Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Efter ganska många år med CD verkar musiken ha tagit något bakåt, åtminstone vad gäller kvalitet. Om du köpte en hel del CD-skivor har du förmodligen hört hur bra de låter, och MP3 kan bli lite av en besvikelse som ett resultat. Naturligtvis gör MP3-filer för det mesta ett bra jobb med att ge oss tillgång till stora volymer musik, vilket är deras värde.

Men tidvattnet förändras. Just nu börjar vi bara se förlustfri musik och till och med "studio master" -kvalitetslåtar säljs online. Om du råkar älska högkvalitativt ljud kommer detta troligen att tilltala dig - och du behöver något sätt att lyssna på den här musiken. Din dator kan spela hög bithastighetsljud, men kanske inte din Hi-Fi.

Oavsett dina behov är Asus Xonar Essence STU utformad för att leverera riktigt bra musik. Hur håller det sig?

VÃ¥r snabba uppfattning

Bullerproblemen på Xonar Essence störde oss först, men när vi väl hade utarbetat var störningskällan allt bra. Förväntar vi oss detta på ljudutrustning? Nej inte direkt. Frågan är att Asus har gått för en liten enhet, vilket är jättebra, men därmed förlorar du lite av skärmen som gör avancerad ljudutrustning mycket mindre mottaglig för sådana saker. Det finns inte heller något sätt att jorda enheten, så om nätbrummen var ett problem - det borde inte vara, eftersom den är likströmsdriven via en transformator - då skulle du fastna med det också. Men när det kommer till det kan trådlösa saker störa många andra saker, så det är ett måste att hålla dem borta från Asus.

När du gör ljudkvaliteten på Xonar Essence är fantastisk. Vi har hört kit som kostar mycket mer och inte riktigt låter bättre. Vad du får till dina hörlurar är ett tydligt och underbart platt ljud. Vi parade ihop den med tre av våra favorithörlurar och alla lät lysande. Från våra rena bildskärmar till våra mer basviktade burkar.

För datoranvändare - och det är verkligen vem den här produkten riktar sig till - är det här en bra väg att få fantastiskt kvalitetsljud. Det finns nu några musikströmningstjänster som erbjuder musik som gör köp till bra ljudmaskinvara som denna Asus värdefull. Och viktigast av allt, när du parar ihop Asus med en högkvalitativ förstärkare och högtalare är det ljud du får som ett resultat fantastiskt.

Det är inte utan några problem, men totalt sett har vi älskat att använda Asus Xonar Essence STU. Det har blivit en viktig del av vårt hemljudsystem, som till stor del kretsar kring datorn.

Asus Xonar Essence STU

Asus Xonar Essence STU

4.0 stjärnor
Fördelar
  • Fantastiskt ljud
  • Kompakt design
  • Enkel att använda
  • Rimligt antal ingÃ¥ngar
  • En idealisk lösning för bärbara datorer eller stationära datorer med hemskt inbyggt ljud
Nackdelar
  • Extern störning kan pÃ¥verka ljudkvaliteten
  • Ganska dyr

squirrel_widget_127661

Vad är det?

För datoranvändare som vill ha en mycket förbättrad ljudkvalitet, inklusive stöd för högre bithastigheter som ger bättre ljud än CD-kvalitet, erbjuder Asus Xonar Essence STU sina tjänster som ett ljudkort för bärbar eller stationär dator. Från USB-källor accepterar det mer än gärna 24-bitars / 192KHz-ingångar.

Pocket-lintasus xonar essence stu bild 8

Anslut din PC eller Mac via USB så visas den som en ljudenhet. Därifrån kan du använda det som om du använder ett annat ljudkort. Din dator kan skicka musik till den, men du kan också ansluta ingångar från andra enheter som använder digitala RCA- eller optiska uttag, eller till och med en smartphone eller surfplatta som helt enkelt kan användas via 3,5 mm-ingången.

Du kan sedan välja att antingen lyssna via hörlurar - det här är perfekt om du har ett anständigt par - eller skicka ljudet till en förstärkare för att lyssna genom högtalarna. Det finns ingen inbyggd förstärkning i Asus, vilket ökar kostnaden för att bygga in den i ett system med ett betydande belopp.

I audiofila kretsar har den digitala till analoga omvandlaren (DAC) varit en tradition. När CD kom med puristerna - när de väl hade sagt att de föredrog vinyl - skulle de köpa sin CD "transport" separat till DAC. Detta innebar att din hi-fi blev många lådor. CD-transport skulle anslutas via digital kabel till DAC, som skulle avkoda siffrorna och överföra dem, via analoga RCA-uttag eller liknande, till förstärkaren. De flesta av oss använde bara mikrosystem och var klara med det.

