Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Barriären mot ny teknik för barn är sällan att de inte förstår det. Oftare är det att de inte vet hur de kommer åt det, eller att skapande verktyg inte är synliga för dem.

Minecraft är framgångsrikt inte bara för att dess teknik gör det möjligt för barn att skapa sina egna virtuella världar, utan för att det ger tillgång till verktygen för att uppnå denna rätt där barn spelar - på sina surfplattor och konsoler.

3D-utskrift är något som barn kan stöta på i skolor och bibliotek men har hittills inte blivit allestädes närvarande. Leksakstillverkaren Mattel hoppas dock kunna ändra detta med sin ThingMaker 3D-skrivare för barn.

Själva skrivaren ser enkel ut att använda, har en rad säkerhetsfunktioner - skrivardörrlåsning till exempel - och lovar att förenkla laddningen av färg med ett “filament system”. Den levereras med en prislapp på $ 300 (£ 212), så det är inte billigt, men för definitionsnivån och utskriftskvaliteten ger den ett bra värde.

10 bästa Lego-set 2021: Vår favorit Star Wars, Technic, City, Frozen II-set och mer

Pocket-lintmattel thingmaker förhandsgranskningsbild 6

Mer medförande än maskinvarans vänliga utformning är den medföljande appen. Detta ger barnen de verktyg de behöver för att skapa, anpassa och skriva ut på de iOS- eller Android-enheter som de redan använder.

ThingMaker Design-appen har också ett stort arv och skapas av Autodesk. Detta är uppenbart när vi bläddrade igenom menyerna för att designa vår första 3D-tryckta figur. Olika delar kan dras in från en meny och sedan ändras i färg, storlek och struktur för att passa vår design.

Precis som Minecraft börjar saker enkelt men det finns möjlighet till enorma ambitioner. Det handlar inte om att skapa enkla leksaksutskrifter. Snarare uppmuntrar det barn att skriva ut föremål som låser ihop och skapar komplexa artikulerade lek-saker.

Vi blev glatt överraskade över att upptäcka att appen inte låser dig in i den egenutvecklade Mattel 3D-skrivarhårdvaran. Design kan exporteras som bilder direkt till Dropbox eller Google Drive. Ännu bättre, du kan exportera STL-filer för att sedan användas med en skrivare du väljer.

Det finns ett antal spännande riktningar som Mattel kan ta med den nya produkten. Det har redan anfört att märkesutskrifter kommer att vara en del av erbjudandet i framtiden. Att kunna designa och skriva ut egna märkesleksaker är ett snyggt sätt att de-kommersialisera licensierade produkter, liksom att ha extra tilltal för barn.

Pocket-lintmattel thingmaker förhandsgranskningsbild 2
Första intrycken

Efter att ha sett produktionen från första hand på New York Ty Fair ser det allt imponerande ut. Som någonsin med 3D-utskrift är tiden för att producera varje element dock betydande - något som särskilt kommer att riva på barn som är vana vid en omedelbar tillfredsställelse av Minecraft-byggnaden.

Men om Mattel stöder ThingMaker med pågående innehåll och skrivaren lever upp till sitt löfte, kan detta vara en av de måste-ha-produkterna när julen närmar sig.

Skriva av Andy Robertson.