Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins Formation Bar är en trekanals soundbar som ingår i företagets multirum och flerkanaliga plattform.

Formation-systemet använder ett eget nätverk som lovar en robust anslutning och överlägsen prestanda. Bortsett från dess nätverksfunktioner är baren förvånansvärt begränsad när det gäller funktioner, så det måste låta bra om det ska motivera ett ganska rejält pris.

Är det värt utlägget, eller är det helt stiligt över substans?

Snyggt utseende och solid konstruktion

  • Soundbar: 1240 x 109 x 107 mm; 5,5 kg
  • Finns i svart

Bowers & Wilkins Formation Bar ser verkligen ut affären, men för att vara ärlig förväntar du dig inget mindre från den vördnadsfulla högtalartillverkaren. Designen utstrålar avancerad klass med en cylindrisk form som avsmalnar på borstad metalländplatta på vardera sidan. Soundbaren är nästan helt täckt av ett svart tyggaller som sträcker sig över en diamantformad bikakestomme.

Det eleganta och snygga utseendet drar inte onödigt mycket uppmärksamhet åt sig själv - precis som en bra soundbar ska utformas. Det handlar om ljudkvalitet, snarare än prickande utseende. Baren är också mycket välgjord, med en snygg designad känsla och massor av vikt - vilket tyder på kvalitetsförare inom. När det gäller installation finns det ett val av stativ- eller väggmontering.

B&W Formation Bar-funktioner

  • Eget nätverk för bildande nät
  • 3-kanals ljud från soundbar
  • Dolby Digital och DTS-stöd
  • Bildande multirumssystem
  • Bakre högtalare som tillval
  • Valfri subwoofer

En viktig funktion här är B & W: s egna nätverk för formationsnät. Detta kan strömma ljud med en upplösning på upp till 24-bit / 96 kHz och är utformad för att använda både 2,4 GHz och 5 GHz frekvenser som finns i ett normalt trådlöst nätverk. Information når stapeln via dess 2,4 GHz-mottagare, medan andra formationsenheter använder 5 GHz-frekvensen för att kommunicera med varandra över nätverket. Som ett resultat hävdar B&W en fördröjning på en mikrosekund, och eftersom de olika formationsprodukterna kommunicerar via sitt eget nätverk tar de inte upp bandbredden på din hemrouter. Denna extra fördel är säker på att alla som har ett överarbetat Wi-Fi-nätverk.

Problemet med B&Ws implementering av dess Formation-system är att det krävs ytterligare kostnader för att få ut det mesta av det. Till att börja med behöver du flera B&W-produkter. Dessutom, om du vill ha hela 24-bitars / 96kHz-upplevelsen måste du betala för Roon, som begär en årlig avgift på $ 119 / £ 95.

Baren är också begränsad till förlorade ljudformat som Dolby Digital, så du kan glömma uppslukande format som Dolby Atmos och DTS: X. Det kan dock avkoda 5.1, så även om Formation Bar är utformad som en fristående enhet finns det ett trådlöst expansionsalternativ om du känner behov av mer bas- eller surroundhögtalare. Men som allt annat med det här systemet är det dyrt.

Om du vill förbättra low-end-prestandan måste du köpa Formation Bass subwoofer, som kostar £ 899 / $ 799. Om du vill ha surroundkanaler betyder det att du köper ett par Formation Flex-högtalare £ 399 / $ 359. Så den totala kostnaden för att bygga ett trådlöst 5,1-kanals system som fortfarande är begränsat till förlustfria ljudkodek är en plånbok-busting £ 2700 / $ 2500.

Anslutningar och kontroller

  • 1x optisk digital ingång; 1x Ethernet
  • Wi-Fi; Blåtand; AirPlay 2
  • Formationsapp (iOS / Android)

Bowers & Wilkins Formation Bar: s största begränsning är den allmänna bristen på fysiska förbindelser. Titta runt baksidan och allt du hittar är en enda optisk digital ingång och en Ethernet-port för en trådbunden anslutning. Det är allt. Ingen HDMI, vilket betyder ingen ARC (ljudreturkanal).

