Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Virgin Media och O2 kommer att bilda ett joint venture för att skapa en integrerad TV-, kabel- och mobilrival till BT / EE. Företaget kommer också att vara en stor utmanare för Sky.

Nyheten kommer efter att ha erkänt under helgen att de var i samtal för att skapa ett joint venture mellan de två företagen som skulle tillhandahålla mobila, fasta och kabel- och TV-tjänster.

O2 är Storbritanniens största mobilnät med cirka 34 miljoner kunder. Virgin Media har över 5 miljoner kunder som använder sina tjänster, men dess fibernätverk är mycket uppskattat.

Flytten kommer bara några dagar efter att O2-ägaren Telefonica lät varna för samtalet och sa på måndagen: "Processen som startades mellan båda parter är i förhandlingsfasen, utan någon garanti, just nu, exakta villkor eller dess sannolikhet framgång. "

Telefonica har dock varit angelägen om att förmedla O2 ett tag; efter den misslyckade Three-affären tänkte den till och med att avskaffa O2 som ett offentligt företag 2016.

Flyttet kommer säkert att undersökas av tillsynsmyndigheter - O2 var målet för en övertagande av 10 miljarder pund 2015 av Hutchison-ägda Three. Det steget blockerades på grund av att det var konkurrensbegränsande.

Det finns dock en skillnad den här gången - företagen är i stort sett gratis. Liberty Media-ägda Virgin har kabel-TV och telefonverksamhet och äger inget mobilspektrum medan O2 gör det. Tre är å andra sidan en direkt rival till O2 i mobilrummet.

Fusionen skulle vara ett 50-50 joint venture. Tillkännagivandet talar om den investering som båda företagen gör i 5G- och kabelnätverk - cirka 10 miljarder pund under de närmaste fem åren. Företagen säger att de kan spara cirka 6 miljarder pund i besparingar genom att gå samman.

Virgin Media använder Vodafones nät för att leverera mobila tjänster för närvarande. Det skulle naturligtvis förändras om det samarbetade med O2. O2 har också Tesco Mobile, Giffgaff och Sky Mobile som körs i sitt nätverk som virtuella nätverk (det äger Giffgaff och hälften av Tesco Mobile).

Liberty Global hade också tidigare talat med Vodafone om en koppling, men samtalen gick inte.

Förutsatt att affären går igenom kommer de två företagen att gå samman i mitten av 2021.

"Det är en naturlig och kompletterande passform, med O2 som återvänder till fast bredband och Virgin Media förstärker sitt mobila erbjudande", tror USwitch-mobylexpert Ernest Doku.

”Med Vodafone som tidigare haft ett band med Virgin Media och tre blockerades från att förvärva O2 2016, kommer det att bli intressant att se om dagens nyheter utlöser ett vapenlopp i resten av branschen.

"Både varumärkena O2 och Virgin Media förväntas förbli på kort sikt, men det kommer att bli intressant att se vad detta innebär för befintliga kunder när det gäller produkter och tillgång till extra tjänster, som O2 Priority."

Skriva av Dan Grabham.