Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Att minska koldioxidutsläppen och kompensera för dem kommer att bli något vi hör mycket mer om de närmaste åren. Med koldioxidmål nu på plats för många länder - till exempel Storbritanniens 2050-mål - är vi bara några år borta från en seismisk förändring i hur företag hanterar koldioxidutsläpp.

Människor har släppt mer än två biljoner ton växthusgaser i jordens atmosfär sedan den industriella revolutionen, varav mer än tre fjärdedelar är koldioxid som släpps ut sedan mitten av 1950-talet. Det är mer än 50 miljarder ton extra växthusgaser varje år. Problemet måste hanteras.

De viktigaste teknikföretagen är några av de mest profilerade företagen på planeten och att hantera koldioxidproduktion är inte bara en ambition utan en konkurrensnödvändighet. Varför? Eftersom andra företag som använder tjänster som Office 365, Google Apps (G Suite) eller Amazon AWSockså måste sänka sitt koldioxidavtryck och vill att deras leverantörer ska bli grönare än gröna som ett resultat.

Vem går netto noll?

Microsoft har lett vägen hit. Medan ambitionen för många är att nå "netto noll" - i huvudsak ta bort så mycket kol varje år som de släpper ut - sa Windows och Office-beteendet i januari 2020 att det - och dess försörjningskedja - kommer att vara koldioxidnegativt 2030.

Det betyder inte bara att avbryta utsläppen löpande, utan det innebär att avlägsna utsläpp av mer kol än det producerar. År 2050 säger Microsoft att det kommer att gå ett steg längre och "ta bort allt kol som företaget har släppt ut antingen direkt eller genom elförbrukning sedan det grundades 1975."

Det är något mål.

Här är en förklaring om hur Microsoft arbetar med sina utsläpp:

Som en del av detta har Microsoft upprättat en klimatinnovationsfond för företag som "utvecklar koldioxidreducering, fångst och borttagningsteknologi".

Amazon har en ambition om netto noll kol år 2040 vilket är tio år senare än Microsoft. För att vara rättvis är det svårare för Amazon att uppnå det på grund av dess beroende av ineffektiva leveransfordon som för närvarande naturligtvis främst drivs med fossila bränslen - även om det uppenbarligen utvecklar alternativ som du kan se här:

Amazon säger att dess leveranser kommer att vara netto noll och inriktar sig på det för 50 procent av alla leveranser till 2030.

Amazon säger att de har åtagit sig att använda 100 procent förnybar energi men är inte där ännu. Amazonens molnarm, känd som AWS eller Amazon Web Services, översteg 50 procent förnybar energianvändning till 2018.

Amazon siktar mestadels på att generera sina behov av förnybar energi själv. Företaget har rankats först i USA av Solar Energy Industries Association (SEIA) för företagens solpaneler på plats. Amazon säger att dessa kompenserade 200 miljoner miles av lastbilsleveranser och introducerar fler - det finns nu 50 system ovanpå fullföljande tak över hela världen, vilket driver cirka 80 procent av behoven för varje centrum.

Det investerar också i vindkraftparker - företaget har över 70 nuvarande produkter som genererar mer än 5,3 miljoner MWh energi årligen. Den största vindkraftsparken finns i Texas med andra 100 vindkraftverk.

Amazon säger också att dess AWS-datacenter också alltmer blir mer energieffektiva själva och också använder mindre dricksvatten för kylning, istället flyttar de till återvunnet vatten med direkt indunstningsteknik .

Apple säger att det har minskat sina koldioxidutsläpp från verksamheten med 64 procent sedan 2011 trots att företaget har fyrdubblats i storlek. Men det har ännu inte ett långsiktigt mål att vara netto noll eller liknande.

Återanvänd och återanvänd

Apple driver främst tre gröna mål - 100 procent av sina butiker, kontor och datacenter använder förnybar energi. Det är "eliminerade skadliga kemikalier som kvicksilver, bromerade flamskyddsmedel, PVC, ftalater och beryllium från ... produkter" och för det tredje driver det återanvändning och återvinning av produkter så mycket som möjligt.

Apple säger att cirka två tredjedelar av enheterna överförs till nya ägare, medan resten återvinns.

Apple har själv återvinningsrobotar som demonterar iPhones i komponenter. Nya produkter tillverkas också alltmer av återvunna material; aluminiumhöljena på MacBook Air och Mac mini är helt tillverkade av återvunnet aluminium (vilket ytterligare minskar koldioxidförbrukningen för de nya produkterna).

  • Apple säger att de nu använder 100 procent återvunnen tenn i 11 nya produkter

Det har också åtagit sig att flytta leverantörer till förnybar energi och säger att cirka en tredjedel av den el som används för att tillverka 2020-produkter kommer att vara förnybar (baserat på siffror från 2018). Produkterna själva är cirka 70 procent effektivare än de var 2008 - inte oerhört förvånande när man överväger övergången till mer effektiva datorenheter.

Google är världens största företagsköpare av förnybar energi och matchar 100 procent av sin elförbrukning med inköp av förnybar energi (det har gjort sedan 2017).

De säger att de arbetar för att effektivisera sina datacenter och detta är ett primärt fokus för företagets hållbarhetsprojekt. Urs Hölzle, Senior Vice President för teknisk infrastruktur på Google säger : "Medan mängden datorer som gjorts i datacenter ökade med cirka 550 procent mellan 2010 och 2018, ökade mängden energi som datacenter förbrukade bara med sex procent under samma tid period.

"Medan datacenter nu driver fler applikationer för fler än någonsin tidigare, står de fortfarande för cirka en procent av den globala elförbrukningen - samma andel som 2010."

Precis som Amazon fokuserar Google också på att generera sin egen energi snarare än att behöva köpa allt i framtiden - under 2018 öppnade den sin första datacenterwebbplats med en solfarm. Den belgiska anläggningen har nästan 10 700 paneler som genererar 2,9 gigawattimmar förnybar energi varje år.

Skriva av Dan Grabham.