Pocket-lintasus xonar essence stu bild 3

Sanningen är att den bästa lösningen ligger någonstans mellan hur de flesta gjorde saker och hur avancerade användare gjorde. Visst måste dock avkodning från digital till analog göras rätt, och det är vad Asus syftar till att göra.

För att få Xonar Essence STU att fungera på en dator måste du installera en enkel drivrutin, vilket tar några minuter. Du kan få det här från Asus webbplats, men utan det får du inte enheten att fungera som ett ljudkort, även om du kan skicka musik till den via en digital anslutning.

Design

Xonar Essence STU är väldigt liten. Bara tillräckligt stor för att frontpanelen ska ha ett par volymkontroller - en för hörlursutgång, en annan för utgången till din förstärkare. Det finns en liten strömbrytare och en ingångsväljare. Det finns också några statuslampor som låter dig veta vilken ingång du använder.

Pocket-lintasus xonar essence stu bild 2

Förutom volymkontrollerna är allt litet. Ingen av knapparna är särskilt svår att trycka på, och det finns ett litet klick inifrån maskinen som säger att den slås på. Det finns ett hörlursuttag som också använder den större 3/4-in-kontakten, så oavsett hörlurar du kanske vill använda med det är inget problem.

Interferens

Ett problem vi märkte efter att ha använt Xonar Essence under en tid var en svag bit av störningar som skulle upprepas under en cykel. Det var ett slags statiskt ljud, men ett som upprepades regelbundet. Vi fick vårt översynsexempel bytas ut mot en ny enhet och problemet försvann lite. Sedan satte vi en DECT-hemtelefon nära Xonar och det hela bröt ut med buller.

Pocket-lintasus xonar essence stu bild 7

Så, vad kan vi dra slutsatsen om? Saker som skickar radiovågor är onda. I ditt hem finns saker som hemkontakter, mikrovågor, Wi-Fi-routrar och så vidare som alla spränger ut störningar. Men det är också en oundviklig del av det moderna livet. Om du kunde se radiovågor skulle du se att världen är full av dem. Så vi är lite besvikna över att Xonar inte bättre kunde hantera denna störning bättre.

När vi väl tagit bort denna ljudkälla gick Xonar tillbaka till att vara lysande, utan bullerproblem alls.

Ljudkvalitet

Problem med störningar åt sidan, vi blev snabbt kär i ljudkvaliteten från Xonar Essence STU. Vi använde alla våra bästa hörlurar, från avancerade Denons, till Calvin Harris-tunna Sol Republic-studioburkar och några Focal Classics. Resultaten är verkligen mycket tilltalande. Kvaliteten på ljudet som produceras här kan inte ifrågasättas, och du måste spendera mycket pengar för att få det på en hi-fi-komponent.

Via hörlurarna hör du det renaste möjliga ljudet. Endast hur hörlurarna är utformade och inställda kommer att ändra ljudet du hör.

Pocket-lintasus xonar essence stu bild 9

Utgång till en förstärkare är en mycket mer komplicerad sak. Vi använde två olika förstärkare under vårt test. Den första var ett mycket plattljudande system som återigen inte lade till någon egen ton och lämnade ljudet när det spelades in. Den andra vi hade var ett mindre ljudfilsystem och det gav oss lite mer kontroll över produktionen.

Vi gillar detta neutrala tillvägagångssätt eftersom Asus ger bästa möjliga kvalitet som du sedan kan ställa in på örat med resten av din utrustning. Intressant får du också dubbla volymkontroller så att du kan justera utgångsnivån via de bakmonterade RCA-uttagen samt hörlurarna.

Vanligtvis föredrar vi att RCA-utdata bara är en "linje" -nivå, utan möjlighet att öka eller minska, men du får den här extra kontrollen här. Det kan vara praktiskt för vissa som vill höja nivåerna eller minska dem för att matcha deras andra utrustning. Det enda problemet är att rattar är desamma som varandra, så att du ibland kan bli förvirrad och justera fel sak.

Pocket-lintasus xonar essence stu bild 4

På baksidan kan du också knacka på en brytare som låter dig öka utgången till dina hörlurar. Det här är verkligen praktiskt om du har burkar som behöver mycket kraft för att driva dem, vilket är fallet med större hörlurar hemma ibland. Det är en trevlig funktion, men var försiktig så att du inte använder den med mindre hörlurar.

Skriva av Ian Morris.