Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Efter Golf är den mindre Polo Volkswagens bästsäljande bil i Storbritannien. Det är lätt att förbise, men Polo finns överallt. Enligt våra tankar har det dock alltid haft en udda bild. Det klarar bara inte samma "royalty" -status i mindre bilmark som Golf gör. Ändå är det fortfarande prissatt till en premie jämfört med motsvarande Ford Fiesta eller Renault Clio.

Under de senaste åren har bilden tagits i skarpare fokus genom att flytta in på Polos lekplats av äkta premiumspelare. Audi A1, BMW-designade Mini och även DS3 och Fiat 500 erbjuder alla en chicer, svalare bild och några stora bilfunktioner som Polo inte har kunnat tävla med.

Hittills med sjunde generationens Polo. Den har några nära familjemedlemmar som bygger på samma delar av delar som Seat Ibiza (som fick en eftertraktad 5-stjärnig recension från oss 2017) . Och den kommande Audi A1 kommer också att dela Polos plattform. Kanske den största nyheten och den största förändringen är att Polo nu är nära vänta med Golf.

Perfektionera plattformen

De flesta moderna bilar är byggda på en "plattform" - vilket betyder att sakerna du inte ser under huden är desamma på mer än en bil. Några av de grundläggande fysiska strukturerna, många mekaniska element och elektriska system, plus så kallade "hårda punkter" som definierar saker som avståndet från framhjulen till pedalerna är desamma. Men designteamen har flexibilitet att variera vad vi ser både inifrån och ut, för att få bilens design att se ut och känna sig annorlunda än en annan.

Volkswagens stora drag inom detta område kom för några år sedan. Den utvecklade en plattform som heter MQB. Den är mycket flexibel och ligger till grund för den nuvarande Golf - liksom Skoda Octavia, Audi A3 , Seat Leon , Volkswagen Tiguan och många andra. Nu är Volkswagens lättjusterade MQB för att skapa något som heter MQB A0, vilket är grunden för Polo.

Minigolf

Så vad?, Hör vi dig säga. Tja, "vad" är att Polo nu är större. Det är lite längre men avgörande bredare. Den är faktiskt lika bred som en golf.

Det betyder att den nya Polo har en stövel som är större. Vilket i sin tur betyder att du kan tänka dig att använda en som en liten familjebil. Ja, den nya Polo är (lite) svårare att parkera än den gamla, men det är inte riktigt otrevligt.

Volkswagen

Den stora fördelen för alla som köper en ny Polo är att det finns mer utrymme inuti, plus hela upplevelsen ombord är mer förfinad. Genom att använda Golf-plattformssatsen kan Polo nu också utrustas (tillval, vi skyndar oss att lägga till) med många funktioner som tidigare bara har varit tillgängliga på de större bilarna. Saker som radar farthållare, digitala cockpitdisplayer och alla de bra tekniska saker som vi är intresserade av.

Men har blivit en mini-Golf trubbade faktiskt Polos överklagande; eller har det gjort det till en klasskung av små kombi-bilar?

Blir noga, blir mer mogen

När Polo först sågs offentligt ( på Frankfurtmässan 2017 ) var den mest anmärkningsvärda förändringen att dess exteriördesign är mycket mer invecklad och upptagen. Där den sista Polo hade en enkel ytdesign - med bara ett veck på dörrpanelen - på den nya modellen räknar vi sju olika linjer.

Det är samma historia framför bilen. Borta är Volkswagens tidigare enkla, reduktionistiska tillvägagångssätt. Företaget ger oss bilar som visuellt uttrycker hur mycket mer spännande de är, hur mycket designinsats som har hällts i dem och hur Volkswagens metallstansmaskiner kan pressa fler veck i en panel än något annat bilföretag. Så ur designperspektiv får du mer pengar för pengarna. Men vi kan inte låta bli att tro att VW-märket representerar en mer ärlig och enkel inställning - och att designen ska vara lite mindre noga.

Ändå är den nya plattformen en vinnare när det gäller proportioner. Den nya Polo ser mycket starkare ut och mer planterad på vägen. Den extra bredden gör att den ser ut som en mycket mer vuxen och mogen bil.

Den idén om mognad blir en bekant historia när du kommer in, kör och bor med Polo. Den yttre designen kan vara lite upptagen, men förslaget kunde inte vara tydligare: här är den ultimata kompromisslös liten bil. Du behöver inte tolerera dålig prestanda, brist på komfort, förfining eller specifikation som du gör i andra småbilar.