Pocket-lintBild Bowers Wilkins Formation Bar recension 6

B&W hävdar att marknaden för anpassad installation ofta undviker HDMI, men det verkar som en dålig ursäkt för en soundbar som kostar runt en grand. Liksom alla Formation-produkter inkluderar baren också inbyggt Wi-Fi, Bluetooth 4.1 (AptX HD) och Apple AirPlay 2.

Saker och ting blir inte mycket bättre när det gäller att kontrollera Formation Bar. På själva enheten finns ingen bildskärm och bara grundläggande kontroller för uppspelning / paus, volym och inställning av ett formationsnätverk. Men om du tänker "det är OK ska jag bara använda fjärrkontrollen", då kommer du att få en överraskning.

Trots sin prislapp kommer inte baren med en separat fjärrkontroll. Soundbar kan lära sig några grundläggande kontroller från din TV: s infraröda fjärrkontroll, men om det använder RF så är du fylld. B&W förväntar sig i princip att du använder Formation-appen som din primära metod för kontroll, men inte alla vill ta en smartphone eller surfplatta bara för att ändra volymen.

Pocket-lintBild Bowers Wilkins Formation Bar recension 7

Appen erbjuder åtminstone ett väldesignat användargränssnitt, vilket gör det enkelt att konfigurera nätverket Formation mesh och lägga till nya enheter i det. Men som fjärrkontroll är det ganska grundläggande, och det här är ett område där mer arbete krävs från Bowers & Wilkins. Det stora problemet är att de flesta av kontrollaspekterna delegeras till tredjepartsappar, vilket gör att Formation-appen i sig saknar användbarhet.

Uppnådd men ändå begränsad prestanda

  • 3-kanals ljud från soundbar:
    • 1x 25mm dubbelkupol diskant
    • 2x 65 mm vävda glasfibermellan- / bashögtalare
  • Frekvenssvar: 40Hz till 28kHz

Bowers & Wilkins Formation Bar är väldigt lätt att installera, men med tanke på avsaknaden av en separat subwoofer och dess begränsade anslutningar är det knappast förvånande. Allt du behöver göra är att placera soundbaren under TV: n och välja mellan stativ- eller väggmontering. Om du bestämmer dig för den förstnämnda, kontrollera avståndet under din skärm eftersom baren är ganska hög på 109 mm.

Bowers & WilkinsBowers Wilkins Formation Bar Review bild 1

Allt du behöver göra är att ansluta din TV med den optiska digitala ingången och konfigurera formationsnätverket med appen. Detta gör att du kan ansluta stapeln till ditt Wi-Fi-hemnätverk och när du är klar kommer din bar att spela en ljudprompt för att bekräfta lyckad installation. Baren är också ihopkopplad med en Bluetooth-enhet med appen, och återigen finns det en ljudprompt när parkopplingen är klar. Om det finns en firmwareuppdatering tillgänglig kommer appen att berätta för dig och installera den automatiskt.

Formation Bar levererar verkligen varorna ljudmässigt, med ett brett frontljud och mycket grymt. Mellanområdet är rent och detaljerat, medan high-end aldrig låter skarpt eller hårt. Den dedikerade mittkanalen säkerställer att dialogen alltid är tydlig och fokuserad på skärmen. De lägre frekvenserna är väl definierade, men känns aldrig så djupa som den påstådda specifikationen på 40Hz.

Där baren låter särskilt bra är med musik. Tack vare enhetens bredd är stereoavbildningen utmärkt och placeringen av instrument är mycket exakt. Denna begåvade musikaliska leverans sträcker sig till TV-program, där noterna eller någon musik sprids över framsidan av rummet. Effekter placeras runt skärmen och dialogen behåller en imponerande grad av tydlighet.

