Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Recension av Sonos Arc: Dolby Atmos soundbar levererar stort ljud

, Senior nyhetsredaktör · ·
Recension En bedömning eller kritik av en tjänst, produkt eller kreativ strävan som konst, litteratur eller en föreställning.

(Pocket-lint) - Sonos är inte en av dem som lanserar nya produkter för sakens skull. Playbar, till exempel, var den enda fullfjädrade soundbarn under sju år och den var den enda fullfjädrade soundbarn under den tiden.

Sonos Beam kom under tiden, men var mer avsedd för mindre tv-apparater och rum och gav dig ett bättre alternativ än högtalarna på din plattskärm, snarare än en filmisk upplevelse. Så en ersättare till Playbar var efterlängtad sedan länge.

Det var där Sonos Arc kom in i bilden. Men den ersatte inte bara Playbar, utan tog med sig så många nya funktioner att den är en helt annan sak. En med Dolby Atmos - en nyhet för företaget - för att ge en virtuell surroundljudsupplevelse från en enda "bar".

Vår snabba uppfattning

Sonos Arc är en mycket avancerad utrustning. Det finns vissa invändningar: den fungerar bara med Sonos S2-programvaran, så den kan inte vara en del av samma multiroom-installation som äldre äldre utrustning, och utan en separat källingång på baren måste din TV ha stöd för Dolby Atmos och HDMI ARC/eARC för att kunna använda den fullt ut.

Detta är dock mindre viktiga punkter eftersom detta, precis som Playbar före den, är en högtalare med potential att vara relevant under de kommande sju åren eller mer. Din omgivande utrustning kommer oundvikligen att komma ikapp.

Under tiden ger Arc en exemplarisk ljudupplevelse även utan Dolby Atmos - som står för 90 procent eller så av det ljud som du ändå kommer att pumpa genom den. Och med Alexa och Google Assistant inbyggda, plus AirPlay 2 och Sonos egen funktionsfyllda musikplattform har du ett mycket övertygande högtalarsystem som höjer din underhållning i all oändlighet.

Det är dyrt, det medges, men du får en uppsättning funktioner som är svåra att konkurrera med och en mycket stilfull handling allt som allt.

5 stjärnor - Pocket-lint redaktörernas val
Fördelar
  • Fantastisk Dolby Atmos-prestanda
  • Utmärkt ljud även utan extra höjdkanaler
  • Alexa och Google Assistant ombord
  • Lätt att installera och integrera med Sonos multiroom-lösning
Nackdelar
  • Kräver kompatibel TV för Dolby Atmos-stöd
  • Ingen källingång
  • Endast enkelbandigt (2
  • 4 GHz) Wi-Fi

Sonos Arc är en snygg soundbar som matchar estetiken hos företagets One- och Move-standalones och som är en del av Sonos tekniska och ljudmässiga styrka för en minut.

Den är lång - nästan lika lång som en modern 55-tums platt-TV - men mer diskret än sin föregångare, med en plastlegering och ett galler på framsidan och sidorna. Till och med logotypen försvinner när du inte stirrar direkt på den, oavsett vilken finish du väljer (svart eller vit, inget mer udda än så).

Pocket-lint

Vi gillar särskilt att det inte finns några kontrasterande detaljer i designen, eftersom det inte finns något värre än att se en soundbar i ögonvrån när du tittar på ett intensivt ögonblick i en film. Till skillnad från barn ska högtalarsystem - och särskilt soundbars - höras och inte ses. Sonos soundbars subtila utformning garanterar att så är fallet, oavsett om den är väggmonterad eller ligger platt på ett TV-stativ.

Det finns några touchknappar på ovansidan för uppspelning/paus och volymjustering, men Sonos-appen är så enkel att använda att vi inte kunde tänka oss att bry oss om dem. Eftersom den dessutom är HDMI eARC-aktiverad kan du huvudsakligen styra soundbaren via din tv-fjärrkontroll för allmän användning.

Den enda andra utmärkande ikonen på själva baren är en mikrofonsymbol, vilket visar att den är röststyrd och har stöd för både Amazon Alexa och Google Assistant. Du kan trycka på den för att slå på/av lyssningsläget - vilket signaleras av ett litet LED-ljus.

