Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Långt innan Apple tillkännagav Screen Time - en funktion i iOS 12 - erbjöd ett litet brittiskt företag som heter Screen Time Labs en lösning för att hantera barn och deras enheter.

Called Screen Time (en obehaglig tillfällighet, men lugnande relevant), det är en app tillgänglig för Android-, iOS- och Amazon Fire-enheter som erbjuder föräldrakontroll.

Vi har levt med Screen Time under det senaste året för att se hur det kan hjälpa till att hantera barn och deras enheter.

Hur fungerar skärmtid?

Skärmtid består av en överordnad app och en underordnad app. Föräldern installerar appen på sin enhet och skapar ett konto innan den installeras på barnets enhet (eller enheter). Efter installationen loggar föräldern in på kontot på barnets enhet och har sedan kontroll. Barnet kan inte avinstallera eller kringgå appen.

Med hjälp av den överordnade appen är det då möjligt att kontrollera aktiviteten på den underordnade enheten, inklusive tidsbegränsningar, appblockering, medan du övervakar sökhistoriken och tillhandahåller användningsstatistik för appar (vissa funktioner är endast Android).

Du kan installera den på flera enheter och du kan också styra den från flera föräldraenheter, vilket gör det enkelt att hantera i en familjenhet.

Screen Time erbjuder en grundläggande (gratis) prenumeration och ett förbättrat Premium-erbjudande till £ 5,49 eller $ 6,99 per månad, som inkluderar upp till fem enheter och tillåter mycket mer funktionalitet. Du kan hitta olika priser, eftersom det tidigare var möjlighet att välja olika element - geolokalisering var tidigare en separat, till exempel.

Det är värt att notera att Android tillåter fler kontroller via appen än Apple kommer, så upplevelsen för en Android-telefon är bättre än du får på iOS.

Att göra tidsbegränsningar ett skum

En av de stora problemen kring föräldraskap och enheter i dessa dagar är skärmtid - den tid som barnen spenderar framför någon form av skärm.

Med skärmtid kan du ställa in gränser för enheter. Detta kan vara en enkel sak som att ställa in sängtid - timmar mellan vilka appar inte kan användas - eller att begränsa tiden som en enhet kan användas totalt - eller båda. Det betyder att du kan ställa in det så att en enhet inte kan användas mellan 21:00 och 07:00.

Med separata användningsgränser kan du ha en regel som säger att en enhet endast kan användas till exempelvis 2 timmar om dagen.

Du kan dock göra undantag från dessa regler. Skicka ditt barn till en övernattning så kanske du vill att de ska kunna ringa dig och skicka meddelanden när som helst. Du kanske håller med om att det är kul att tillåta kameran, men obegränsad YouTube-åtkomst är det inte. Åtkomst till saker som kalender- eller skolläxa-appar kan vara nödvändigt och kan sedan uteslutas från tidsgränser.

Nya appar blockeras automatiskt

Med hjälp av appblockeraren får du kontroll över de appar som ett barn kan komma åt. Det betyder att du måste godkänna dessa appar individuellt, vilket ger dig chansen att se om de är lämpliga.

Det betyder att om du bestämmer dig för att WhatsApp inte är lämpligt kan du blockera det och ditt barn kommer inte att kunna använda det. Detta blockerar inte åtkomst till appbutiker - de kan fortfarande söka och installera, bara kommer inte att kunna öppna appen.

Det fantastiska är att nya appinstallationer är blockerade som standard och du får en varning för att berätta vad som har installerats. Om du tillåter en app och sedan hör något om det som du inte gillar kan du på samma sätt blockera den på distans.

I slutändan betyder appblockering att du vet vad som finns på telefonen och det främjar konversation om appar och tjänster. Observera att det inte begränsar innehållet i en app - så om du tillåter Netflix måste du till exempel engagera separata kontroller för att begränsa innehållet.

Enkelhet på flera plattformar

Om du har ett antal barn på olika typer av enheter är Screen Time Labs lösning användbar: eftersom den stöder Apple-, Android- och Fire-surfplattor kan du använda en app för att styra flera enheter.

Det ger dig inte bara lika villkor - verkligen praktiskt för att hantera flera barn - men det betyder att du inte behöver ändra saker på olika enheter hela tiden. All kontroll finns kvar på din enhet, så det är enkelt.

Vi har använt det över Android-telefoner och Fire-surfplattor och fann att det var väldigt praktiskt. Brandtabletter erbjuder ett brett utbud av föräldrakontroll ändå - så utan tvekan behöver du inte skärmtid ur innehållssynpunkt om du använder Fire for Kids - men att kunna ha samma system med tidsgräns, uppgiftsinställning och belöning är verkligen praktisk.

Belönar uppgifter med skärmtid

Ibland när du ringer dina barn till middag får du inget svar. Du kan skrika och skrika och du får ingenting. Öppna skärmtid och pausa alla telefoner i huset så får du svar.

Men det finns en annan bra funktion som Screen Time erbjuder och det är uppgift och belöning. Om ditt barn har slut på tid kan du be om mer i gengäld för att slutföra uppgifterna - hemarbete, städning i rummet, vad det än kan vara.

Återigen har vi funnit att detta är väldigt användbart för att bryta cykeln för att vara låst i en enhet och slåss om de kan fortsätta spela eller inte. När tiden tar slut tar den slut. Det ligger då i din makt att bevilja mer, så du behåller kontrollen.

Ska du få skärmtid?

Skärmtid är inte silverkulan för föräldrakontroll. Tyngdpunkten ligger fortfarande mycket i att föräldrar har kontroll över sina barn och deras enhetsanvändning - men det är ett användbart verktyg för hantering.

Det medför en kostnad och på premiumnivån tycker vi att det är rättvist. Du får en rad funktioner för 5,49 £ i månaden och vi har hittat dem verkligen användbara. Men det går inte så långt som att spionera på meddelanden, till exempel.

När det gäller saker som nätmobbning är det viktigt att veta vad som händer i ett barns digitala liv och ingen app gör det åt dig. Som förälder är det fortfarande ditt ansvar att se till att ditt barn inte skickar eller tar emot olämpliga meddelanden och att fysiskt ingripande måste vara en accepterad del av det digitala föräldraskapet.

Naturligtvis bör du använda hela utbudet av föräldrakontroll som din enhet redan erbjuder . Det kan innehålla vissa kontrollnivåer för innehåll (Skärmtid styr inte innehållet ditt barn kan komma åt på YouTube, till exempel skulle det bara blockera appen om du vill) och genom befintlig föräldrakontroll kan du kanske gör några av de saker du blir ombedd att betala för här.

Apple och Google har båda ökat sina egna erbjudanden så att du kanske kan få de kontroller du vill ha gratis.

Det är viktigt att det fastställer en princip om kontroll och ansvar; medan världen oroar sig för hur mycket tid barnen spenderar på enheter kan du styra den med några kranar.

10 bästa Lego-set 2021: Vår favorit Star Wars, Technic, City, Frozen II-set och mer

Skriva av Chris Hall. Ursprungligen publicerad den 4 Februari 2019.