Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - 2013 övertygade Sony Alpha A7 vårt team och en panel av tekniskt kunniga domare om att det var årets systemkamera. Inte för att den hade flest tillgängliga linser, var den snabbaste, inte heller för att det inte fanns andra fantastiska nya kameror, utan för att den bröt formen och steg upp där andra tillverkare inte hade gjort det. Som det första utbytbara linssystemet i fullformat på höger sida av prisvärda (vi exkluderar Leica M från den definitionen) är det ett exempel på vad framtiden kan hålla för många, snarare än en handfull användare.

Nästan ett år senare ger Sony Alpha A7S höga förväntningar. Men S-modellen är inte samma typ av kamera på något sätt. Det kan se ut som en spegelbild, men upplösningen har halverats till halva till 12 megapixlar och, förvirrande, stötte kroppspriset med nästan 50 procent till bara blyg på £ 2000. Våra omedelbara tankar är att det är mindre för mer, men nyckeln till A7S är dess förmåga att fånga 4K UHD-video (endast möjligt via en extern inspelare), varför upplösningen faller för grödor och bearbetningsändamål.

Är A7S ett annat tecken på att Sony går före kurvan, eller ett drag som, med tanke på A7S position som en stillbildskamera först och främst, sätter den i strid med förväntan? Vi har tagit bort A7S för att se om det är ett steg framåt två steg tillbaka, eller den logiska utvecklingen till denna Alpha-serie.

Fullbild, videocentrerad sensor

När varumärket Alpha antog den kompakta systemkamerasektorn i Sonys sortiment gav den en klyfta: de befintliga E-monterade linserna, även om de passar A7S-fästet, erbjuder inte fullbildstäckning och levererar därför bara en beskuren bild. För A7S betyder det 8 megapixlar.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 10

För hela 12 megapixlarna vill du istället ha en ny FE-derivatlins (de är fortfarande E-monterade beslag) vilket innebär full täckning och vanligtvis bästa möjliga kvalitet för stillbilder. Problemet är att det inte finns många FE-linser tillgängliga än - men vad som finns, att ignorera lager Sony 28-70mm zoom, är fantastiskt ... och dyrt. Det finns också adaptrar (officiella Sony Alpha-enheter och inofficiella alternativ från tredje part) för att tillgodose alla typer av objektivkompatibilitet om du vill ha sådana alternativ.

Det finns ett återupplivande megapixelkrig just nu med många tillverkare (även Sony ingår) som erbjuder högupplösta kameror i 24- eller 36-megapixelregionen. A7S vänder i motsatt riktning med sin 12-megapixelsensor, förmodligen, upplösningar högre än det har liten fördel om du vill ha lågt bildbrus och ökat dynamiskt omfång.

Men vi tror inte att det är anledningen till att A7S väljer sin 12-megapixelsensor. Det finns redan A7S och A7R för 24- och 36-MP-erbjudanden, så med 7S handlar det om videoinspelning. Med E-monterade linser som levererar en pixel-för-pixel 4K-fångst (8MP) och FE-objektiv med helskärm som sannolikt ger ett ännu skarpare centrum, är det väl matchat för den rörliga bilden.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 24

Sony A7S recension - provbild på ISO 100 - klicka för JPEG-beskärning i full storlek

Bristen på SD-kortbaserad 4K-inspelning är dock förvirrande. Det är bara möjligt att spela in 4K vid 24 / 30fps via en extern inspelare. Skjut 1080p upp till 120 fps (100 för PAL) och detta kan skrivas till SD-kort i XAVC S-format med 50 Mbps, eller så finns det AVCHD och MP4 vid lägre bithastigheter.

Kvalitetsbyggnad

Därför har A7S därför sett en prisstump på flera hundra pund är vi inte helt säkra på. Vid lanseringen var den ursprungliga A7 £ 1300, så A7S: s enda prislapp på £ 2000 är en betydande vandring, även om ett andra batteri ingår i lådan (inte i vårt recensionsexempel, där någon form av väggladdare också saknade).

Det betyder inte att det är en kamera som inte känns värt sitt pris. A7S är byggd runt samma kroppsstruktur av magnesiumlegering som den ursprungliga retroboxiga A7, vilket betyder damm- och vattenresistens från det 127 x 94 x 48 mm skalet.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 3

Ingår också i byggnaden är en stor elektronisk sökare med 0,5 tum och 2 359 punkter som kompletterar den 3-tums LCD-skärmen med lutningsvinkel på baksidan. De flesta elektroniska sökare i kameror är ganska små, men A7S 0,71x förstoring ger en stor bild för ögat och är en stark artist. Det känns som att använda en helskärmskamera på samma sätt som den ursprungliga A7 gjorde, men minus den typiska massan. Det är en liten fördröjning i auto-ögonaktivering när du lyfter den till ögat, men det är väl värt att ha för komposition och exponering i starkt solljus.

