Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - För sex år sedan bestämde Apple sig för att gå in i högtalarbranschen för andra gången. Det första försöket, iPod Hi-Fi , lanserades 2006 till blandade recensioner.

Även om iPod Hi-Fi-livet var kort, säger Apple att det var framgångsrikt. Och låt oss inse det, 2006 var en annan tid för musik. Det var en tid med dockningsstation för iPod-högtalare. En pre-iPhone-strömmande värld före musik där vi gärna lagrade vår musik lokalt snarare än i molnet.

Snabbspolning framåt 12 år och Apple lanserar återigen en högtalare, Apple HomePod .

Den här gången är saker och ting annorlunda; företaget är förberett: det Cupertino-baserade företaget har samlat ett stort team av ingenjörer och ljudfiler för att säkerställa att HomePod är en högtalare att räkna med.

Under ledning av Kate Bergeron, vice vd, hårdvaruteknik och Gary Geaves, senior chef för ljuddesign och teknik, ligger Apples ljudlaboratorium precis utanför det glänsande nya Apple Park-huvudkontoret. Vi blev inbjudna att ta en titt.

"Vi bryr oss djupt om musik på Apple", säger Phil Schiller, Apples Senior Vice President Worldwide Marketing, som har gått med på vår turné i Apples ljudlaboratorium för att se var HomePod startade sin resa.

"Från iPod, till iTunes , till Apple Music , till iPad, till Siri-fjärrkontrollen på Apple TV , till HomePod och naturligtvis AirPods . Arbetet för allt detta ur ett ljudperspektiv kommer igenom här.

Genom åren har vi byggt ett ganska fantastiskt ljudteknikgrupp för att kunna göra produkter som vi inte bara är riktigt stolta över utan drar gränserna för vad som kan göras i den produktklass vi tillverkar. En del av det är en resurs som denna så att de kan förstå dessa produkter och hur de kan anpassas. "

AppleVarför Apple Homepod låter så bra bild 4

Den resursen innefattar en rad anekoiska kamrar av olika storlek - minst 12 som vi räknar - för att göra det möjligt för Apple att "ta bort rummet" från testning så att Geaves och hans team kan testa högtalaren utan störningar.

Vissa är bara lådor som bara är tillräckligt stora för att passa produkten, medan andra är kavernösa, begravda i marken och flyter på fjädrar för att stoppa allt ljud som sipprar in.

"Om du mäter en högtalare i ett vanligt rum blir många av mätningarna förorenade", förklarar Geaves, tidigare Bowers & Wilkins. "Du kan inte riktigt se vad som händer med högtalaren, så dessa rum är viktiga för att våra ingenjörer verkligen ska kunna se vad som händer."

Vi står på ett genomskinligt golv av metallnät i en av Apples kamrar. Den är stor, fylld med stora skumkilar på alla sidor, inklusive under oss.

"Skumkilarna ska absorbera allt ljud så det finns inga ljudreflektioner från väggen. Det är som att vara i en oändlig grotta."

  • Vad kan - och kan inte - du gör med Apples HomePod?

Det är faktiskt ett rum i ett rum som sitter på isolerande fjädrar för att dämpa rörelsen ännu mer. Även kabeln som kommer in i rummet är upphängd så att den kan isoleras helt från utsidan.

Att stå i en är en surrealistisk upplevelse; du kan nästan höra blodet rusa genom dina vener.

HomePods hem

"Vi byggde den här kammaren speciellt för HomePod ", fortsätter Geaves. "Dessa kamrar är viktiga för att se exakt vad som händer. Många företag använder anekoiska kamrar, kanske inte med samma specifikationer.

"Men i vårt fall var det väldigt viktigt att skapa våra egna på grund av den mycket snäva kontrollen vi ville ha över HomePods riktningsbeteende och dess förmåga att känna och anpassa sig till sin miljö. Vi är verkligen oroliga för vad som händer i alla riktningar och mikrofonerna också. "

Men det är inte bara kammaren; som Geaves medger har många företag dessa och genom åren har Pocket-lint varit för mer än en handfull.

För Geaves är den speciella "magin" här en rad mikrofoner som de har lagt till för att testa HomePod och den skräddarsydda programvaran som Apple har skapat för att testa HomePods funktioner.

AppleVarför Apple HomePod låter så bra bild 2

"Vi utvecklade allt från grunden. Det finns en mikrofonbåge och en båge med högtalare och en kraftig skivspelare som kretsar HomePod. Allt är väldigt noggrant utformat med datasimulering för att säkerställa att riggen gjorde precis vad vi ville att den skulle göra. Och vad det gör är att låta oss komma in i en hel sfär runt högtalaren för att få en fullständig förståelse av vad som först händer med högtalaren själv, men också mikrofonerna. "

Hur HomePod justerar sitt eget ljud

Testningen, som har varit konstant sedan projektet startade, har gjort det möjligt för Apple att ställa in högtalaren för att arbeta i vilken miljö som helst och se till att den inte ger några surr eller vibrationer när den spelar, inte ens med hög volym.

