Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När du var ung spelade du förmodligen Scalextric. Det var jättekul och även om du utan tvekan skulle ta en avtryckare och klämma i dag med tanke på hälften av chansen finns det en ny utmanare i stan: Anki Drive.

Anki Drive kräver inte att du placerar bilarna tillbaka i en kortplats när du kraschar, och den använder inte heller en plastutlösarkontroll eller bygg-det-själv-spår. Det här är trots allt den moderna världen, och istället används din iPhone eller iPad som styrenhet för att ställa in mot en inbyggd artificiell intelligens som är till för att tappa din ledsna nostalgiska röv.

Först släpptes på scenen på Apples Worldwide Developers Conference (WWDC) 2013, det tog spelet ett år att nå brittiska butiker, men har det varit värt att vänta och är den nya vågstrategin verkligen så mycket bättre än den gamla? Vi har spelat Anki Drive med barnen för att ta reda på det.

Banan

Spåret i startpaketet mäter 260 x 107 cm, så det är stort och inte utformat för den lilla stugloungen på något sätt, i någon form eller form. Paketet innehåller också två bilar, även om spelet kan rymma totalt fyra bilar.

Även om det är stort, gör banan också stor på att vara den smarta biten i uppsättningen. Det kan bara se ut som en stor slinga, men vinylmattan har skrivits ut med tusentals instruktioner som bilarna kan läsa i realtid. Det betyder att systemet vet exakt var bilarna är i förhållande till inte bara banan utan även de andra bilarna som kör, ända ner till den hastighet dessa bilar går.

Pocket-lintanki drive recension bild 18

Eftersom spåret är en enda bit material är det lätt att rulla ut och rulla upp igen i början och slutet av en spelsession. Det behöver inte heller vara helt platt för att det ska fungera, vilket bidrar till det roliga om du har en matta i vägen för att lägga en bula till banan. Eller de mer äventyrliga kan skapa en böjd bank med några böcker eller en kudde - och det kommer fortfarande att fungera.

På baksidan kan banan bli smutsig ganska snabbt, speciellt om du har barn som inte inser vikten av att inte gå över den. Smuts, även damm har en effekt eftersom bilhjulen kan bli igensatta och upplevelsen därför långsammare. För att bekämpa detta får du en klibbig kudde för att rengöra hjulen, vilket gör skillnad, och vinylen kan torkas av. Något att tänka på, men i slutändan har du sällan problem.

Startpaketet är det enda spåret som finns tillgängligt just nu i Storbritannien, men ytterligare två - Bottleneck and Crossroads - förväntas i framtiden. Den ena är en siffra på åtta konfigurationer så de som är ute efter lite kraschhandling eller mer av en utmaning på styrningen kommer att vara glada. De nya spåren kostar dock extra och kräver att startpaketet fungerar. Om du tänkte på Scalextrics modulära karaktär, tänk igen: Anki Drive handlar inte om att bygga själv-design, det är en leksak som handlar om fysisk enkelhet och mer komplicerat spel bakom kulisserna.

Bilarna

Du får två bilar i startpaketet. Den ena är gul, den andra silver, men Anki Drive-samlare kommer att kalla dem med sina riktiga "Boson" och "Kourai" namn, vi är säkra på. De ser verkligen ut; ett kors mellan Knight Rider och Batmobilen i miniatyrplast.

Pocket-lintanki drive recension bild 2

De laddas via en dedikerad dockningsstation, som i sig ansluts till en vanlig mikro-USB-kabelanslutning. Dessutom ingår en speciell tre-i-ett-kabel så att du kan ladda upp till tre bilar åt gången, och det tar cirka åtta minuter att ladda helt.

Från den laddningen får du cirka 20 minuters kontinuerlig racing. Det är inte mycket, men med spel som bara varar några minuter åt gången (du kan tävla 15, 30 eller 45 varv) kan du passa i många lopp innan du driver bilarna igen.

Kunniga racers uppmuntras att köpa fler bilar till 50 £ vardera - låter mer som rika racers, då? - och ladda dem medan du tävlar med de andra. Om du inte har reservdelar i garaget, så att säga, kan laddningstiden bryta flödet av spel - men under våra spelsessioner med små barn har det inte varit ett stort problem.

Pocket-lintanki drive review image 7

Bilarna själva är den så kallade dumma delen av upplevelsen. Även om de i själva verket är allt annat än: de arbetar med en inbyggd kamera för att skanna spåret, medan en inbyggd mikroprocessor hjälper dem att agera därefter. Den artificiella intelligensen "lär sig" från varje lopp och det är där Anki får sitt namn från - det betyder "lära sig av hjärtat" på japanska.

Det betyder att bilarna sällan kommer av banan, kommer automatiskt att berätta hur många varv du har kvar via appen och visar också var du för närvarande är placerad (1 till 4).

Färdigheter och vapen

Men det är inte allt. Spelet, i ett slags riktigt nick till Mario Kart, betyder också att du kan använda vapen som förbättrar din egen bil eller hjälper dina chanser att vinna genom att påverka de andra. Tjäna fler erfarenhetspoäng och du kan också förbättra din bil över tiden.

Pocket-lintbild av anki-enhet 20

Olika bilar tar med sig olika vapen. Dessa sträcker sig från en traktorbalk för att dra andra bilar närmare så att du (virtuellt) kan skjuta dem, till en sköld för att skydda dig själv, eller en boost för att påskynda och få dig ur problem.

