Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Med tanke på dess status som den bästsäljande bilen i Europa och dess ledning av den kompakta hatchback-klassen, när Volkswagen uppdaterar Golf, noterar du. När vi granskade den då nya Golf 7 tillbaka 2013 fick den en eftertraktad fullpoäng.

"Så varför visar du oss samma gamla Golf 7 som har funnits i över fyra år", tänker du nog. Det är vi inte. Välkommen till ansiktslyftningen. Det här är Golf 7.5, om du vill. Det stänger oss tills den helt nya Golf 8 kommer om ett par år.

I stället för Porsche med 911 handlar uppdatering av Golf mycket om evolution, inte om revolution. Så anledningen till att du ser väldigt liten skillnad på bilderna högst upp på sidan är att VW bara har ändrat hjuldesignen, lagt till några nya färger, uppgraderat belysningstekniken och omprofilerat stötfångarna. Är det dåligt? Inte riktigt Golf är i sitt Mk7-format en perfekt löst, tilltalande design som - oavsett om du tycker att det är en tråkig standard eller inte - det är svårt att kritisera objektivt.

Istället spenderade företaget pengarna på att uppgradera hårdvaran. Så den stora nyheten är några nya motorer, justerade drivlinor i allmänhet och betydande förändringar i biltekniken. Den vi vill ta in - och som vi kommer att granska någon gång under sommaren - är den nya 1,5 turbobensinen. Den bilen kommer dock bara i drift den här månaden, så vid lanseringen nöjde vi oss med denna mellannivå TDI, som de flesta kommer att köpa.

Det finns nu över 70 individuella modellkonfigurationer av Golf, där GTD faktiskt är bästsäljaren i absoluta termer. Men vi har alltid haft en smygande misstanke om den här 150 hk, vanlig TDI är den bättre bilen. Här är vad vi var tvungna att göra av det vid första inspektionen.

VÃ¥r snabba uppfattning

Om du letar efter en bil som den här är det lite som tyder på att du behöver leta någon annanstans. Som en liten kombi som är enkel att använda, bra att köra och genomsyrad av en djup känsla av kvalitet, är Golf fortfarande oöverträffad.

Dess verkliga rivaler är nu bilar som sitter i olika utrymmen. Vi kan helt förstå varför många kommer att tro att en Qashqai eller till och med VWs egen Tiguan erbjuder mycket mer bil och en helt annan upplevelse, för ungefär samma pengar.

Men om du letar efter guldstandarden på familjens hatchback-marknad förblir sakerna mycket desamma som de någonsin har varit. Golf leder packen.

Volkswagen Golf R-Line första körning: ledare i paketet

Volkswagen Golf R-Line första körning: ledare i paketet

Volkswagen Golf R-Line recension: Som en gammal vän

Inom några minuter efter att vi gick iväg på vår första biltur i TDI, var det som att träffa en riktigt bra vän som vi inte hade sett på ett tag.

Pocket-lintvolkswagen golf r line first drive image 4

Utöver den elektroniska handbromsen finns det inget annat att snubbla omedvetet i denna ansiktslyftning Golf. Det är smidigt satt ihop, lätt att använda och har få synliga laster. Det är faktiskt nästan idiotsäkert. Kasta nycklarna till någon vän eller familj så går de lyckligt på väg.

Om det finns ett område som Golf börjar visa sin ålder, är det i kabinen. Arkitekturen med sin höga konsol känns ganska gammal. Och fascia-panelerna har inte Audi- kvalitet. En Audi A3 är en trevligare plats att sitta på. Peugeot 3008 erbjuder en modern minimalism. Men Golf är inte trång som en Ford Focus , den har inte ett svårt att använda gränssnitt som en Peugeot 308 , det är bättre att köra än en Astra . Efter att ha kört dessa tre ovan nämnda bilar nyligen är dessa punkter objektivt faktum.

Golfenheten är också bekväm och smidig. Styrningen är väl vägd, körningen på 17-tums hjul är samlad, och om du ökar takten svarar den intensivt. Den 6-växlade manuella växellådan slår bara hem, medan 2.0 TDI fortfarande gör den VW-saken med att leverera en stor snigel av mellanklassfickan som ser dig passera långsammare trafik utan att tänka på.

Pocket-lintvolkswagen golf r line first drive interior image 2

Handtag? Den dieselmotorn låter fortfarande grovt, vilket ibland förstör förbättringen. Men utöver det kämpar vi för att tänka på någonting för att markera den nya Golf.

Volkswagen Golf R-Line recension: Evolutionära framsteg

VW har gått stort i biltekniken. Alla golf har nu en 8-tums kapacitiv pekskärm. Den tidigare standarden var 5,8 tum. Och den ökade storleken är mycket välkommen.

Gå till SE-navigationsspecifikationer eller högre och skärmen levereras med ett sat nav-system som standard. Det är lätt att använda, men är inte riktigt en patch på Google Maps. De goda nyheterna i det avseendet är att du kommer att finna att Golf levereras som standard med allt du förväntar dig idag - inklusive App-Connect, vilket innebär att MirrorLink, Android Auto och Apple CarPlay passar som standard.

Pocket-lintvolkswagen golf r line first drive interior image 4

Dessutom kan du nu stänka ut och uppgradera tekniken ytterligare med Active Info Display - ett 12-tums digitalt kluster som är ett alternativ på £ 495, men standard på GTE / GTD / GTI och R-modeller.

Medan en del av den här tekniska uppgraderingen är goda nyheter, fann vi att användarupplevelsen var något sämre än tidigare, eftersom VW har bytt ut de hårda menyknapparna som flankerar skärmen mot digitala objekt som är en förlängning av skärmens främre glaspanel. De är helt enkelt inte lika lätta att slå när du är på språng. Vi körde också en GTI med den större 9,2-tumsskärmen med geststyrning som tillval, som vi har täckt in mer under vår första GTI-enhet 2017 .

Volkswagen Golf R-Line recension: Ett prisförslag som det är svårt att argumentera med

Om du är ägare till en nuvarande Golf 7 så finns det inte mycket som driver dig att uppgradera. Allt i ansiktslyftningen känns kanske fem procent bättre. Men när du gör det bästa, även bara marginellt bättre, räcker det för att förbli topp i klassen.

Pocket-lintvolkswagen golf r line första kör bild 2

Om du håller fast vid en av de befintliga motorerna hoppas VW också att prisreduktionen på £ 680 (modell-för-modell) kommer att visa sig frestande och övervinna marknadsuppfattningen att den främsta anledningen till att de flesta inte köper en Golf är eftersom det är "dyrare".

I verkligheten är det inte: på £ 25,720 kommer denna R-Line-modell, som bara verkligen ger dig några kosmetiska tillbehör, det är troligt att SE Nav-specifikationsmodellen på 23 235 £ blir mer populär. Och när den nya Ford Focus kostar 23 500 £, ja, Golf sitter ganska.

Skriva av Joe Simpson.