Isolerat är Polo ett så komplett och sofistikerat paket att du börjar undra varför i själva verket du faktiskt skulle spendera extra på att köpa en Golf.

Utrustning smart

Det är sant för utrustning så mycket som någonting annat, även i vår 1.0 TSi SE-testmodell (som bara är ett steg upp från basen). Volkswagen förväntar sig att denna exakta modell är den största säljaren i Storbritannien (det finns två kraftuttag från 1.0-bensinmotorn, liksom en 1.4, en diesel och snart en 2.0 GTi).

SE-specifikationer har tenderat att vara relativt grundläggande på tidigare Volkswagens. Men det finns ett argument för att hålla fast vid det på Polo, och det är ett argument baserat på teknik. En av Polos stora försäljningsställen är en standard 8-tums pekskärm. Den liknar den som ses i större VW som Golf och Tiguan och är relativt lätt att använda. Det finns fortfarande ett par fysiska knoppar och skärmen är skarp, rik och ljus. Specifikationsmässigt kommer det dock inte med navigering.

Det körs dock som standard med VWs App-Connect-funktionalitet, som gör att du kan ansluta en telefon och sedan använda Mirrorlink, Android Auto eller Apple CarPlay. Och använd det vi gjorde. Routing med de inhemska kartläggningssystemen Apple / Google, vi kom bort efter en vecka och undrade varför du skulle betala extra för (mindre bra) VW-navigationssystem. Eftersom skärmen är stor är ingångarna enkla att göra, ikoner och kartor blir skarpa, och under vår vecka med denna Polo fluffade den aldrig en röstingång, tappade ett telefonsamtal eller misslyckades med att spela musik från Apple Music eller Spotify, som vi d begärde. Det finns till och med viss kontroll över din telefon genom ratten och instrumentklustsdisplayen.

Naturligtvis är en DAB-radio, vissa USB-portar och bakre parkeringssensorer också standard. Du får också ett främre hjälp- och nödstadsbromssystem och ett kollisionsreducerande system. Du kan valfritt lägga till saker som bakåtkamera med trafikassistent, körfältassistans och varningssystem för blinda fläckar. Polo spelar säkerhet som ett av sina stora kort och den levereras med ett 5-stjärnigt Euro Ncap-säkerhetssystem, en poäng som uppnåtts under det nya, mycket hårdare testregimen.

Praktiskt och parsimonious

Med bättre utrustning än tidigare känns Polo redan som en större och mer mogen bil. Men det är hur saker är inställda inuti som verkligen kommer att fånga din uppmärksamhet. Instrumentpanelen är uttryckligen mer modern och "designad" än i den gamla bilen. Infotainment-skärmen sitter i samma höjd som instrumentgruppen i en grå satinring, som sedan sträcker sig bort till bilens passagerarsida och betonar bredden.

Beroende på trimnivå kan du få elementet i en serie färger som rött eller blått för att hjälpa Polo att känna sig lite mindre mormor och lite mer tusenåriga, vilket skulle vara en av anledningarna till att vi skulle bli frestade att uppgradera till en annan trim (som Beats-ljudfinish) eftersom Polo är ganska tråkig och grå-på-grå i denna form.

Men allt fungerar, det finns plats för din telefon, nycklar, drycker och inget skramlar om. Det är lite ofullkomligt på platser: dörrfacken är inte fodrade, det finns faktiskt inte en tillräckligt stor kopphållare för en vattenflaska i mitten (lägg den i dörrfacket), och du får inte lika många mjuka plaster och läderdelar som i en Golf. Det förväntas dock med tanke på prisskillnaden.

De viktiga bitarna är rätt: ratten är fortfarande lädertrimmad och trevlig att hålla, medan de flesta områden du berör känns som ett snitt över tävlingen. Utrymmet är lyxigt för en liten bil, vilket innebär att du kan justera sätet så att det sätter sig lågt utan att kompromissa med komforten.

Volkswagen

Det finns gott om plats för tre barn bak, men vuxna passar också bra (så länge framsätet och passageraren inte är enorma). Vi dök upp i två bilbarnstolar, med sexfots förare framför och behövde inte justera sätet onödigt framåt för att rymma. Och du kan få en resesystembuggy och en rimlig veckobutik i bagageutrymmet. Det är denna rymdfaktor som vi misstänker kommer att bevisa Polos esskort.

