Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Den största trenden inom ljud har nyligen varit anslutning. Genom att gå från tanken att ha ett Hi-Fi-system som sitter i ett rum i ditt hus, vill den moderna musikkonsumenten ha tillgång till vilken musik de än har, var de än vill ha den.

Traditionalister kan håna denna moderna metod för innehållskonsumtion, men Bowers & Wilkins är mycket medveten om att de inte har spelat i detta segment - samtidigt som de tjänar andra segment med de bästa passiva högtalarna som pengar kan köpa.

Medan tillkomsten av tillgängliga hörlurar och Bluetooth-högtalare har väckt Bowers & Wilkins uppmärksamhet hos ett större antal konsumenter, har det inte kunnat erbjuda ett komplett multirumssystem. Tills nu.

Pocket-lintBild Bowers Wilkins Formation 10

Varför har det tagit så lång tid att nå denna punkt?

Andy Kerr, senior produktmarknadschef på Bowers & Wilkins, förklarade vid demonstrationen i Storbritannien av Formation-serien att barriären var de trådlösa protokoll som hittills har funnits.

Även om dessa multirumformat kan fungera för många av de tillgängliga systemen hittills, skulle de inte erbjuda den kvalitet som Bowers & Wilkins skulle behöva för sina högtalare av högre kvalitet, så B&W var tvungna att göra något annorlunda.

Lanseringen av Formation-serien innehåller fem produkter, men det är tydligt att detta är början och det finns mycket mer att komma. Detta är dock ett slutet system - så det fungerar inte med andra högtalare från andra tillverkare.

Hur fungerar det här trådlösa systemet?

Bowers & Wilkins har utvecklat ett eget trådlöst system som syftar till att leverera bästa möjliga synkronisering mellan högtalarna, vilket innebär att det överförs musik på mindre än 1 ms mellan delar av systemet. Det betyder att det inte finns några detekterbara synkroniseringsproblem mellan vänster och höger, subwoofern eller andra delar i andra rum.

Systemet använder ett skräddarsytt nätverk som sänder 24-bitars / 96 kHz ljud och sviten av Formation-produkter har tre olika radioapparater - en vid 2,4 GHz för anslutning till din trådlösa åtkomstpunkt (ditt Wi-Fi-nätverk) och 5 GHz i hög och låg kanaler som ansluter till andra produkter i rummet respektive andra produkter runt huset.

Att använda olika radioapparater betyder att det inte är beroende av en att göra all kommunikation - var och en har sitt eget jobb att kommunicera inom systemet - och det ger ett nätverk med högre prestanda.

Naturligtvis betyder det inte att det inte kommer att vara tillgängligt för alla - det stöder Bluetooth - samt stöd för bekvämlighetsformat som AirPlay 2 och Spotify Connect ur lådan. De är också Roon Ready . Konversationer för att stödja andra format inbyggt pågår - och absolut inte uteslutet - så även om målet är hög prestanda har användarvänlighet inte offrats.

Den viktiga punkten att notera är att alla delar fungerar med alla andra delar i Formation, så att du sömlöst kan spela över enheter runt ditt hus, eller omedelbart flytta musik från en högtalare till en annan.

Bowers lovar att installationen tar mindre än en minut i de flesta fall, med en smartphone-app som guidar dig genom processen. Det finns också smarta funktioner - till exempel när en enhet är ansluten till ditt hem-Wi-Fi-nätverk kan det än skicka autentiseringsuppgifterna säkert till andra Formation-enheter, så du behöver inte ständigt skriva in ditt lösenord.

Pocket-lintBild av Bowers Wilkins Formation 2

Formation Wedge

  • £ 899,99

The Wedge beskrevs av Bowers som den "andliga efterföljaren till Zeppelin", en fristående stereohögtalare som elegant och kapabelt kommer att fylla ett rum med fantastiskt ljud. Det är en högtalare som är utformad för att fungera på egen hand (du kan inte stereopara den eftersom den redan innehåller stereohögtalare), men du kan kombinera den med Formation Bass om du vill - och självklart använda den som en del av multirumssystemet.

Wedge har utformats för att projicera sin musik, placera 6-tums subwoofern i mitten och vinkla ut de 3,5-tums huvuddrivrutinerna åt vänster och höger med 1-tums diskanthögtalarna som sitter ovan. Den är utformad för att ge ett brett stereoanlägg med mycket höjd precis som designen antyder. Det finns pekreglage överst.

Dessa är inte bara högtalare fyllda i ett skåp, de är dock alla frikopplade och utformade för akustisk excellens. Vi lyssnade på ett par testspår, renheten i Bat for Lashes Laura kom verkligen igenom med dessa spöklika sång och ren pianokompanjemang.

Groove Armadas Suntoucher gav kilen chansen att visa upp sina baskunskaper. Den basen var skarp och distinkt, men den slår inte bara ut den, den hanteras dynamiskt baserat på högtalarens volym. Det låter fantastiskt.

Prissatt till 899,99 £, det är en ambitiös startpunkt för Bowers & Wilkins med bekvämligheten av enkel anslutning, lika mycket ett designuttalande som det är en kapabel högtalare. Den kommer i svart eller silver och det finns en väggfäste för montering om du vill - men kom ihåg att du fortfarande måste ta itu med strömkabeln.

Pocket-lintBild av Bowers Wilkins Formation 9

Formation Duo

  • £ 3,499.99

Till skillnad från Wedge är Duo kanske vad du vanligtvis förväntar dig av Bowers & Wilkins - tillsammans med det höga priset. Detta är ett par stereohögtalare, med en 6-tums Continuum-konbas-mellanregisterdrivare och 1-tums Carbon dome-diskant inspirerad av Bowers & Wilkins högtalare i 800-serien, som sitter på toppen av högtalaren.