Eftersom A7S har samma kropp som A7 betyder det dock samma batteri, och det är en pågående brist. Du behöver reservdelarna som ingår i A7S-lådan, eftersom ett batteri inte räcker för en dags användning, medan videoinspelning kommer att påverka livslängden för en enda laddning ytterligare.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 39

Sony A7S recension - provbild på ISO 6400 - klicka för råskörd i full storlek

Det finns också Wi-Fi och NFC för bilddelning via Sonys PlayMemories-app, som har potential om du vill dela i farten, men kommer att äta bort den dyrbara batteritiden.

Prestanda

Vi tillbringade ett antal dagar med att fotografera med A7S i Seattle för att få en känsla för hur autofokussystemet fungerar under olika förhållanden. Från den bländande solen som slog in i byggnaderna i staden, till svagt upplysta barer och kvällssolnedgångar över vattnet, var staden vår lekplats och för att kunna undvika höjden av vår nuvarande gå till DSLR (Nikon D810) var ofta en välsignelse .

Med 35 mm f / 2.8 Zeiss-objektiv fästs vår stil jämfört med den vanliga 28-70 mm zoom vi skulle arbeta med, men det ger en känsla av avancerad kompakt möter systemkamera.

Pocket-lintsony alpha a7s granskningsbild 18

Sony A7S recension - provbild på ISO 100 - klicka för JPEG-beskärning i full storlek

I drift fann vi att A7S var bättre än sin A7R-kusin - den senare första generationens modell med en högupplöst 36-megapixelsensor och endast kontrastavkännande autofokus - men utan hybrid autofokussystemet i original A7 (med 117 fasdetekteringspunkter) det är inte det bästa autofokussystemet ur kameratrion. Det verkar som en specifikation underlig med tanke på priset.

LÄS: Sony Alpha A7R recension

Jämfört med tidigare nämnda A7R fann vi dock att A7S svarade bättre på olika situationer. För enstaka autofokus fungerar saker bra, men för närbild eller arbete med svagt ljus är autofokus inte alltid konsekvent eftersom vi hade några problem med att få fokus vid alla tillfällen. Det snabba AF-systemet är dock, som namnet antyder, snabbt - men kanske försöker det vara för snabbt för att vara fullständigt noggrant i vissa situationer.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 4

A7S erbjuder alternativet för små, medelstora och stora fokusområden som kan flyttas runt skärmen relativt enkelt. Ingen pekskärm betyder att du snabbt måste gräva i menyn om du vill flytta området eller justera dess storlek. Vi tror inte att en pekskärm nödvändigtvis är en paus för en sådan enhet, men det skulle ha varit trevligt att ha, särskilt eftersom så många kompakta systemkameror levereras med en.

Det finns dock en lutningsvinkelmekanism som vi har kommit att använda mycket för midjanivå och lågt arbete. Små saker som att kunna vila kameran på marken för mer kreativa bilder gör stor skillnad i rätt situationer. Eller 45 graders nedåtgående vinkel för överliggande arbete är perfekt.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 9

Ställ in kameran på kontinuerlig autofokus och det ger en "pulserande" förhandsgranskning av bilden eftersom kameran kontinuerligt söker motsatta kontrastpunkter, vilket kan vara lite havssjuka. Införandet av ett nytt Lock-on AF-alternativ ger ett ämnesspårningssystem som vi lyckades använda med viss framgång när vi fångade flyttande hästar i svaga förhållanden. A7S är ett definitivt steg före A7R i den här avdelningen, men för en £ 2000-kamera kan vi inte låta bli att känna att den inte är lika lyhörd eller fulländad som ett 3D-spårningssystem tillgängligt från många motsvarande DSLR-system (Nikon D810 är en bra exempel).

Om du handlar om video kan autofokus i A7S ställas in på antingen kontinuerlig eller manuell endast i det här läget. För dessa bilder med bred bländare var tillägget av fokus-toppning - som visar färgade toppar för att representera fokusområdena - verkligen användbart när du finjusterar fokus.

