Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Är du redo att plugga in ännu? I en miljö där många skämmer bort diesel, men där många bensinmodeller fortfarande inte levererar fantastisk bränsleekonomi (och har en skatteregning för dem), ser plug-in-hybrider ut som det perfekta alternativet för den kräsna bilisten.

Volkswagen är bara en tillverkare som erbjuder ett växande utbud av plug-in-hybrider - marknadsförda under GTE-undermärket. Vi har kört Golf GTE i sin pre-facelift-form , men Passat GTE-egendom, som granskad här, är ett intressant alternativ eftersom det är i den större änden av bilens storleksspektrum, vilket ger utrymme som överstiger en Audi A4 .

Vad är en plug-in hybrid?

Tanken med en plug-in hybrid är att erbjuda det bästa från både el och bränsle. Förmågan att köra på det elektriska batteriet endast på kortare resor, men försäkran om att ha en bensinmotor ombord, så att du kan gå längre när du behöver utan att ta slut på juice. När du är hemma kopplar du bara in ett uttag och laddar batteriet.

Förespråkare säger att plug-in-hybrider erbjuder den perfekta springbrädan till elektriska bilar (EV) när vi väntar på att batteritekniken ska förbättras så att vi kan resa längre på en enda laddning och till lägre kostnad. Plug-ins är perfekta för de flesta som har en typisk, relativt kort pendling. Den genomsnittliga dagliga körsträckan i Storbritannien är 19 miles, vilket teoretiskt ligger inom Passat GTE: s endast elektriska intervall.

Vissa kritiker säger å andra sidan att plug-in-hybrider helt enkelt inte erbjuder de påstådda miljöutsläppsbesparingarna eller bränsleekonomin i den verkliga världen. Och eftersom du drar runt en vanlig bensinmotor och ett elektriskt batteri väger de mer och är i grunden ineffektiva som ett resultat.

Vad är en Passat GTE?

När det gäller Passat GTE är detaljerna i installationen en 1,4-liters, turboladdad bensinmotor under motorhuven, klassad till 156 hk. Och ett 9,9 KwH litiumjonbatteri, som levererar en elmotor med en effekt på 115 hk. Anslut de två tillsammans, och den totala maximala effekten som är tillgänglig är 218 hk, vilket raketerar Passat GTE-egendom från 0-62 mph på 7,6 sekunder.

På den officiella bränslecykeln är den rankad till ett något dumt ljud 156,9 mpg bränsleekonomi (mer om det på en minut), kan täcka 50 km på enbart el och släpper ut bara 40 g / km koldioxid. Vilket är ett av GTE: s trumfkort: för att det lockar en företagsbilsskatt på BIK på 9 procent. Även med ett listpris på nästan £ 40K gör det Passat GTE mycket attraktivt för företagsbilanvändare, för i jämförelse lockar den vanliga 2.0 TDi diesel Passat 26 procent BIK.

Verkligheten i dessa siffror behöver dock tas med en nypa salt. Köp en Passat och förvänta dig att i genomsnitt 156 mpg så blir du besviken. Förvänta dig att gå 50 km på batteriet ensam och du kommer också att bli frustrerad. Tyvärr är de officiella bränslecykelns siffror (som vi skyndar oss att lägga till, inte VW gör - det är bara en klassificeringsprocess som varje bil går igenom i EU) smidigare plug-in-hybrider. Volkswagen säger att det realistiska batteriets räckvidd är cirka 25 mil. Det mesta som vi lyckades uppnå var 16 mil - även om temperaturerna under vår vecka med Passat i genomsnitt var noll grader Celsius. Och vi vet att litiumjonbatterier hatar förkylningen (liksom vi!).

Är en plug-in hybrid rätt för mig?

Så kommer ett plugin-program som Passat passa dig? Det beror helt på när, var och hur mycket du använder din bil. Om du är i London är det undantaget för trängselavgifter, medan andra städer tillåter billig eller gratis parkering för plugin-program. Vägskatten är billig (så länge du håller listpriset under £ 40 000), och om du kör en som en företagsbil har vi redan förklarat fördelen med det. Så det finns besparingar som börjar samlas från början. Mer realistiskt men om du kör 15-20 000 mil per år på en motorväg kommer inte en Passat GTE (eller någon plug-in) verkligen att vara något för dig. Den genomsnittliga bränsleekonomiska bilar som denna kan uppnå under dessa förhållanden blir sämre än om du köper diesel.

Men om du kör till en fast arbetsplats varje dag eller bara använder din bil för pendling och skolan - och din dagliga körsträcka är vanligtvis 10-30 miles, med enstaka längre resor - görs en Passat GTE åt dig . Om du letar efter en egendom.

Pocket-lint

Det beror på att du dagligen sällan ser bensinmotorn sparka in. Vår dagliga pendling är nio mil, och på väg till jobbet betyder det bara el. Då, bara på de sista två eller tre milen hemifrån, behövde bensinenheten sparka in. Baserat på den typen av användning sparar du en bit av bensinkostnaderna och gynnar din lokala miljö genom att köra mest utsläppsfri.