Skjut din motståndare tillräckligt många gånger och deras motor stängs av så att du kan gå förbi. Självklart finns det utdelningar för dina pistoler som gör upptåg och att göra det använder energi så att du inte kan gå så fort. Vilket dilemma.

iPhone styr åtgärden

Hela systemet fungerar via en iPhone eller en iPad som kör iOS 7 och med Bluetooth aktiv för att kommunicera med bilarna. Det finns ingen kompatibilitet med Android eller andra operativsystem just nu.

När du väl är ansluten kan du antingen välja att spela artificiell intelligens eller andra mänskliga spelare genom att vara värd för ett spel och vänta på att de ska gå med i din installation. Det är väldigt enkelt att göra och vi tävlade inom sekunder snarare än minuter.

Pocket-lintbild av anki-enhet 16

När du har startat ett lopp kan du styra din bil genom att luta iPhone eller iPad som en ratt. Det finns programvarubaserade knappar på enhetens skärm som styr hastighet och vapen.

Men det finns mer än en stark dos hjälp från Anki Drive-systemet. Så mycket att du nästan kan ställa in hastigheten, placera din iPhone på golvet och gå iväg för att få en kopp te och fortfarande ha chansen att vinna ett lopp. Även om vi spelade mot en sexåring.

Det är bra om du spelar barn eftersom de effektivt kan komma undan med att göra nästan ingenting, men betyder att spelet kan tröttna om du inte riktigt interagerar med det.

10 bästa Lego-set 2021: Vår favorit Star Wars, Technic, City, Frozen II-set och mer

Ju mer involverad du blir, desto bättre, eftersom du får en val av gång. Kontrollerna är lyhörda, åtgärden är, ja, den är actionfylld och det kan bli tyst bråkigt beroende på hur konkurrenskraftig du råkar vara.

Pocket-lintanki drive recension bild 3

Vi har också funnit att genom att helt enkelt sätta hinder på banan gör det en enorm skillnad för utmaningen och variationen.

Tävla mot banan

En av de coolaste sakerna med allt detta datorassistans är att du kan tävla mot "datorhjärnans" artificiella intelligens snarare än att behöva övertyga dina vänner, bror, syster, mamma, pappa, farmor, etc, att leka med dig hela tiden .

Pocket-lintanki drive recension bild 15

Du kan ha upp till tre andra AI-kontrollerade bilar på banan samtidigt och systemet låter dig ställa in färdighetsnivån för de enskilda bilarna på enkla, medelstora eller hårda. Hårt är förvånansvärt svårt, och i vissa fall låter vissa av de extra bilarna du kan köpa inte ta kontroll över dem förrän du har slagit dem - tufft, va?

I praktiken - och oavsett om du tävlar mot två andra människor och en AI-bil eller tre AI-bilar - är det oerhört roligt och ger upplevelsen extra utmaning. Vi önskar att vi hade spökbilar i Scalextric för 30 år sedan.

Växer med systemet

Med hela systemet kontrollerat, övervakat och drivs av programvara kan du se att det finns påsar med potential för vart Anki Drive kan och förmodligen kommer att gå.

Pocket-lintbild av anki-enhet 5

Redan i den här versionen kan du spela för att få erfarenhetspoäng som sedan kan användas för att uppgradera din bil, precis som du gör i videospel, men här i en virtuell-möter-verklig-kapacitet. Det finns redan fler bilar och spåralternativ till salu i USA och när de översätts till den brittiska marknaden kommer det redan att finnas mer att utforska.

Medan vi inte har någon specifik information just nu, har Anki Drive redan offentligt uttalat att de hoppas kunna lägga till fler spellägen i framtiden för att blanda ihop saker, men det verkar bara vara början. Vi kan inte föreställa oss för ett ögonblick att företaget är klart med vad som är möjligt.

Första intrycken

Om du gillar tanken på Scalextric, men inte vill gå igenom rigmarolen för att sätta upp banan varje gång, slingra från banan i första hörnet nio gånger av 10, och sedan inte riktigt göra mycket men tävla om lite, då är Anki Drive verkligen värt att kolla in. Det tar racing på ett annat sätt och om racingdäcken möter den verkliga världen crossover, inklusive vapen och speciella färdigheter, är det som gör det extra roligt.

Det kanske inte har full kreativa möjligheter ännu, det finns begränsningen för ett spår i Storbritannien just nu och ingen Android-enhetskontroll, men himlen är gränsen för vad som kan vara runt hörnet. Fler spår, fler lägen, kanske ännu fler bilar - vi kan se att det tar fart.

Men det finns priset att tänka på. För £ 180 för startpaketet är Anki Drive inte ett budgetköp - plus att du behöver en iPhone eller iPad per mänsklig spelare för att kontrollera det - men du kan enkelt se vart pengarna har gått och den magi som denna leksak ger till vilket rum som helst.

Det låter kliché, men det är det verkligen inte. Anki Drive en mycket smart bit kit och en som enligt vår åsikt översträvar alla leksaksspel vi har sett tidigare. Vi har haft kul att spela det, och så har de som vi har bjudit in att spela, inklusive våra barn och deras vänner.

Skriva av Stuart Miles.