Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - I 15 år nu har Ruarks R1 DAB-radio varit den kräsna radioälskarens standardval och en dräktserie. Genom att kombinera otvivelaktig ljudprestanda med diskret sofistikerat snyggt utseende har R1 blivit stenografi för smakfull.

Men 15 år är en ganska lång tid där en sådan produkt berörs - och valfritt antal rivaliserande varumärken kommer att sälja dig en snygg smart högtalarenhet med en hel del fler strängar i bågen än R1.

Så har den fjärde generationen av Ruarks nybörjarradio vad som krävs för att upprätthålla företagets överlägsenhet när man inte ens kan skrika instruktioner till den?

Design

  • Mått: 175 × 130 × 135 mm / Vikt: 1,5 kg
  • Ytbehandlingar: Lätt grädde eller espressolack
  • Handgjorda lamellgaller

"Diskret" börjar inte täcka det. R1 Mk4 är tillräckligt kompakt för att sitta bekvämt mer eller mindre var du vill.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 recension foto 3

Det skulle vara synd att gömma bort det, för det är en överlägsen bit av industriell design. Skåpets hölje är smidigt konturerat, lamellträgallret är exakt och både grädde och espresso -färgerna ger lite modernitet till utseendet.

Allt passar vackert ihop och den övergripande designen är elegant och vuxen där en hel del lika prissatta "smarta" högtalare bara vill vara "fashionabla". Men som vi vet är problemet med "fashionabelt" att det oundvikligen måste bli "omodernt" - vilket är ett problem som Ruark snyggt har gått bort med R1 Mk4.

Funktioner

  • DAB-, DAB +- och FM-radiomottagning
  • Analog in- och utgång
  • Bluetooth-anslutning

Det finns mycket att säga för "minimalism" när det gäller design, men vad det gäller funktioner är det ett lite tveeggat svärd. En persons "renhet i syftet" kan ganska lätt vara en annans "brist på funktioner".

R1 Mk4 är först och främst en radio. Så det finns DAB, DAB + och FM-mottagning inbyggd och en stor teleskopantenn på bakpanelen för att se till att dessa signaler tas emot i sin helhet.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 recension foto 5

Bakpanelen har också analoga 3,5 mm-uttag - en ingång (för hårdkoppling av en musikspelare) och en utgång (för hörlurar) - och ett USB-C-uttag för uppspelning (den stöder digitala ljudfiler upp till 24bit / 96kHz) eller laddning.

Längst ner på skåpet finns en reflexport, utformad för att erbjuda lite lågfrekvent förstärkning av Ruarks ljud.

Bluetooth-anslutning ombord på Ruark är sorten v4.2, som knappast ligger i framkant - men det är mer än tillräckligt för att strömma MQA-drivna Tidal Masters-filer eller något 96kHz-innehåll från Qobuz. Vilket bara kan vara goda nyheter.

Oavsett hur ljudinformationen härrör, hanteras den dock med 9 watt förstärkning av klass A / B (en förbättring på papper jämfört med det mer vanliga klass D-alternativet) och serveras sedan av en framåtriktad 75 mm full räckvidd NaturalSound + dynamisk drivrutin.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 recension foto 8

Det är så länge det är anslutet till elnätet, naturligtvis - du har möjlighet att använda Ruarks Backpack MkII-batteripaket om du vill göra din R1 Mk4 bärbar, men det ger dig lite extra pengar.

Men det finns inga två sätt på det, R1 Mk4 är lite begränsad av standarderna för de mest uppenbara konkurrenterna. Det är inte en smart högtalare, i grund och botten - så det kan inte beställas, det kan inte integrera ditt Spotify-konto (eller liknande), det kan inte vara till hjälp när du vill veta hur vädret kommer att bli i morgon. ..

Gränssnitt

  • RotoDial-kontroll
  • Fjärrkontroll som tillval
  • Integrerad OLED-skärm

Ruark träffade en elegant och distinkt kontrollösning med sin RotoDial för en tid sedan och ser bevisligen ingen god anledning att ändra den nu. Och vi kan inte säga att vi skyller på företaget - kombinationen av en sväng / tryck-knapp med åtta funktionsknappar ordnade runt det är ett av de trevligare fysiska gränssnitten som en produkt som denna någonsin haft.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 recension foto 4

Den skarpa, ljusa OLED-skärmen som låter dig veta vad R1 Mk4 handlar om är också anständig - men det råder ingen tvekan om att det börjar se lite daterat ut. Den långsamma rullningen med en rad, bristen på konstverk och bristen på kapacitiva beröringsfunktioner skriker inte riktigt "modernitet!". Frånvaron av en kontrollapp kommer då knappast som en enorm överraskning.