Allt förutsätter att du har en uppfart eller ett garage att parkera och plugga in på. Passat ansluts via en port i dess främre galler. Den kan laddas via en vanlig trestiftig kontakt, eller via de så kallade Wallbox-enheterna, som har ett högre kW-betyg och laddar en bil snabbare än en 3-stifts kontakt. Vi har en av dessa hemma - du kan få en statlig rabatt för att ha en installerad - och det tog två och en halv timme att ladda Passat GTE från platt till full. Om du använder en tre-stift, räkna med drygt fyra timmar. Du kan inte ladda Passat via motorvägen Snabbladdare, som elbilar som Tesla kan använda, men du kan använda de vanliga snabbladdarna som du hittar på parkeringsplatser och i vissa motorvägtjänster.

Hur är det att köra en plug-in hybrid?

Att köra Passat GTE är mycket som att köra en vanlig Passat-automat. Volkswagen har förnuftigt konfigurerat bilen så att du använder den precis som du gör bensin- och dieselmodellerna. Utöver den laddningsklaffen i gallret, lite blå GTE-trim och några kontrollknappar i kabinen, kommer du verkligen att kämpa för att skilja det från alla andra Passat.

När GTE är laddat, tryck bara på startknappen och Passat dyker upp i livet. Det finns inget ljud - bara en klocka för att signalera att den är redo. Välj sedan körning på den konventionella auto-växlaren och kör av i tystnad.

Pocket-lint

Det finns tre körlägen du kan välja mellan: E-läge, hybrid och GTE.

E-läge använder batteriet tills det är urladdat och håller bensinen ur bilden under alla utom de mest extrema omständigheterna, tills batteriet är klart (golvet på gasen, uppför, vid motorvägshastigheter och motorn kommer fortfarande att tändas).

Hybrid blandar kraftlägen som bilen tycker passar, för bästa effektivitet den klarar. Här fungerar bilen lite som en Toyota Prius (en vanlig hybrid som du inte kan plugga in) - så du går lite på batteriet ensam, men bensinen sparkar i den minut du tar fart och stängs av igen när du kommer av gaspedalen, där energi återvinns till batteriet under bromsning. Detta läge betyder att batteriet räcker längre.

GTE-läget är roligt - bilen slänger både bensin och batteri på situationen på ett ganska gung-ho-sätt och rör något falskt motoriskt ljud in i hytten för gott mått. Och ja, Passat känns verkligen ganska snabbt när det är i det här läget, om än lite syntetiskt - det är inte precis vad du skulle kalla kul att kasta på, på grund av dess vikt, men det är fortfarande imponerande.

Pocket-lint

Det som imponerar mest är förfining. Passat är en välisolerad, smidig bil i både bensin- och dieselform. GTE förstärker bara detta, för det mesta är inte motorn i spel. När det är så är skytteln in och ut och övergången från en form av kraft till en annan mycket imponerande - det finns inget ryck eller svängande eller höga ljud. Och den konventionella 6-växlade DSG automatväxellådan håller saker långt jämnare och tystare än CVT: n som du hittar i vanliga hybrider som Toyotas Prius.

Vårt största klagomål med GTE är att eftersom elmotorn producerar så mycket vridmoment är det väldigt enkelt att snurra på hjulen om du använder för mycket accelerator. Med tanke på veckan med dåligt väder som vi hade, tyckte vi att det var synd att elmotorn inte körde bakhjulen, som vissa hybrider gör, vilket skapar en deltid 4x4.

Och vad händer om du inte använder motorn?

Om du tänker "det låter som om det skulle vara perfekt för mig - men vad sägs om jag inte använder bensinmotorn på flera månader?", Oroa dig inte. VW har använt specialbeläggningar, en speciell olja och programmerat programvaran för att regelbundet avfyra motorn för att säkerställa att den är skyddad och inte skadar från stora perioder av drift.

Du kommer troligtvis att använda den motorn dock, för att köra bortom förortsgränserna, nerför en motorväg i ett par korsningar, och bensinen sparkar nästan alltid in. I denna situation är GTE mindre imponerande - inte för att upplevelsen går i bitar, men för om du håller fart, är bilen ganska tung och bränsleekonomin drabbas. En 50 mil lång motorväg, med de första 16 milen på batteriet, gav oss i genomsnitt 46mpg.

Den andra aspekten som imponerar är rymden. Vissa plug-in-hybrider gör att du kompromissar med bakre utrymmet eller skjuter in en klump i bagagegolvet för batteriets skull. Ja, GTE: s bagageutrymme är tekniskt reducerad till 485 liter (från 615l) men bagageutrymmet ovanför golvet är detsamma. Det är bara i Passat GTE att du helt enkelt inte hittar reservhjulet eller extra förvaringsfack under golvet, vilket du kommer att få i den vanliga bilen.

En Volkswagen-interiör - med allt som går med

Passat är också ett trevligt utrymme att tillbringa i tid. Den något vinklade instrumentbrädestilen är av hög kvalitet, med mjuk plast och fina kromutgåvor, medan de vanliga ergo-komfortstolarna ger utmärkt komfort över långa avstånd. På vår avancerade avancerade trimnivå är de också läderklädsel.

