Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins introducerade sin första Zeppelin-högtalare 2007. Ursprungligen en dockningsstation för iPod i ett massivt, ovalt högtalarsystem, blev den en ikonisk produkt för fans av Apple-enheter.

Efterföljande uppföljningar dök upp 2011 och 2015 - i form av Zeppelin Air respektive Zeppelin Wireless , som var och en antog en funktionsuppsättning beroende på musiklyssningstrenderna vid den tiden. Men det har varit tyst sedan dess, både bildligt och bokstavligt.

Nu är det tillbaka för 2021, omstartat och uppdaterat som Bowers & Wilkins Zeppelin på nytt. Den tar dock bort de sista resterna av trådbunden eller dockningsliknande anslutning, blir mer trådlös än till och med den trådlösa modellen någonsin, och återigen ger den en moderniserande funktion på bordet.

Liksom sina förfäder är det en förstklassig stereohögtalarlösning med en låda och har ett pris att matcha, men med tanke på att ljudlandskapet nu är så mättat med billigare massmarknadsalternativ, erbjuder det tillräckligt för att göra ett betydande plask?

Design och användarvänlighet

  • Mått: 210 mm (H) x 650 mm (B) x 194 mm (D) / Vikt: 6,5 kg
  • Anslutningar: Inga portar, USB-C endast för service
  • Konfigurera genom Music by Bowers & Wilkins app
  • Finish: Midnight Grey, Pearl Grey

Visst ser det ut som en del. Den verkligt ikoniska formen är tillbaka - elliptisk och eponymt zeppelinformad - men den här gången på ett stativ som får det att se ut som att det flyter.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 10

Den är gjord av premiummaterial, med LED-belysning inbyggd i stativet så att du får en haloljuseffekt när den är i drift. Detta är också dimbart, inklusive möjligheten att stänga av det helt, men vi gillar det estetiska.

Det finns kontroller på den övre baksidan av högtalaren, även om de är avsiktligt enkla. Volym, spela/pausa och en Alexa-röstkontrollknapp finns bredvid en multifunktionsknapp som kan användas för ihopparning och ström.

Anslutningsmöjligheterna är också sparsamma, med en USB-C-port för serviceändamål, ström (en åttasiffra kabel) och en återställningsknapp.

Allt med den nya Zeppelin är designat kring användarvänlighet. Tanken är att du, efter den första installationen, knappt behöver röra den igen. Allt styrs genom den dedikerade Music by Bowers & Wilkins-appen, en direkt Bluetooth/AirPlay 2-anslutning eller röst med hjälp av Amazons Alexa-assistent som är inbyggd. Du kan inte ansluta en trådbunden källa, vilket har sina nackdelar, men det är lite av poängen.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 9

Någon gång under 2022 kommer denna Zeppelin också att bli kompatibel med Bowers & Wilkins Formation-högtalare för uppspelning i flera rum, men det är en fristående produkt i skrivande stund.

Hårdvara och högtalarenheter

  • Högtalare: 2x 25 mm dome diskanthögtalare, 2x 90 mm mellanregisterelement, 1x 150 mm bashögtalare
  • Frekvenssvar: 35 till 24 000 Hz, total uteffekt: 240W
  • Bluetooth 5.0 (aptX Adaptive, AAC, SBC codecs), Wi-Fi
  • Fjärrfältsmikrofoner för Alexa röstassistent

Under högtalargallret finns några riktiga godsaker.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 4

Medan det är stereo, har systemet faktiskt en 2.1-uppsättning. Det finns två 1-tums frikopplade dubbelkupoldiskanter - som finns i B&W:s utmärkta 600-bokhylla och golvstående serie. De är isolerade vid var och en av de yttersta kanterna på Zeppelin för att minska distorsion som skapas av de andra högtalarenheterna.

De styr de höga frekvenserna, medan ett par 3,5-tumsdrivrutiner med företagets egenutvecklade FST-teknik (fixed suspension transducer) hanterar mellanregistret. Återigen har dessa blödit ner från andra svartvita högtalare, inklusive 800-seriens diamantlinje.