Vad som är lite överraskande är att en fjärrkontroll för Ruark är en extra tillval, ingår inte i lådan. Är det bara vi, eller verkar det vara ganska tätt att vilja ha extra pengar för en fjärrkontroll för radion som du just har betalat ganska mycket pengar att äga?

Ljudkvalitet

  • 75mm Ruark NS + river, 9W linjär förstärkare
  • Stöder: AAC, FLAC, WAV, WMA
  • Justerbar equalizer

Efter alla ansträngningar som Ruark har gjort för att leverera en snygg och vuxen enhet, skulle det vara en överraskning om det lät som en passande pojkracers Vauxhall Nova - och nog är ljudet som R1 Mk4 gör lika bra och klokt som det skåp som det kommer från.

Med DAB-tunern som visar Lana del Reys Chemtrails Over the Country Club via BBC 6 Music är Ruark en imponerande balanserad lyssning. Inget område i frekvensområdet ges onödigt framträdande eller är underskattat - istället finns det en trevlig smidig resa från toppen till botten av R1 Mk4s arbetsområde.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 recension foto 1

Det gräver inte särskilt djupt (Ruark hävdar en 55Hz-förlängning, som verkar nästan trovärdig), men basljud är snyggt formade och kontrollerade, med en anständig mängd detaljer och textur som bärs med sig.

I den motsatta änden rullas diskantljud av bara lite - vilket, trots att det inte är helt idealiskt, troligen är förnuftigt i sammanhanget där Ruark sannolikt kommer att placeras och de volymer som det sannolikt kommer att bli ombedd att hantera. Den sista droppen av avancerade attacker är en rättvis handel för ett ljud som inte härdar eller skärpes även om skåpet är omgivet av (till exempel) köksplattor.

Däremellan är mellanklassen kommunikativ, detaljrik och artikulerad - så en sångare beskrivs skickligt. Kontroll över hela frekvensområdet är mycket acceptabelt, så trots att Ruark inte genererar allt det expansiva ljudet, låter presentationen aldrig trångt eller för dåligt begränsat.

Att byta till samma låt som en Tidal Masters-fil via Bluetooth tar lite glans. Positiviteten i mellanregisterpresentationen tar särskilt ett steg bakåt och den övergripande enheten i Ruarks ljud blir också mindre uppenbar.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 recensionsfoto 7

Den verkliga frågan här är dock - och det spelar ingen roll källan till musiken du lyssnar på - R1 Mk4: s reticens när det gäller dynamik och enkel körning. Nio gånger ut 10 är en artig och otrevlig attityd exakt vad som efterfrågas, men i sällsynta fall där det kan uppmanas att sparka ut sylt.

Med en lyssning på Death From Above 1979s Romantic Rights , till exempel - har Ruark inte riktigt vad som krävs. Det finns inte ett stort dynamiskt utrymme här för att lägga mycket avstånd mellan "simma" och "koka", och inspelningsljudet (relativt sett) kastreras som ett resultat. Biten och slipningen som låten trivs på är underskattad och underspelad, och vad som menas att låta snottigt istället låter smidigt.

Bästa högtalare för PC-spelare 2021: Allt ljud och RGB-belysning du någonsin kan behöva

Första intrycken

Det kan tyckas som en något excentrisk produkt i denna tid och tid, men det finns mycket att säga för en riktig, faktisk mottagare om du är en radiolyssnare - du behöver bara jämföra med standarden på R1 Mk4s DAB-prestanda till samma sändningar som levereras via internet av en smart högtalare för att höra vad vi gör.

Lägg till i några extremt tilltalande utseende och en hög kvalitet på finish, och Ruark börjar göra mycket mening. I slutändan beror det på hur mycket du är beredd att spendera på all denna goda känsla. Det kanske inte är billigt, men det är lite lyx som kommer att gå långt.

Tänk också på

RobertsAlternativt foto 2

Roberts Stream 94i

En mycket mer funktionell look än Ruark, men med Wi-Fi och Ethernet förutom DAB och Bluetooth, lite mer flexibel. Och ett större, bredare och mer självsäkert ljud också, även om det inte är lika talande.

squirrel_widget_184741

Skriva av Simon Lucas. Redigering av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 29 Juni 2021.