Bowers & WilkinsBowers Wilkins Formation Bar Review bild 1

När det gäller filmer är föreställningen fortfarande bra, men soundbarens inneboende begränsningar är tydligare. Även om surroundbehandling är begränsad till förlorad Dolby Digital, tror vi inte att de flesta skulle märka det. Avsaknaden av djup bas eller surroundhölje är emellertid mer märkbar och berövar moderna storfilmer mycket av deras påverkan.

Bästa Bluetooth -högtalare 2021: Bästa bärbara högtalare att köpa idag

Men även om du valde att expandera med en sub- och bakhögtalare skulle Formation Bar fortfarande komma kort jämfört med sina kamrater. För samma pris kan du enkelt plocka upp en soundbar och sub combo som stöder Dolby Atmos och DTS: X. Du får också HDMI-anslutningar, högupplöst ljudstöd, inbyggda smarta assistenter och en fjärrkontroll för dina surt förvärvade redskap.

Första intrycken

Bowers & Wilkins Formation Bar är något av en blandad påse. Det är verkligen snyggt utformat och extremt välgjordt - vilket hjälper till att motivera ett ganska betydande utlägg för en soundbar. Företagets år av expertis har inte gått till spillo, och inuti det välformade exteriören hittar du tre avancerade högtalare och massor av förstärkning.

Som ett resultat är Baren kapabel till en suverän prestanda och levererar en expansiv frontljud. Det låter fantastiskt med musik, och med TV-program och filmer garanterar den dedikerade mittkanalen en tydlig och fokuserad dialog. Hantering av effekter är också extremt bra, men basen är begränsad och det finns ingen surroundnärvaro.

Det finns möjlighet att fördjupa low-end med Formation Bass subwoofer (tillval), och du kan lägga till surroundkanaler med Formation Flex-högtalarna, men detta tillvägagångssätt är mycket kostsamt. Och det är det största problemet: för att få ut mesta möjliga av baren behöver du spendera mer pengar, men även om du gör det finns det fortfarande ingen Dolby Atmos, inga HDMI-anslutningar eller till och med en fysisk fjärrkontroll.

Baren riktar sig till dem som redan investerat i Formation-sortimentet, som vill lägga till en soundbar för att öka sitt TV-ljud samtidigt som de njuter av högupplöst musik. Det kommer även att tilltala anpassade installatörer som letar efter en attraktiv produkt som de kan ansluta med optisk digital som en del av ett integrerat system. Men den genomsnittliga spelaren kommer sannolikt att hitta den för dyr och underspecificerad.

Tänk också på

Bang & OlufsenAlternativ bild 1

Bang & Olufsen Beosound Stage

squirrel_widget_188760

Detta kostar lite mer men du får samma nivå av överlägsen design och byggkvalitet, tillsammans med avancerade högtalare och förstärkning. Denna allt-i-ett-enhet låter fantastiskt, levererar mycket bas och kan avkoda förlustfritt ljud, inklusive Dolby Atmos. Det finns också stöd för B & O: s multirumssystem, tillsammans med massor av HDMI-anslutningar, varav en inkluderar eARC. Liksom Formation Bar finns det ingen fjärrkontroll, men du kan köpa en separat, och totalt sett är den här snygga soundbaren svår att fel.

SennheiserAlternativ bild 1

Sennheiser Ambeo

squirrel_widget_167634

Denna massiva allt-i-ett soundbar är dyr, men kostar fortfarande mindre än att köpa ett komplett 5.1-bildningssystem och det stöder Dolby Atmos och DTS: X. Den använder allvarligt stora drivrutiner och en massa förstärkning, plus den har en fjärrkontroll och massor av HDMI-anslutningar (med eARC). Resultatet är en av de största och bästa soundbarsna.

Skriva av Steve Withers. Redigering av Stuart Miles. Ursprungligen publicerad den 30 April 2020.