På baksidan, gömd i en alkov, finns anslutningar för ström, HDMI och Ethernet. Det var allt.

Pocket-lint

De som inte vill ansluta Arc via HDMI kan glädja sig åt att en digital optisk ljudadapter ingår i förpackningen, men den kommer i praktiken att inaktivera allt Dolby Atmos-stöd, eftersom det kräver att den ansluts till en HDMI eARC/ARC-port på en kompatibel TV. Du får fortfarande ett mycket effektivt flerkanaligt surroundljud, men inte Atmos.

Om du använder den optiska anslutningen saknas också möjligheten till fullständig automatisering via TV:ns fjärrkontroll. Det finns en IR-sensor, så du kan ställa in fjärrkontrollen så att den även justerar volymen, men det är en mindre elegant lösning än att använda HDMI CEC (Consumer Electronics Control) mellan TV:n och Arc. Den sänder också ut automatiserad ljudsynkronisering mellan dem.

Men om det är allt du har är det okej - du får fortfarande ett utmärkt ljudsystem och är dessutom framtidssäkrad.

Dessutom finns det många tv-apparater med minst en ARC-aktiverad HDMI-port, men det är bara nyare modeller som stöder Dolby Atmos-avkodning eller passthrough. Ännu färre har stöd för den fullständiga HDMI eARC-standarden, så det är möjligt att du kan överväga soundbaren med tanke på att du ska uppgradera din TV någon gång i framtiden.

Pocket-lint

Förutom 10/100 Mbps Ethernet för trådbunden nätverksanslutning finns även Wi-Fi med enkelt band (2,4 GHz).

Förutom Dolby Atmos - som vi kommer att ta upp om en stund - är Sonos Arc ett rejält steg uppåt jämfört med Playbar när det gäller funktioner.

Stödet för Amazons Alexa och Google Assistant är till att börja med välkommet och implementeras på liknande sätt som Sonos One och Move.

Arc har en inbyggd mikrofongrupp med fyra mikrofoner för fjärrfält som känner av röster från ett ganska långt avstånd. Vi gick runt i ett vardagsrum av hygglig storlek och gick till och med ut en stund, och den kunde fortfarande höra och känna igen vår röst.

Båda tjänsterna konfigureras via Sonos-appen och därefter deras egna individuella program för iOS och Android, så när de väl är färdiga fungerar de nästan exakt som de skulle göra på alla andra enheter som stöds.

Du kan bara använda en assistent och måste stänga av den andra om du byter, men det är bra att få välja. Och beroende på Amazons och Googles kompatibilitet innebär det att du kan spela upp och styra musik med röstkommando, via streamingtjänster och ditt eget digitala bibliotek.

Tekniskt sett kan du också använda Arc för att styra din TV, om den också är utrustad med Alexa och/eller Google Assistant.

Apple AirPlay 2 stöds också av soundbaren för att presentera det renaste möjliga ljudet som skickas trådlöst från en iPhone, iPad eller Mac. Och Sonos Trueplay-ljudinställning under installationen säkerställer att utgången matchar din omgivning genom mycket enkla instruktioner.

Arc:s största och mest attraktiva egenskap är förstås att den är en Sonos-högtalare.

Sonos har erbjudit en integrerad, ansluten multiroom-lösning i många år och har förfinat upplevelsen med tiden. I dag är den kompatibel med alla de stora musikströmningstjänsterna, inklusive Spotify, Apple Music, Amazon Music, Deezer, Tidal med flera. Det finns också Sonos Radio, märkets egen gratistjänst med annonsfinansierade stationer och kurerade spellistor, så även om du inte är medlem i en tredjepartsplattform har du fortfarande mycket att lyssna på.

Pocket-lint

Eftersom Sonos-produkterna också ansluts trådlöst till varandra via ditt hemnätverk kan du synkronisera samma låtar som spelas på din Arc till exempelvis en Sonos Five-högtalare i ett annat rum. Du kan gruppera flera högtalare tillsammans och låta dem alla spela samma musik. Det är perfekt för husfester, det är helt klart.