Sist, men absolut inte minst, finns det en 6-tums dedikerad subwoofer fram och mitt i arrayen. Den hanterar naturligtvis den låga delen av frekvensspektrat och, i våra tester, mycket skicklig att starta. Medan många högtalare och soundbars hävdar "sub", skojar inte Zeppelin: dess 35Hz lägsta frekvensutgång är fast i den arenan.

När det gäller trådlös teknik stöder Zeppelin Bluetooth 5.0 och Wi-Fi. Den är också certifierad för aptX Adaptive så att den kan hantera högupplöst musik streamad via en kompatibel Android-telefon. Vi fick höra att detta huvudsakligen är på aptX HD-sidan, så kan ta emot och spela upp spår strömmade i upp till 24-bitar/48kHz (även om det är lite "förlustigt" eftersom den generationen av codec inte är perfekt). Qualcomms senaste format, aptX Lossless, stöds inte – men kompatibla produkter för det förväntas inte börja komma ut på marknaden förrän senare under 2022.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 11

Amazon Alexa röststöd är inbyggt i själva högtalarsystemet. Det finns inget behov av en separat Echo-enhet, till exempel, eftersom det finns flera fjärrfältsmikrofoner inställda i Zeppelin.

Du måste ställa in den i B&W:s app, men när den väl är ansluten till ditt Amazon-konto kan den göra allt som ett Echo kan – inklusive att spela musik från olika streamingtjänster, till och med ge dig väderrapporter och nyhetsuppdateringar. Konstigt nog började det på amerikansk engelska som standard för oss, med en accent att matcha, men du kan ändra det i Amazons egen Alexa-app. Naturligtvis är det bra om du faktiskt redan är i USA.

När det gäller funktionalitet fungerar den lika bra som alla förstaparts Amazon-enheter vi har använt och bättre än många alternativ. Varje "Alexa"-kommando förstods första gången, varje gång. Och svaret var alltid snabbt och tydligt. Den åtföljs till och med av ett glödande blått ljus på framsidan av Zeppelin som talar om för dig när assistenten är vaken och tänker.

För en high-end audiofil produkt är allt detta en "nice-to-have" snarare än en nödvändighet, men det fungerar väldigt bra och du har åtminstone möjligheten att slå på den eller inte.

App och tjänster

  • Bowers & Wilkins Music-appen (iOS och Android)
    • Tjänster: Tidal, Qobuz, Deezer, TuneIn, Last.fm, Soundcloud
  • Apple Airplay 2, Spotify Connect

Den huvudsakliga kontrollmetoden är genom den tidigare nämnda Music by Bowers & Wilkins-appen för Apple iOS och Google Android.

Du måste använda den för att ansluta till enheten i första hand och sedan ställa in dess nätverksfunktioner (vilket är relativt autonomt). Du kan också länka flera musiktjänster att streama från.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 12

Qobuz, Tidal, Deezer och TuneIn är bland de tillgängliga och när de är länkade fyller de appen med alla spellistor, album och sökbara spår du kan hoppas på. Du behöver inte avsluta appen för att spela musik från en länkad tjänst och du får rekommendationer och "nyligen spelade" innehållsfält för att göra saker enklare.

Det finns också några B&W-kurerade spellistor som kommer att ge din nya högtalare ett bra test.

Appen fungerar som ett nav, så du väljer låtarna på den men högtalaren strömmar direkt från tjänsten snarare än din telefon. För närvarande är Hi-Res Audio endast tillgängligt via Qobuz på detta sätt (det stöder för närvarande inte Tidals MQA-spår till exempel), men du kan alltid använda andra direktströmningsmetoder också.

