Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Solen skiner och vi sitter vid Rayvolt Cruzer i utkanten av en av Londons parker. Det finns inget som gömmer sig från uppmärksamheten: huvuden svänger, tysta samtal mellan förbipasserande, barn som pekar.

För dem som vill ha lite uppmärksamhet är Rayvolt Cruzer något för dig. Det är den typ av cykel som ser att förare saktar ner genom fönstret. Det är den typ av cykel som stoppar fotgängare i deras spår. "Det är en cool cykel", säger ett par joggare.

Överflödande retro design

Uppmärksamhet är par för kursen. Denna överdimensionerade, lågslungade elektriska cykel droppar i retro charm, från sin långa hjulbas till läderbeklädnad och tillbehör. Det är den typ av cykel som soliga dagar gjordes för.

Pocket-lintRayvolt Cruzer bild 4

Rullar på tjocka däck - med en stor central (tillval, £ 130) strålkastare - det är mycket mer som en motorcykel i sin design. Giveawayen är att Cruzer kommer med pedaler och en kedja - som också är riktigt lång - men du skulle bli förlåtad för att du trodde att du tittade på någon typ av vintage motorcykel.

Med en navnavmonterad motor bak och ett läderklädd batteripaket som sitter i mitten av ramen verkar allt som det saknas avgasrören. Men i denna miljövänliga värld är avgasrör inte längre en symbol för cool - det är elektrisk kraft.

Rayvolt är alltså en unik elektrisk cykel. Det är stort, det är överflödigt, och även om det inte kommer att vara för alla smaker, tog de vi visade upp sin charm. När du sitter på denna Cruzer känner du dig som en stjärna; intetsägande förortsgator avlägsnas när du känner att du rullar längs en kalifornisk motorväg, en av de vackra människorna, en extra från Sons of Anarchy.

Men den här designen har sina nackdelar. Den här cykeln är oerhört tung. Den finns i två storlekar och olika konfigurationer, men den större storleken med 26-tums hjul är 34 kg. Det mesta av vikten är bakåt tack vare batteriet och motorn och du kommer att känna det när du försöker lyfta cykeln. Det är besvärligt besvärligt.

Pocket-lintRayvolt Cruzer bild 6

Den storleken kommer också att påverka hur praktiskt det är att leva med cykeln. Längden betyder att det är svårt att komma igenom trånga utrymmen och där du kan lyfta en vanlig cykel på bakhjulet för att gå genom huset, det är inte möjligt med Rayvolt - eftersom det då skulle vara för långt för att passa genom en standard dörrkarm.

Det lämnar Cruzer som bevarandet för dem som har någonstans trevligt tillgänglig för att lagra den, som ett garage.

Livet på vägen

Cruzer-ramens geometri innebär att det är en avslappnad körställning, mycket mer som en lågkörare än en vanlig cykel. Det betyder att det är lätt att sitta på den här cykeln med båda fötterna på marken, men pedalerna är framåt, vilket innebär att du måste ta tag i styret snyggt för att sätta någon kraft genom dem.

Det påminde oss om en trampbåt på stranden, vilket på något sätt betyder form över funktion: det är svårt att se att någon någonsin verkligen trodde att du skulle behöva trampa den här cykeln med allvar. Det beror på att den är elektrisk, med handkontrollen i veven som känner av när du trampar och sedan svänger in för att erbjuda hjälp från motorn.

Pocket-lintRayvolt Cruzer bild 17

Resultatet är att Rayvolt Cruzer tar sig upp till lagliga gränser med knappt en rotation av pedalerna. Rider den runt Londons förorter, upp och ner på den udda kullen, översteg vår hjärtfrekvens aldrig 100 bpm. I grund och botten betyder det att vi inte alls gjorde något.

Filosofiskt, det dikterar vad Cruzer är: det känns inte som en cykel eftersom du inte riktigt cyklar som en cykel. Och med tanke på dess vikt, skulle det vara ansträngande att åka på det långa sträckan utan den kraftassistansen.

Att parkera åt sidan, är uppställningen av Rayvolt - trots sitt retroutseende - mycket sofistikerad. För det första finns det sensorerna i vevet som upptäcker och aktiverar motorhjälpen, sedan finns det motorn som applicerar den kraften smidigt. Det är den kraft som du verkligen känner på Cruzer - det är inte som Brompton Electric eller Gocycle som erbjuder subtil hjälp - eftersom du känner att du kör motorn.

Pocket-lintRayvolt Cruzer bild 12

Det är där den andra delen av paketet svänger in. Motorn finns i två storlekar (vi hade den större, som kostar £ 100 mer) och den kommer att upptäcka och anpassa den ström som den ger för att hålla dig vid den lagliga hastighetsgränsen för strömhjälp . Tack vare ett gyroskop och ständig övervakning kan det anpassa sig till att innebära att du driver uppför backarna med knappt någon hastighetsnedgång - och mycket liten ökning av det arbete som föraren måste göra.

Fungerar det här systemet?

För det mesta fungerar det riktigt bra. En klack av rotation på pedalerna och du känner att cykeln lyfter under dig. Du kan sedan åka långsamt på pedalerna vid den hastighetsgräns som du tillåts i landet (för Storbritannien är den gränsen 15,5 mph / 25 kmph). Ibland kan du glida och hitta dig själv att trampa lite hårdare, men att backa och göra mindre leder vanligtvis till ungefär samma resultat - beroende på hur stark du har ställt in pedalassistansen, förstås.