A8-processorn, som för övrigt också finns i iPhone 6 , används för att automatiskt känna av HomePods plats i ett rum och sedan analysera och justera ljudet beroende på var det placeras.

Mikrofonuppsättningen i HomePod lyssnar på reflektion av musiken från angränsande ytor och känner om den är mot en vägg, i en bokhylla eller fristående i ett rum.

När du står fritt i ett rum strålar HomePod konsekvent 360 graders ljud genom hela rummet. När det är mot en vägg eller på en bokhylla analyserar A8-chipet musiken och strålar direkt energi och mittröster in i mitten av rummet, samtidigt som den reflekterar den omgivande efterklangen och reservsången mot väggen för spridning i rummet.

Slutresultatet är en otroligt bred ljudbild med en känsla av rymd och djup. Hela processen sker automatiskt och tar bara några sekunder. Varje gång du flyttar HomePod till och med något använder den den inbyggda accelerometern för att upptäcka en förändring i dess plats och anpassas till miljön.

Testar Siri med HomePod

Det är den tekniken som har förfinats i den andra stora kammaren vi går in på under vår rundtur i ljudlaboratoriet. Den här, istället för skumkilar, har ett hårt golv och väggpaneler som kan bytas ut för att ändra det akustiska värdet på dem. Det är mer besläktat med ett kök än en sci-fi-film.

"Det här är ett av rummen vi började göra mycket testning av Siri och speciellt Siri på HomePod", säger Geaves.

"Efterklang är ett problem för taligenkänning. Detta rum har typisk akustik. Sättet vi gjorde det var att gå hem till hundratals Apple-anställda och mäta [de] olika rummen.

"Inom varje rum genomförde vi tusentals mätningar, så att vi kunde karakterisera beteendet, och i synnerhet hur eko rymden låter. Vi fick reda på medelvärdet av dessa rum och ställde sedan in akustiken i detta rum för att matcha."

Det är tydligt att den här testningen gav resultat. Nyckeln till vår HomePod-recension är att HomePod-högtalaren låter fantastiskt, medan mikrofonens funktioner och dess förmåga att höra röstkommandon är lika imponerande oavsett buller som händer runt den.

AppleVarför Apple HomePod låter så bra bild 3

Det handlar inte bara om ljudet som enheten ger för att du ska kunna njuta av musiken, utan det ljud som enheten gör när den gör den musiken. Helst vill du inte ha något ljud. Det kan vara att försöka tysta en hårddisk som surrar eller fläktar i en bärbar dator.

Geaves och Bergerons uppgift var inte bara att göra en högtalare som låter bra, men en som inte gör något ljud alls medan den gör det.

Testar vid -2 decibel

Den sista kammaren vi går in i är utformad speciellt för att testa för surr och oönskat ljud från högtalaren själv. Det liknar de tidigare kamrarna vi har varit i, men specifikationerna har tagits upp ett tag, avsevärt.

"Kammaren är byggd på en 28 ton cementplatta runt en 1ft tjock. Kammaren i sig är gjord av metallpaneler som är en 1ft tjocka som väger cirka 28 ton. Mellan plattan och kammaren finns 80 mycket robusta isoleringsfästen för att se till att lastbilar går inte förorenar mätningarna. Det som allt resulterar i är ett nästan tyst utrymme. "

Som en guide skulle en välutvecklad inspelningsstudio ha en akustik uppmätt till cirka 20 decibel. Tröskeln för mänsklig hörsel är 0 decibel, och kammaren skapad av Apple har ett mått på -2 decibel.

"Det finns många unika och anpassade komponenter i HomePod", förklarar Bergeron. Dessa sträcker sig från specialdesignade diskanthögtalare som påverkar allt från att minska komponentens rörelse till och med skapandet av en ny textil för att täcka högtalaren, är ett direkt resultat av Geaves ljud- och akustiska teamarbete när de två avdelningarna samarbetar för att skapa den "perfekta ljud".

AppleVarför Apple Homepod låter så bra bild 5

Den ständiga testningen innebar att Apple inte behövde lösa problem efter att ha upptäckt dem utan kunde faktorlösa dem i designprocessen innan de hände.

Vår turné upphör, men vi har tid för en sista fråga. Vi är angelägna om att veta hur mycket Geaves-arbete har påverkat HomePods design och prestanda.

"Det handlar om att balansera en hel massa olika funktioner och teknologier. Självklart är ljud och akustik viktigt för HomePod och det är en av de saker vi fokuserade på och var starkt som måste vara stora. En av utmaningarna med produktutveckling, verkligen mot slutet är att alla vill hålla linjen för sin teknik.

"En av de unika sakerna med Apple är att lagen håller sina linjer och vi hittar rätt lösning i slutändan."

Det är tydligt när man lyssnar på HomePod att Greaves och hans team inte rörde sig en tum.

Kolla in vår fullständiga HomePod-recension och de bästa HomePod-alternativen .

Skriva av Stuart Miles.