Det finns två trimnivåer - vanlig GTE och GTE Advance. GTE ger dig en 8-tums mittskärm med Navigation, LED-lampor, ergo-komfort, 14-vägs justerbara elektriska säten och 18-tums hjul. Advance spec lägger till lädersäten, stöter på mitten på skärmen upp till 9,2 tum och lägger till gestkontroll (men tar bort knappar), lägger till 12-tums digital förar-cockpit-display och ett panoramatak.

All teknik fungerar bra - med den digitala cockpiten omkonfigurering av mätaren på vänster sida beroende på läge (i GTE blir det en varvräknare, i E-läge svänger det mellan kraftansträngning och batteriregenereringsläge). Men vi skulle nog kunna leva utan den.

På samma sätt föredrar vi nu VW: s mindre, 8,0-tums pekskärm - du får inte gestkontroll (men det är bra, eftersom det inte fungerar så bra) men du behåller en fysisk volymknapp och App-Connect - vilket är VW: s sätt att ansluta en Apple- eller Android-telefon och arbeta CarPlay eller Android Auto via skärmen. Du kan också få en app för din telefon för GTE, vilket innebär att du kan fjärrvärma eller kyla bilen och programmera den för att starta och sluta ladda eller dra nytta av billigare, nattliga elpriser.

Vår avancerade testbil kändes extremt välutrustad, med de enda alternativen som ett förarassistanspaket (1225 £), Dynamic Chassis Control (725 £) och Keyless entry (405 £). Advance-specifikationen tipsar dock priset på GTE Estate över den magiska 40 000 £ -markeringen. Enligt den brittiska regeringens nya vägskattestruktur betyder det att du betalar 310 £ extra per år för år två till fem av ägarskapet. Med tanke på att Passat GTE Estate inte är Advance-specifikationen är £ 39,030, kan du lägga på metallfärg och fortfarande hålla listpriset under £ 40,000, vilket sparar dig själv en hög ner på linjen. Och vi tror inte att du skulle känna dig så kortvarig på utrustningsfronten heller.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Första intrycken

Oavsett om Passat GTE är bilen för dig och om du gillar den beror på två saker: din personliga dagliga körrutin; och det sammanhang från vilket du kommer. För de främst stadsbundna, med regelbunden pendling eller stirrar en hård företagsbilskatt i ansiktet, kan en Passat GTE vara svaret. Men om du kör 20 000 mil per år på en motorväg eller redan har hoppat på elbilvagnen och letar efter ett fordon som ger samma utsläppsfria spänning, kan du bli besviken.

Medan GTE har imponerat på vårt sätt att fungera, med tanke på att vårt dagliga sammanhang nu är en helt elektrisk bil (BMW i3), tyckte vi att det ständigt var en besvikelse att vi bara kunde resa mindre än 20 mil utan att motorn startade . Det är också ganska dyrt. Och om du inte bryr dig om utrymmet eller premium-märket, men är angelägen om att omfamna elbilar, finns en helt elektrisk Nissan Leaf eller Renault Zoe tillgänglig för mycket mindre.

Isolerat är Passat GTE en imponerande plug-in hybrid. Det är välupplöst, rymligt, smidigt och tyst. Tekniken - både drivlinan och i sittbrunnen - fungerar också mycket bra. Det är faktiskt en förstklassig springbricka mot en helt elektrisk framtid - och en som imponerar med sin stadsekonomi och prestanda i lika stor utsträckning.

Alternativ att överväga

Nissan Leaf

Pocket-lint

Om du är redo att bli helt elektrisk erbjuder den nya Nissan Leaf ett 40 kWh batteri, vilket innebär att dess sortiment på ett tillförlitligt sätt kommer att nå 150 miles. Det är bra att köra, välutrustat och bra värde också - du kan komma in i ett löv till ett pris som börjar med en 20 och njuta av den helt elektriska upplevelsen. Det är dock inget som premiumkänsla eller så rymligt som Passat.

Läs vår fullständiga recension: Nissan Leaf

Toyota Prius

Pocket-lint

Till skillnad från Passat ansluter inte Prius - bara de dyrare Prius Prime erbjuder liknande plug-in-fördelar. Men som den äldsta och original hybridbilen är Prius nu raffinerad och väldefinierad, förvånansvärt rymlig, mycket välutrustad och kommer att leverera 55 mpg utan att försöka. Du behöver aldrig ansluta den heller.

Läs vår fullständiga recension: Toyota Prius

BMW 5-serie 530e iPerformance

Pocket-lint

Större och dyrare än Passat, 5-serien finns inte i form av kombibilar som en plug-in hybrid, irriterande. Som en salong är det fortfarande imponerande, precis som Passat, för sin kraft och förfining. BMW döljer sin vikt bättre än Passat och är roligare att köra med den.

Läs vår första körrecension : BMW 530e

Skriva av Joe Simpson.