Bildkvalitet

Om du ignorerar videofunktionerna för ett ögonblick är stillbildskvaliteten på A7S utan tvekan det bästa ur trion A7-kameror. Men då är det också den lägsta upplösningen, så om du arbetar med utvidgningen kan en del av fördelen med bättre ISO-inspelning förloras i betydande skala. Men 12 megapixlar - även om det kanske låter litet enligt dagens standard - är helt bra för alla typer av arbete.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 15

Sony A7S recension - provbild på ISO 10.000 - klicka för JPEG-beskärning i full storlek

En huvudfunktion är att A7S kan tillgodose superhög känslighet, allt från ISO 50 till en nästan absurd ISO 409 600. Det är fyra hundra nio tusen sex hundra. I verkligheten är detta meganummer inte anledningen till att gå till A7S, ju mer praktiska ISO-inställningar lite längre ner i intervallet är det som säljer det. Eftersom "pixlarna" på A7S-sensorn är dubbelt så stor som den tidigare A7-modellen förbättras deras ljusuppsamlingsegenskaper avsevärt, vilket innebär en bättre signal vid källan för renare bilder med större dynamiskt omfång.

Det är inte bara teori, eftersom även ramar vid ISO 8000-10,000 är smaskigt rena i skuggområdena, oavsett om man tittar på JPEG- eller råfiler. Uppenbarligen finns det lite spannmål, men färgbrus är till stor del frånvarande - en stor boost jämfört med våra sena St Lucian street party-bilder som tagits från A7 förra året. Mycket trevligt faktiskt herr A7S, och när det gäller bildbrus skulle vi säga att det är mellan ett och två stopp bättre från ISO 3200 och uppåt än den ursprungliga A7-modellen.

I den nedre änden av ISO-skalan ser du en bump i tillgängligt dynamiskt omfång, så om du vill hämta utblåsta höjdpunkter - gör vi mycket av det för att öppna upp detaljer i himlen och för produktbilder med ljusskärm - då finns det gott om handlingsutrymme. A7S mellanliggande känslighet skiljer sig inte drastiskt från deras A7-motsvarigheter, tills de trycker in i fyrsiffrigt ISO-territorium.

Pocket-lintsony alpha a7s recension bild 27

Sony A7S recension - provbild vid ISO 400 - klicka för JPEG-beskärning i full storlek

Vi har bara testat A7S med en 35 mm f / 2.8 prime Zeiss-lins. Med tanke på våra ursprungliga kommentarer om lager Sony 28-70mm från att testa det förra året vet vi redan att det är en att undvika för de skarpaste resultaten. Zeiss 35mm som används i detta test är å andra sidan en underbar glasbit att se. Superskarpt när fokus är på punkt - det ger exceptionella bilder.

Bästa erbjudanden från Amazonas första dag 2021: Välj erbjudanden som fortfarande finns kvar

Om du fotograferar med en stor bländare, t.ex. f / 2.8, måste du dock hålla koll på skärpedjupet. Den stora fullbildsensorn betyder ett smalare fokuseringsplan än mindre sensorkameror, vilket är bra när det används bra, men innebär att områden utanför planen kan glida ur skarpt fokus. Mer en full-frame bootcamp-punkt än ett problem med själva Sony.

Första intrycken

Precis som den ursprungliga A7 är A7S mini-underbar med en massiv sensor. Det är det nya 12-megapixelchipet som är det viktigaste intresset eftersom bildkvaliteten är den renaste av den nuvarande trio A7-kameror som finns. Det kommer att gynna dem som spenderar mycket tid på fotografering i svagt ljus med ISO 1600 och högre. Och det finns mycket tillgängligt ovanför det tack vare rubrikens maximala ISO 409 600-alternativ.

Men trots strålande bildkvalitet är A7S inte en förbättring på 700 £ jämfört med den ursprungliga A7-modellen enligt vår uppfattning. Vi tycker att priset är i strid med produkten den här gången, och även om det ger bättre prestanda än den tidigare A7R-modellen, kommer A7S bara inte att följa med en DSLR när det gäller att fånga rörliga motiv.

I stort sett tror vi att den nya sensorn i A7S har använts för videoinspelning. Även om detta först och främst är en stillbildskamera, är videoresultaten exceptionella, särskilt de höga bildhastigheterna 1080p. Men oförmågan att spela in 4K i kameran - den är endast tillgänglig för ren HDMI-off-kamera - misslyckas med att matcha liknande Panasonic Lumix GH4. Rig it up med en inspelare och full-frame-sourced 4K kommer att vara överdådig, men det är en helt annan investering för en mycket specifik marknad. Om det är så fyller du dina stövlar, för med undantag för begränsad batteritid kommer A7S att ge bra videoinspelning.

Vi har mycket kärlek till A7S. Det här är Sony som sticker ut halsen igen för att göra något annorlunda; en produkt som simmar mot spannmålen på upplösningsfronten och lyckas i sitt arbete. Vi önskar bara att det var samma pris som original A7, då skulle det uppnå den extra halvstjärnan.

Skriva av Mike Lowe.