Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det är rättvist att säga att HomePod , trots att det låter fantastiskt, inte har tagit sig när det gäller smarta högtalars framgångshistorier. Oavsett om det är Siris till synes svaga prestanda mot den oändliga bulldozern som är Alexa och Amazons Echo-serie, eller priset, har massorna bara inte brytt sig om det.

Kan Apple vinna musikälskarnas hjärtan och sinnen och de som är angelägna om att styra sitt smarta hem med en mycket billigare, mindre och - vågar vi säga det - snyggare modell? Hej Hej till HomePod mini.

Design

  • Mått: 84,3 mm hög, 97,9 mm diameter / vikt: 345 g
  • Upplyst toppanel med pekreglage
  • Akustiskt genomskinligt nät
  • Ytbehandlingar: vit, rymdgrå
  • USB-C strömkabel

Borta är den långa och imponerande designen på den ursprungliga HomePod, ersatt av en tennisbollliknande estetik som är utformad för att blekna i bakgrunden. Det är faktiskt ungefär dubbelt så stort som en tennisboll, med den övre och nedre skivan för att erbjuda kontroller och en pedalstol att sitta på. Det är mycket 2020, eftersom det, um, ekar den sfäriska formen av Amazon Echo Dot och 4th Gen Echo .

Och för dem som kommer ihåg " ring-gate " från den ursprungliga HomePod - det är goda nyheter, vi har testat och kan bekräfta att materialet i HomePod mini har ändrats så att det inte markerar träytor.

Pocket-lintApple HomePod mini recension foto 4

Den övre panelen, som faktiskt är ett pekskärmsgränssnitt, har volym upp- och nedknappar, samt möjligheten att trycka på skärmen för att starta ett antal tryckkommandon. Det inkluderar till exempel musikuppspelning eller att lysa upp i samma färger som Siri gör på dina andra Apple-enheter när den lyssnar. Återigen, väldigt söt.

En enda och oupptäckbar vävd klädd kabel försvinner i tyget maskdesign med en USB-C-anslutning i andra änden. En USB-C väggladdare ingår i lådan, så du behöver inte oroa dig för att hitta ett reserv.

Högtalare

  • Musikkällor: Apple Music, iTunes, Apple Podcasts, radiostationer (olika - men inte BBC)
  • 1x förare med full räckvidd, dubbla passiva radiatorer
  • 360-graders ljudfält

När det gäller högtalare är HomePod mini inte lika nära som avancerad som Apple HomePod. Det förlorar det virtuella ljudstadiet och förmågan att kalibrera sig om det flyttas. Du kan fortfarande stereopar för att förbättra upplevelsen (endast mini till mini, inte med en original HomePod - den senare skulle ändå inte ge någon mening för balans).

Pocket-lintApple HomePod mini recension foto 1

För att vara rättvis är det helt förståeligt med tanke på prisskillnaden - HomePod är nästan tre gånger priset på HomePod mini - men det har inte hindrat Apple att se till att den mindre HomePod fortfarande låter bra.

Högtalarna, dolda utom synhåll, är utformade för att leverera 360 graders ljud för att minska behovet av att du ska sitta i den där ljudsöta fläcken, och ändå försöka leverera ett basrikt ljud som de flesta kommer att vara nöjda med.

Vi har spelat ett antal spår - från The Weekend till Pink Floyd till Massive Attack till Adele till Metallica och, ja, i stort sett allt annat vi kan tänka oss - och högtalaren klarar allt, i stort sett vilken volym som helst.

Det kan ibland låta lite platt jämfört med andra dyrare system, vilket visar oss att även om Apple har försökt, finns det fortfarande begränsningar för vad en $ 99 / £ 99-högtalare kan uppnå.

Pocket-lintApple HomePod mini recension foto 3

Och du behöver inte spela högt för att få bästa resultat heller, vilket är bra för lågvolymlyssningar. Under inga omständigheter i våra tester förvrängdes högtalaren eller vibrerade till överflöd, oavsett volym.

Den här lilla högtalaren kommer med glädje att ersätta de flesta mellanhögtalare på marknaden som är dubbelt så stora när det gäller musikaliska prestanda. Men det finns större och djärvare klingande produkter där ute.

Hej Siri

  • Fyra mikrofoner för Siri röststyrning
  • Stereoparning med en annan HomePod
  • Ljud i flera rum med AirPlay 2

En av de mer imponerande funktionerna i den ursprungliga HomePod är hur bra mikrofonupptagning är - och detsamma kan sägas om HomePod mini.

Viska dina musikval eller någon annan instruktion för den delen, även från ett stort rum, och HomePod mini hör det och sparkar till handling.

Pocket-lintApple HomePod mini recension foto 6

Den som har använt Sonos One med Alexa i ett trångt rum berättar att mikrofonen inte är så bra, men med HomePod mini har vi blivit riktigt imponerade av ljudupptagningen oavsett ljudet i rummet (ja , barn, vi tittar på dig).