Apple AirPlay 2-strömning är tillgänglig för iPhone, iPad och Mac-användare, liksom Spotify Connect. Och, som vi har sagt ovan, stöds Qualcomms aptX Adaptive (som täcker aptX HD) för de med kompatibla Android-enheter.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 13

Det betyder i huvudsak att du kan mata förlustfritt eller nästan förlustfritt ljud från andra streamingtjänster, drygt alternativa sätt. En trådbunden anslutning skulle ha varit trevligt för en verkligt förlustfri uppkoppling, men den suveräna kvaliteten på ljudutgången på även de mest förlustiga spåren betyder att du sannolikt inte kommer att höra bråkdelar av förbättringar - eller åtminstone bry dig.

Viktigt är att Bowers & Wilkins gör det så enkelt som möjligt att mata Zeppelin med din musik, radiostationer, podcasts och annat (trådlöst) ljud du vill lyssna på.

Prestanda

  • Dynamisk EQ i app
  • Högupplöst ljuduppspelning

Uteslut en mindre niggle eller två, inklusive lite mer benarbete under installationen än vi hade hoppats, denna återfödda fantastiska är allt vi hade hoppats.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 1

Bowers & Wilkins är ett infärgat audiofilföretag. Det gör bra hörlurar, men högtalare är dess bröd och smör; dess arv. Denna Zeppelin fortsätter, precis som tidigare modeller, arvet att ge maximal kraft utan att behöva separera. Den är därför idealisk för dem som vill ha snygg design och estetisk enkelhet, men utan en kompromiss med ljud.

Systemet har en kombinerad total förstärkt effekt på 240W och i verkligheten kommer du aldrig ens nå det. Vi spelade alla våra testspår på en liten bråkdel av maxvolymen - mellan 10 och 20 procent - och var redan då oroliga för vad grannarna skulle tycka.

När vi satt ovanpå ett AV-stativ upplevde vi en strupig bas som resonerade genom våra bröst - en riktig sus av låga frekvenser som satte betydande kött på benen av The Beatles Come Together . Och Roni Sizes bruna papperspåse fyllde luften med påtagliga djungelbeats som du nästan kunde röra. Allt utan att smutsa ner den tillhörande elektroniken.

Avståndet är också stort. Förvänta dig inte soundbar-liknande vågstrålning - detta ger otvetydigt en upplevelse som är vänd mot framsidan, vilket förväntas av en stereoutgång - men du får en bred ljudbild som ger varje ton, varje drag i en gitarrsträng, allt utan kompromisser.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 recension bilder foto 6

Detta bevisas i hög grad i Started Out With Nothin , av Seasick Steve, med förmågan att plocka fram varje inspelningsbrist och de unika ljuden av hans slumpande stil och hemspunnen slagverk. De ASMR-liknande warblingarna av Billie Eilish på No Time To Die har också sällan låtit bättre.

Kort sagt, detta är ett kraftpaket av ett högtalarsystem men med fin kontroll. Det låter fantastiskt oavsett volym också.

Bästa Alexa-högtalare 2021: Top Amazon Echo-alternativ

Första intrycken

Bowers & Wilkins kommer utan tvekan att ha varit nervösa för att återintroducera en av sina mest ikoniska produkter, särskilt som det finns så många alternativ där ute nu i alla prisklasser. Det finns till och med direkta konkurrenter, som Sonos Five, som kommer att sätta dig mindre tillbaka.

Däremot kan du räkna på ett finger hur många högtalare som kombinerar enkel streaming med sådan audiofil skicklighet. 2021 Zeppelin är en ganska magnifik trådlös musiklösning, med det utseende som passar.

Ja, det finns ett par mycket små käbblar, som avsaknaden av en trådbunden källanslutning, men det är lätt att förbise dem när namne Led Zeppelins Kashmir omsluter dig ordentligt.

Detta är en triumferande återkomst av en mycket älskad favorit och väl värd att överväga om du vill hålla livet enkelt.

Överväg också

Pocket-lintAlternativt foto 1

Naim Mu-so 2

Ljudkvaliteten från denna industriella box är oöverträffad, även om dess stil utan tvekan är mindre lockande än Bowers & Wilkins. Det är också en del dyrare.

squirrel_widget_148701

Skriva av Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 23 Oktober 2021.