Skåpet här är UPM, ett polymermaterial, eftersom det är bättre för trådlös mottagning än träet som Bowers & Wilkins är känt för på sina avancerade högtalare. Det är en sprucken klockdesign, den linjen på baksidan är utformad för att säkerställa att skåpen inte resonerar.

Till skillnad från Wedge, som är en enda enhet, är Duo ett stereopar högtalare, återigen helt trådlöst. Duo kan samarbeta med Formation Bass för ökad basleverans, men vi misstänker att det inte kommer att vara nödvändigt för många. Återigen är dessa helt aktiva högtalare med två inbyggda 125W förstärkare.

Vi lyssnade på ett antal testspår från liknande Chris Stapletons Death Row, men samplade också Gregory Porters Take Me To The Alley på vinyl och spelade via Formation Audio - mer om det nedan. Ljudkvaliteten är spektakulär, men Duo är en betydande investering jämfört med de andra delarna av Formation-paketet.

Stånden är betydande men valfria, men innehåller kanalisering för strömkabeln för en snygg installation. En Duo-högtalare mäter 395 x 197 x 305 mm och det finns några diskreta knappar på framsidan för direktkontroll om det behövs.

Pocket-lintBild av Bowers Wilkins Formation 11

Formationsfält

  • 999,99 £

Formation Bar kan ses som köttet i smörgåsen, med Bowers & Wilkins som går direkt till TV-marknaden med en soundbar. Den är designad för TV-apparater 55 tum och högre eftersom den är 1240 mm bred. Den har bara en optisk ingång - det finns ingen HDMI - med Bowers som motiverar att man säger att det är det mest använda formatet på sina målmarknader. Det betyder att det inte finns någon HDMI-genomgång eller något annat.

Formation Bar rymmer tre 1-tums diskanthögtalare och sex 2,6-tums drivrutiner, ordnade för att ge dig en mittkanal och vänster och höger. Det kan kopplas ihop med Formation Sub, men Bowers & Wilkins säger att det inte är helt nödvändigt och Baren kommer att leverera gott om bas som en fristående enhet.

Vad sägs om bakre kanaler för surroundljud? Titta på detta utrymme i princip - medan det inte finns några högtalare som kommer att göra det jobbet i lanseringsprogrammet kommer Bowers & Wilkins att släppa mer - och vi förväntar oss att någon form av satellithögtalare kommer att meddelas senare under 2019.

Naturligtvis stöder den alla bekvämlighetsfunktioner som en del av familjen Formation, så att du kan skicka musik direkt till baren, designad både för filmer och musik. Vi såg några av Mission Impossible Fallout och Baren levererar fantastiskt ljud, liksom de galna Cymatics från Nigel Stanford.

Det som kanske är mest överraskande med Formation Bar är priset på 999 £. Ja, det är dyrt, men det är samma pris som du skulle kunna betala för de bästa soundbarsna från Sony eller Samsung. Här är naturligtvis subwoofern separat och en ganska kostsam bit.

Pocket-lintBild Bowers Wilkins Formation 17

Formation Bass

  • £ 899,99

Det fantastiska med Formation Bass är att det fungerar över Formation-sviten - det är inte begränsat till att bara paras ihop med Baren - vilket är fallet för många soundbar-buntar. I den meningen är det mer som Sonos Sub , som kan agera över hela familjen.

Formation Bass har två motsatta 6,5-tums bashögtalare som sitter i båda ändarna av den tunnliknande basen. Detta är utformat för att säkerställa att distorsion reduceras. Basen själv mäter 254 x 281 x 260 mm, så den är inte enorm.

Det är dock elegant designat, så du kommer inte att ha något emot att denna sub sitter i din lounge.

Pocket-lintBild Bowers Wilkins Formation 19

Formation Audio

  • £ 599,99

Den sista delen av pusslet är Formation Audio. Detta ger verkligen en bro till systemet, vilket innebär att du kan ansluta äldre eller analoga enheter och lägga till dem i ditt trådlösa multirumssystem.

Om du till exempel har en skivspelare kan du ansluta den till ljudet (du behöver ett fonostadium / förförstärkare) så att du sedan kan skicka din vinyl till de trådlösa högtalarna. Som vi nämnde ovan bevittnade vi detta arbete med Duo-högtalarna med stor effekt.

Formation Audio erbjuder optiska och analoga ingångar, så att dina äldre enheter inte blir föråldrade - men om du är helt digital är det inte nödvändigt.

Ett ord om röststyrning

Utanför multiroom-streaming har röststyrning skakat högtalarna helt under de senaste åren, från det ödmjuka Amazon Echo till stöd från många andra tillverkare. Formation-sviten stöder inte röststyrning vid lanseringen, men Bowers & Wilkins utesluter det inte någon gång.

Bästa högtalare för PC-spelare 2021: Allt ljud och RGB-belysning du någonsin kan behöva

Andy Kerr, som svarade på frågan om röststyrning, sa att det fanns ett antal överväganden, för det första om vilken plattform du skulle behöva stödja och för det andra med tanke på ljudtrycket som Formation-högtalarna kommer att producera - du vill inte vara skriker över dem för att kunna använda röstkontroll.

Men Kerr fortsatte med att säga att det kan stödjas av en separat enhet snarare än integrerad. Det viktiga är att Formation-enheterna har processorkraft för att kunna utvecklas för att stödja bredare funktioner i framtiden.

Skriva av Chris Hall.