Där saker kommer lite lossnat drar sig bort från lamporna eller bort från en rondell. Du måste få pedalerna att vända innan motorn kommer in: du kan inte springa bort från lamporna som du kan på en vanlig pedalcykel - det är bara inte rätt läge att göra det. Det betyder att stop-start-ridning inte är särskilt smidig, så det här är inte en bra pendlingscykel för London.

Pocket-lintRayvolt Cruzer bild 9

Men när du är på väg är du nästan en passagerare på resan, väldigt mycket på en lugn kryssning. Med en räckvidd på 25 miles för standardbatteriet eller 50 miles för det utökade batteriet (med en prisbock på 500 £) är detta en cykel som ger dig de flesta platser du vill åka till.

Det laddas också snabbt. Rayvolt använder inte billiga batterier - de kommer från Panasonic och Samsung - vilket är en del av anledningen till att priset är så högt.

Det finns ett annat snyggt trick som Rayvolt erbjuder: regenerativ bromsning. När du tar tag i bromsarna känner du att regen börjar, med motorn för att ladda batteriet omvänd innan hydraulbromsarna kläms fast. Det kommer att innebära att en del av din bromsning kommer att ladda batterierna snarare än att förlora den energin genom friktion. Det kan också betyda att dina bromsbelägg håller längre.

Vi upptäckte ibland att vi tycktes tappa fart och att regen verkade ha börjat på egen hand. En bromsskiva släppte detta och såg en återgång till smidig ridning igen.

Pocket-lintRayvolt Cruzer bild 10

Det andra du inte hittar på den här ramen är upphängning. Även om de främre gafflarna ser ut som chocker är de inte, så på Storbritanniens spårade vägar är det lite grovt. Vi hade den främre tillbehörsväskan på styret initialt, men den klaffade så mycket att vi tog bort den. Kedjelängden är inte heller bra för grova vägar, eftersom den studsar runt och gör en hel del buller - vilket är en nackdel om du vågar offroad.

Lite bättre ansluten

Vi nämner offroad-sidan av saker, för det finns en medföljande app som följer med Rayvolt som kan ändra kontrollen på cykeln. Den använder Bluetooth low energy (BTLE) för att ansluta och tack vare sensorer över cykeln vet appen vad som händer. Det vet till exempel när du drar i bromsen.

Pocket-lintskärmar bild 1

En av appens huvudfunktioner - förutom att ge dig rapporter om hastigheten - reglerar Cruzers körläge. Detta glider in i ett något grått område, med Rayvolt som föreslår att de brittiska lagliga väggränserna inte behöver gälla om du var utanför vägen eller på privat mark - så att du kan ändra inställningarna. Vi föreställer oss också att detta sedan gör det möjligt för Rayvolt att sälja i olika regioner och bara ändra inställningen.

Offroad tar bort gränserna och ger dig motorns fulla kraft. Och om du har valt för den mer kraftfulla motorn kommer det att ge dig mycket mer fart. Som vi sa tidigare är detta främst utformat för att hjälpa dig att upprätthålla fart uppåt, men du kan också distribuera det på lägenheten - naturligtvis iakttagande av lagliga begränsningar.

Appen är lite okonventionell i sin design och egentligen inte så tydlig - att ha "spara" och "skicka" eftersom bekräftelsealternativen inte riktigt hjälper och med Android kämpade vi för att upprätthålla en anslutning (även om vi har sett den fungera smidigare på iPhone).

Pocket-lintRayvolt Cruzer bild 11

Det finns också möjlighet att ha en telefonladdare så att du kan ladda din telefon från cykeln när du rider. Och medan vi pratar om tillval finns det ett sortiment att välja mellan. Eftersom Rayvolt är unik i sin design kanske vissa konventionella tillbehör kanske inte passar - men det finns väskor, speglar, stänkskydd, och för längre åkare finns det en sadelförlängning som lyfter sätet lite högre.

Första intrycken

Du vet nog om du vill ha en Rayvolt Cruzer eller inte så fort du ser den. Det är till skillnad från andra elcyklar, det är ett uttalande om individualitet och för vissa människor kommer det inte att göra vad de vill - det är mer elektriskt och mindre cykel jämfört med många konventionella rivaler.

Ur praktisk synvinkel finns det också begränsningar. Du kommer inte att kunna släpa detta uppför trappan till din lägenhet eller hålla den i korridoren i ditt delade Londonhus - det är bara för stort - och det är också ett dyrt odjur.

Men för alla Cruzers retroutseende och knäppa design är den förvånansvärt sofistikerad ur teknikersynpunkt. Det kanske inte är en e-cykel för massorna, men det kommer att få de få.

Alternativ att överväga

Pocket-lintalternativ bild 2

Gocycle G3

Gocycle är också full av teknik och erbjuder en sofistikerad design. Att kunna säga att Gocycle är ganska mer konventionell än Rayvolt i sin design är ganska något, med tanke på att det är en specialdesignad monokok. Medan båda erbjuder kraftassistans erbjuder Gocycle kompakt pendlingsfunktion med sitt CleanDrive-system och snabbkopplingsnav.

Pocket-lintAlternativ bild 1

Brompton Electric

Pappa för handgjorda vikcyklar, Brompton Electric sätter kraft i paketet vilket gör pendlarlivet ännu enklare. Denna Brommie sitter på batteriet på framsidan, så om du inte vill ha den kraften kan du bara ta bort den och cykla som vanligt.

Skriva av Chris Hall. Ursprungligen publicerad den 1 Juli 2019.