. Det har dock aldrig stoppat att produkten fungerar för oss, så det bryr sig inte.

Det finns några adaptrar i lådan, som du kanske tycker är användbara, som dyker ut fästet. Vårt ljus, när det väl är monterat, har en ganska "nedåtvänd" position, så att använda adaptrar kan vara till hjälp för att få en bättre position totalt sett.

När den väl är monterad finns en på-knapp, vars tryck kommer att se ett litet blått ljus som visar att ljuset är aktivt. Härifrån vill det hitta ditt relevanta Garmin-kit att synkronisera. Genom Garmin Connect-appen är det möjligt att synkronisera med en cykeldator, som vi har med Edge 1030 Plus , där ljusets närvaro visas som en liten symbol alltid uppe till höger. Om den är avaktiverad är den här röd, om den är i spel är den här svart. Trevligt och enkelt.

Du behöver inte ens oroa dig för att stänga av eller sätta på själva lampan - ett långt tryck på på / av-knappen kan dock göra det - eftersom synkroniseringen med din Garmin-produkt betyder att den bara kommer att vara aktiv när din cykeldator är också aktiv. Väldigt händig.

Anslutningen sker via ANT + eller Bluetooth om du använder en telefonapp istället för en dedikerad Garmin-cykeldator. Vi har inte haft några problem med anslutningen, men om radaren är blockerad på grund av att säga, överflödig lera över hela ljuset, kommer den att meddela att den inte fungerar - så att du kan stanna och torka ner den som behövs.

Prestanda

  • Radar: 140 m räckvidd & 220 graders synfält
  • Lägen: Solid, Peloton, Night Flash, Day Flash
  • Maximala lumen: 65 (i Day Flash-läge)
  • Minsta lumen: 8 (i Peloton-läge)
  • Upp till 16 timmars batteritid
  • Micro-USB-laddning

När du väl är ute på vägen är Varias enda närvaro den lilla symbolen längst upp till höger på Garmin Edge-skärmen. Men när ett fordon detekteras vid infarten blir skärmens sida en "inflygningsfält" som visar en liten punkt (som representerar fordonet) och hur nära det närmar sig. Det finns också en hörbar "de-dah, de-dah, de-dah" -varning, som får dig att se ut - och är verkligen användbar, eftersom det låter även när resten av din Garmins funktioner är avstängda.

Den "inflygningsfältet" är ganska exakt, eftersom du tenderar att notera att ett fordon sitter och väntar på sitt förnuftiga ögonblick att köra om. Vid denna tidpunkt kommer Varia att avge en varning igen - eftersom radaren kan upptäcka den bredare rörelsen, vilket effektivt ger dig en varning för inledande inflygning och en andra varning för omkörning.

När ett fordon har passerat kommer inflygningsfältet att växla från rött till grönt så att du vet att det inte finns något annat på infarten. Om det däremot finns, förblir fältet rött och visar nästa fordon som väntar på att det ska passera - och du kanske inte får en infartsvarning i det här fallet. Vi ser det inte som ett problem, men det är något att vara medveten om.

Det finns en liknande mindre fråga som vi har funnit när vi åker med andra: när vi kör kedjegängstilen, i lite av ett peloton, verkar närheten vara att få Varia att tro att ingenting finns i din närhet. Det är så det ska fungera - en jämn hastighet som följer inom 30m ses som en cyklistmed, i själva verket - för att frigöra systemet för att varna dig för fordon som närmar sig snabbare.

Vilket är bra och bra, men kan du inte bara använda öronen? Tja, ja och nej. Se, när vi bodde i London var cykling en helt annan upplevelse jämfört med cykellandsvägar. Vår gamla London-rutt var öppen, till stor del rak, med gott om passeringsutrymme och uppriktigt sagt tillräckligt med trafik för att det sällan skulle gå snabbare än tvåben. Men i landet, med ofta dolda svängar, fläckigt ljus och vindrus som kan göra hörsel svårt, är det mycket värdefullt.

Pocket-lint

Som ett exempel: det finns två delar av vår dagliga landstur som är lite stramare. Det är faktiskt svårt att höra någonting om tillvägagångssättet i dessa avsnitt, på grund av vindstyrkan i relativ hastighet. Som sagt, det är en nationell hastighetsbegränsningsväg, så ett förbipasserande fordon kunde, tekniskt sett, passera i takt. Vad vi gör här är att få en varning från Varia om att det finns ett fordon bakom, vänta sedan på en anständig passeringsplats och underteckna för att fordonet ska gå säkert. Inte något vi behövde i London, mycket användbart i landet.

När det gäller Varia-ljusstyrkan är den ganska slående. Ett blinkande dagblixtläge är 65 lumen med en batteritid på upp till 16 timmar. Det finns också Solid (20 lumen, alltid på), Peloton (8 lumen för att inte distrahera närliggande cyklisters ögon) och Night Flash (29 lumen, att se). Vi har också sett att blinkningssekvensen kommer att förändras när radaren upptäcker ett fordon för att hjälpa dig att ses, vilket är en smart liten funktion.

När det gäller batteritid är den påstådda tiden på 16 timmar kanske en sträcka. Vi är förmodligen dåliga på att stänga av lampan ordentligt, dock, och det är åtminstone lätt att ladda - även om det använder äldre Micro-USB när vi föredrar USB-C och möjligheten att trådlös laddning för en mycket enklare lösning utan behovet av utsatta hamnar och inneslutna klaffar för att skydda.

Pocket-lint

När det gäller känslighet är Varia mycket bra på att identifiera ett relevant tillvägagångssätt. Om din cykel är stillastående och du går fram till den bakifrån kommer den att räknas som ett tillvägagångssätt. Och, som vi har sagt, andra fordon - motorcyklar, bilar, skåpbilar och andra - och cyklister upptäcks med lätthet. Så om det finns en T-Rex i din svans kommer Varia att meddela dig om det.

Första intrycken

Dina ögon och öron är en sak, men att lägga till radar i dina cykler lägger till ett lager av säkerhet som är mycket användbart. När det gäller Varia RTL515 är den också expertintegrerat i din Garmin-installation, vilket gör det till ett lättförståeligt verktyg att agera efter behov.

Det enda riktiga frågetecknet för att köpa en är det enkla faktum att det kostar väldigt mycket pengar för det som i själva verket är ett snyggt bakljus. Men det har bevisat sitt värde och vår sinnesro om och om igen. Och för det säger vi att det är väl värt det.

Skriva av Mike Lowe.