Polo är nu bara tillgängligt som en 5-dörrars för att göra det mer praktiskt. Endast Peugeot 208 och Ford Fiesta kommer att erbjuda 3-dörrarsvarianter i denna kategori innan lång tid - det är bara inte efterfrågan på dem enligt biltillverkare, eftersom de flesta kunder värdesätter praktiska extra dörrar över det lite mer sportiga utseendet som erbjuds av bilar som bara har tre.

Kör större och bättre

All denna positiva uppbyggnad innebär att det kanske inte är någon överraskning att Polo är en bra enhet. Vi använder medvetet ordet "bra" här (inte "bra") av några anledningar.

Volkswagen

För det första är den flotta, roliga och gnistrande körningen som erbjuds av Ford Fiesta och Seat Ibiza frånvarande i Polo. Istället är VW större på förfining och sofistikering. Du kan verkligen vara i en mycket större bil. Det är aldrig otänkbart att vara i. Och om du kör det som om du stal det, är en av dess mest imponerande aspekter att det fortfarande går med flödet. Det uppmuntrar dig inte att köra med gusto eller sätta ett leende i ansiktet så som den lilla Ford eller Seat kan, men det är fortfarande ganska bra.

Motorer är en stor faktor för liten bil. Du vill ha något litet nog för att vara billigt att köra, men inte ta slut på puff när du kommer ut ur staden. Polos två 1.0 TSi bensinmotorer ska vara så långt du behöver titta. Vi körde den lägre drivna 95 hk-varianten, som på en 100 mil lång testväg som blandar stad, snabb landskörning och motorväg såg oss uppnå nästan 50 mpg. Det går bra.

Polo är också inställd på att vara prisvärd att köra. Första årets skatt på denna modell är bara £ 20 i Storbritannien; det är också billigt att försäkra tack vare det goda säkerhetsbetyget.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Volkswagen

Under tiden är prestanda runt staden helt acceptabelt. Om du är beredd att använda varvtalet är det tillräckligt med kraft på den öppna vägen (så länge du inte känner behov av att köra mer än en bil samtidigt). Med endast 5-växlar i denna variant (som verkar lite gammaldags), fann vi att de var fördelade snyggt så att motorn inte skriker bort vid motorvägshastigheter.

Det är Polos stil: den är smidig och sofistikerad och gynnar förfining framför racerbilsbeteende. På samma sätt är hanteringen säker och konsekvent, styrningen är väl vägd, trots sin bristande känsla. Det är en lätt bil att köra, vilket är själva poängen.

Första intrycken

Volkswagen har flyttat baren med nya Polo. Även om serien alltid har varit bra, lyser den aldrig på samma sätt som storebror, Golf. Nu har dock Polo en unik försäljningsargument: den är den mest mogna, sofistikerade och bekväma bilen i denna mindre klass.

Det är också så rimligt utrustat som du kan förvänta dig, vilket minskar klyftan mellan sig själv och vanlig konkurrens. Det är inte ens prissatt till en stor premie över en Ford Fiesta längre. Så om du letar efter den ultimata, vuxna lilla hatchbacken är det svårt att argumentera för varför du ska välja något annat.

Så varför inget eftertraktat 5-stjärnigt poäng? För medan VW har flyttat spelet vidare, så har andra gjort det, och konkurrensen är så stark. I slutändan ser vi Renault Clio som snyggare och både Ford Fiesta och Seat Ibiza som ännu mer kompletta paket.

I slutändan kan det du väljer att köpa komma ner till vilket märke du föredrar och vilken affär du kan få - och om du slutar välja en Polo kan vi helt se varför. Det är nästan fantastiskt; ytterligare ett exempel på det fantastiska utbudet av högkvalitativa val som finns tillgängliga för köpare på marknaden för denna typ av bil.

Tänk också på

Seat Ibiza

Pocket-lint

För oss fortsätter den utmärkta lilla bilen från 2017 att lysa. Den delar sin plattform med Polo, så matchar VW på rymden, tekniken och kvaliteten. Vi tycker dock att det ser skarpare ut, det är något bättre värde och bara lite roligare att köra.

Ford Fiesta

Pocket-lint

Om du letar efter den roliga att köra och ungdomlig spelare på marknaden har Fiesta få lika. Den ungdomsorienterade bilen i sin klass, den kommer med 3- eller 5-dörrar och är en massa kul att köra. Teknik och inredningsdesign är nu också uppdaterad, medan förfining är nära Polos nivåer.

Skriva av Joe Simpson.