Alternativt kan du använda interoperabiliteten för att ansluta ett par Sonos One-högtalare som fungerar som bakhögtalare och använda dina Arc-högtalare som front-, center- och höjdkanaler. Och att lägga till en Sub för extra bas är gjort så enkelt som möjligt.

Det är bra att ha en bra uppsättning funktioner, men den viktigaste aspekten av en soundbar är själva ljudet. Och Arc gör ingen besvikelse när det gäller rumslig prestanda.

Sonos

Den presenterar effektivt ett virtuellt 5.0.2-ljudfält när Atmos är aktiverat, 5.0 när Atmos inte är aktiverat. De dedikerade center-, vänster- och högerkanalerna ger de främre effekterna. Två andra kanaler som är vinklade i vardera änden av baren ger virtuell surround, medan ett par ytterligare drivrutiner pekar uppåt för att reflektera Dolby Atmos-höjdkanaler från taket och tillbaka till lyssnarpositionen.

Det finns totalt åtta woofers och tre tweeters, var och en med sin egen digitala klass-D-förstärkare, och när alla arbetar i samklang ger det en vägg av ljud som motsäger den enkla, tunna formfaktorn.

Vi rekommenderar att du kombinerar Arc med Sonos Sub, eftersom det kommer att ge extra bra ljud i basen, men vi är redan imponerade av den övergripande effekten när den spelar ensam, även när det gäller låga frekvenser.

Som vi har nämnt ovan kan du också lägga till ytterligare ett par Sonos-högtalare för riktiga bakre/surroundhögtalare, men anledningen till att många investerar i en soundbar är dess enkelhet. Om du inte är en riktig hemmabiofantast kommer du redan att bli imponerad av Arc:s out-of-the-box-upplevelse.

Vi testade Arc med den senaste Sonos-programvaran (Sonos S2) och flera källor. Vi använde också en Philips OLED754 TV, som har Dolby Atmos-bearbetning ombord och passthrough - vilket vi aktiverade.

Detta gjorde att vi kunde spela upp några Netflix-serier som har Atmos-ljud och flera 4K Blu-rays: The Rise of Skywalker, John Wick 3 och Ready Player One. Den andra John Wick-uppföljaren är en särskilt bra kontrollskiva för Dolby Atmos, med regneffekter som utnyttjar höjdkanalerna under de första scenerna.

Pocket-lint

Det kanske bästa testet gjordes via vår Xbox One X. Dolby Access-appen för konsolen(plus One S) innehåller en stor samling spel- och filmtrailers med Atmos-mixar, plus några av Dolbys egna demoklipp. De gav alla Sonos Arc en rejäl träning, som den klarade med bravur. Den ger en vägg av ljud, med tydliga precisa avstånd, även vid extrema volymer.

När man lyssnar på Arc får man ett intryck av ljudet ovanför sittplatsen och en breddning av ljudbilden. Men du får också en djärv, filmisk presentation som verkar komma direkt från TV-skärmen. Att ha en dedikerad center möjliggör också rena röstspår.

När vi lyssnade på högupplösta mixar av Price Purple Rain och Rolling Stones You Can't Always Get What You Want streamade via Tidal, kunde vi se hur bra baren är på mellan- och högfrekvenser. Även basresponsen är mer än acceptabel för musikuppspelning.

Det är fortfarande troligt att du vill ha en separat Sub för att få ut det mesta av de genrer som använder subbas - d&b- och dubset-huvuden, det är du - men även utan den extra kostnaden är Arc:s neutrala toner en bra utgångspunkt för alla genrer.

För att sammanfatta

Sonos har inte bara följt upp sin tidigare fullfjädrade soundbar, utan även förbättrat den på alla möjliga sätt. Arc är en fantastisk Dolby Atmos-soundbar - i klass med de bästa - och har alla de funktioner som Sonos multiroom-system har och mer därtill. Du behöver bara matcha den med en TV med stöd för Dolby Atmos för att få bästa prestanda.

Skriva av Rik Henderson. Redigering av Stuart Miles.