Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(Pocket-lint) - Elcyklar är på stark frammarsch i takt med att assistans utöver pedalkraften blir allt vanligare.

Fördelarna med en elcykel är uppenbara: de kan ta bort en del av ansträngningen med att cykla, vilket gör att pendlare kan komma uppfriskade, längre sträckor kan avverkas under en tur, samtidigt som det blir lättare att ta sig uppför backar.

Precis som Shimano tidigare har levererat kedjorna till många cyklar kommer Shimano också att leverera drivlinan till elcyklar, vilket innebär att det finns en synergi mellan de två sidorna av ekvationen.

Vad består Shimano Steps av?

Det finns ett antal komponenter som utgör ett Shimano Steps-system.

Den mest uppenbara är mellanmotorn, som är inbyggd i botten av cykelramen. Det kan göra att botten av ramen ser lite mer omfattande ut än på en vanlig cykel, eftersom det finns en motor i den. Shimano placerar denna i mitten av cykeln, snarare än att driva fram- eller bakhjulet som du kan hitta hos vissa andra.

Pocket-lintVad är Shimano Steps foto 2

Den andra delen av systemet är batteriet. Batteriet är den mest uppenbara delen av ett elcykelsystem och dess placering kan vara skillnaden mellan en bra design och en ful cykel.

Vissa batterier sitter på nedre röret, andra är integrerade i ett fetare nedre rör, vissa ebike-batterier kan sitta på ett bagagehållare. Batteriet står för den största delen av viktökningen, så dess placering kan ha betydelse för hur cykeln hanteras.

Den sista delen av Shimano Steps-systemet är styret. Detta kan vara en integrerad styrenhet och display, eller så kan den erbjuda separata display- och kontrollknappar för att justera den assistans som motorn erbjuder - eller så kan du välja att visa informationen på en display från en tredje part, som en Garmin Edge.

Pocket-lintVad är Shimano Steps foto 1

Tillsammans, tillsammans med ett kedjeset som är ganska nära det normala för en cykel, har du en elcykel.

Du kan inte eftermontera Shimano Steps på befintliga cyklar - ramen måste vara konstruerad för att rymma motorn - du måste köpa en cykel med den monterad.

Hur Shimano Steps fungerar och hur det är att cykla

Det finns olika versioner av systemet, med en rad olika motorer, batterier, styrenheter och displayer. Du kommer att märka att genomförandet kan se olika ut på olika cyklar, även om systemet i huvudsak fungerar på samma sätt.

Batteriet ger ström till motorn vid behov, och motorn ger stöd när pedalerna vrids. Du kan inte trycka på en knapp och få cykeln att köra utan att trampa, eftersom det är ett pedalassistanssystem, även om vissa av dessa system har ett "gångassistans"-läge, där cykeln körs så att du inte behöver trycka på den lika hårt.

Pocket-lintVad är Shimano Steps foto 6

När du börjar trampa kommer assistansen in mycket snabbt, vilket innebär att du kan komma snabbt iväg från linjen. Med hjälp av kontrollknapparna kan du ändra assistansnivån och detta kan användas i kombination med cykelns växling för att passa föraren.

Du kan stänga av assistansen helt och hållet, vilket innebär att du bara kan cykla och kanske slå på assistansen när du kommer till en backe. De flesta som köper en elcykel kommer att ha som mål att använda assistansen (annars kan du spara kostnaden och köpa en vanlig cykel), men det ger frihet att välja exakt vad du vill.

Pocket-lintVad är Shimano Steps foto 4

Cykelns växling kommer också att diktera hur cykeln körs - det kan vara så att du väljer den högsta assistansnivån när du drar iväg så att du inte behöver byta växel så ofta, och kanske minskar assistansen när du väl är i rörelse. Eller så kanske du skruvar upp assistansen när du klättrar för att spara dina ben från för mycket arbete. Det räcker med att du bara viftar med reglaget för att byta assistansnivå.

På displayen visas assistansnivån och den räckvidd du kan förvänta dig - liksom hastigheten - även om detta varierar beroende på vilken inställning du har.

Körningen med Shimano Steps är tyst och smidig och ger fördelarna med att det känns som en vanlig cykel tack vare växlingen, men med den lätthet som följer med motorassistansen. Det fina är att växlingen känns som en vanlig cykel, eftersom den i många fall är exakt likadan.

Räckvidd och laddning

Laddning är bara att ansluta den medföljande laddaren. Detta är inte särskilt snabbt - medan många smartphones numera laddas på en timme behöver du mycket längre tid för att ladda din elcykel, eftersom batteriet är mycket större.

Den faktiska laddningstiden beror på vilken storlek på batteriet som din cykel är utrustad med - och Shimano erbjuder vanligtvis batterier på 418Wh, 504Wh eller 630Wh.

Många erbjuder snabbladdning, vilket innebär att du kan nå 50 procent på 2,5 timmar med ett 630-wh-batteri, men en full laddning måste sakta ner mot slutet, så det kan ta 6 timmar totalt.

Pocket-lintVad är Shimano Steps foto 5

Vissa batterier har laddningsindikatorer på sig, andra har laddningsindikatorer på ramen och vissa är beroende av cykeldatorn för att förmedla informationen.

Den räckvidd du får från din cykel beror på många faktorer, t.ex. hur mycket vikt den bär, vilken assistansnivå du väljer, batterikapacitet och motoreffekt. Det kan vara allt från 50 km på den högsta nivån till 150 km på den lägsta assistansnivån, men eftersom cykeln har ett brett utbud av växlar har även den ansträngning som föraren gör en inverkan.

I slutändan finns det inget enskilt svar på frågan om räckvidd - du måste kontrollera cykelns specifikationer och se vad som rekommenderas och använda det som vägledning.

Vilka Shimano Steps-system finns det?

Shimano delar upp Steps i ett antal olika kategorier - stad och vandring, mountainbike och last. Inom varje system finns det ett antal alternativ, så som vi sa ovan är det inte ett enda system, utan det finns valmöjligheter för tillverkaren att anpassa systemet till den cykel de tillverkar.

De olika systemen erbjuder olika effektnivåer och motorerna har olika vikt, de blir i allmänhet lättare ju nyare de är och erbjuder mer effekt ju högre upp i sortimentet man kommer.

Detta innebär att pendlarcyklar har något lägre effekt än vissa av de dyrare mountainbikes som är utrustade med systemet - men om du tittar på en Shimano Steps-cykel handlar det egentligen om att köpa en cykel som passar dina behov, snarare än att försöka välja ut de Shimano Steps-komponenter du vill ha.

Pocket-lintVad är Shimano Steps foto 7

I slutändan kommer de flesta cyklar att erbjuda andra alternativ, t.ex. viss flexibilitet i kedjesatsen, kompatibilitet med Di2-växling (inklusive automatisk nedväxling när du stannar), det finns alternativ för interna växelnav samt, under vissa omständigheter, kompatibilitet med Bluetooth- eller ANT+-enheter från tredje part, t.ex. cykeldatorer från Garmin.

Under dessa omständigheter kan du få din Garmin Edge att visa vilken växel du har (om du har Di2) samt assistansnivå och räckvidd, om du har kompatibla delar.

Shimano har också en app som heter E-Tube Project-appen, som kan användas för att uppdatera firmware, hantera profiler och anpassa din tur.

squirrel_widget_4562800

Skriva av Chris Hall.