Men när du väl har kommit till Siri är det en lycka till om du får det du letar efter. Vad du ska lyssna på nästa, kontrollera vad som spelas, den udda frågan, hemautomation och många andra kontroller är tillgängliga när de rullar av tungan.

Siri får antingen vad du är ute efter eller säger att det skickas resultaten till din telefon så att du kan fortsätta läsa. Pausa halvvägs genom det du är ute efter och du måste diktera det igen.

Det verkar som om Siri inte gillar att du slösar bort det är dags. Du måste vara redo och vara klar, annars får du avbrutna texter, påminnelser och andra instruktioner. Det har delvis att göra med det utmärkta högtalarsvaret, men delvis tror vi att det har att göra med att Siri är redo för dig, oavsett om du är redo eller inte.

Siri har kommit med stormsteg sedan lanseringen, men den är fortfarande inte där än.

Pocket-lintApple HomePod mini recension foto 5

Det är inte så att det inte kan svara på de flesta frågor, det är bara det när det gör det, det låter fortfarande otroligt klumpigt. Det uttrycker ord och människors namn felaktigt då och då, nästan pinsamt så. Att komma till dig i härligt kristallklart ljud tjänar bara till att resonera dess brister. Alexa låter fortfarande mycket mer naturligt.

Och medan det smarta hemmet har förändrats drastiskt under de senaste åren, måste dina enheter vara HomeKit-aktiverade för att fungera. För att vara rättvis är det de flesta enheter, men det är fortfarande inte alla enheter, och jämfört med Amazons Alexa och Googles assistent, hinkar HomeKit hem en avlägsen tredjedel.

Smart tills det inte är det

Och då saknas appar från tredje part att prata om när det gäller musikuppspelning. Naturligtvis finns det Apple Music som standard (abonnemang krävs naturligtvis), Pandora i USA, TuneIn runt om i världen (som levererar de flesta radiostationer), men det finns fortfarande ingen Spotify, och i Storbritannien finns det fortfarande ingen BBC-radio.

Pocket-lintApple HomePod mini recension foto 7

"Vi kommer att leta efter en stramare integration med HomePod någon gång, men för tillfället kan du strömma ljud till HomePod via AirPlay", sa BBC till Pocket-lint när vi frågade varför du inte kunde få BBC Radio 4 eller Radio 2 eller Radio 1 och andra på HomePod eller HomePod mini via röstkommando.

Ställer Apple samma fråga, svaret det: "BBC är välkomna att gå med och delta, eftersom programmet är öppet för alla".

Medan du naturligtvis kan strömma via AirPlay 2 är det inte perfekt, och så för många brittiska användare som kanske redan är vana vid att skälla BBC-radioinstruktioner till sin smarta högtalare kan du inte göra det ännu på HomePod mini.

Intercom

Tack vare att iOS 14.2 nu är tillgängligt får HomePod och HomePod mini-användare Intercom - så att du kan sända meddelanden till högtalarna runt ditt hus utan att behöva höja din röst för att ropa meddelandet. Det är en funktionstyp som redan finns tillgänglig för Google Assistant och Amazon Alexa-ägare - ja, naturligtvis under olika marknadsföringsnamn.

Intercom är dock smart eftersom det låter dig sända dina meddelanden till alla i din familj via deras iOS-enhet - var de än är. Det kan ske via HomePod mini, din iPhone, din iPad eller till och med din Apple TV. Det kan antingen vara buller eller en spelväxlare för många.

Bästa högtalare för PC-spelare 2021: Allt ljud och RGB-belysning du någonsin kan behöva

Första intrycken

Efter att ha träffat teamet och besökt laboratorierna där HomePod skapades redan 2017 var det klart vid den tidpunkten att Apples tillvägagångssätt var att leverera det bästa som möjligt och sedan låta tekniken sippra ner vid ett senare tillfälle. Problemet är att Amazons strategi med Echo har varit den polära motsatsen: börja billigt och enkelt att växa publiken och oroa dig sedan för kvalitet efter att du har vunnit marknaden.

Så även om HomePod mini är ett steg i rätt riktning - vilket låter bra och säkert kommer att tilltala många Apple-användare - är det också högtalaren som borde ha lanserat 2017. Som det visar sig vill marknaden vara billig och glad, en ersättning för köksradion om du vill, snarare än en ljudupplevelse som vinner mot allt annat.

För en prisvärd högtalare låter HomePod mini fantastiskt, ser bra ut och mikrofonupplevelsen är fantastisk. För Apple-användaren som sällan går ur Apples ekosystem kommer du att älska det. Men för de flesta levererar de billigare Amazon Echo- och Echo Dot-enheterna lika bra som upplevelse för en bråkdel av priset.

Tänk också på

Pocket-lintApple HomePod mini recension foto 1

Amazon Echo 4: e generationen

squirrel_widget_2683191

Echo i större skala är också mindre i pris. Nej, det finns ingen Siri, men Amazons Alexa-röstassistent känns mer naturligt för oss.

Skriva av Stuart Miles.