Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - "Ja, det är en Astra" utropar Vauxhalls reklamkampanj för sin helt nya familjebil, en av Storbritanniens vintergröna bästsäljare. Astra är en fast favorit på dessa öar. Den är byggd i Ellesmere Port, har en 30-årig släktlinje och över 3 miljoner har hittat hem i Storbritannien.

Men Astra har lite bildproblem. Vauxhall kommer inte att medge det för dig direkt, men "ja det är en Astra" -linje är tänkt att markera att bilen du ser överst på sidan är snyggare, mer dynamisk och har en förstklassig designkvalitet som går långt utöver vilken Astra som helst gått före. Synd då att den vi testade var målad brun ...

Kortare och lägre än tidigare antar nya Astra en del av grafik- och designspråket som Vauxhall nyligen har tillämpat på sina mindre Corsa- och Adam-bilar. Gallerformen ändras, bladformen används som ett tema runt bilen och designteamet har grafiskt separerat taket vid C-stolpen så att det verkar sväva. Det är inte ett särskilt autentiskt tillvägagångssätt men det lägger till ett distinkt inslag i det som - enligt vår åsikt - fortfarande är en ganska generisk design.

Vauxhall Astra 2016 första körning: Biggie Smalls

Trots att bilen är fysiskt mindre är Astra större på insidan. En av fokuspunkterna för bilens utvecklingsteam var effektivitet - det innebar att göra bilen större inuti ännu kompaktare, lättare och mer aerodynamisk, men ändå bättre prestanda och mer ekonomisk. Nettoresultatet är att Astra ska vara lättare att parkera, använder mindre bränsle än tidigare och du får mer ben- och axelrum fram och bak. Kängan är större än en Focus också.

Pocket-lintvauxhall astra 2016 första enhet bild 6

Och det är i kabinen där du märker den största skillnaden mot den sista bilen. Passformen och finishen har tagit stora uppgångar. Dash-toppen är snedformad (mjuk att ta på), den pianosvarta efterbehandlaren på konsolen och instrumentpanelen, lindas in i de yttre ventilationsöppningarna och stöds av en tjock kromlist. Allt är ganska elegant.

Mer märkbart ändå var den sista bilen en som vi kritiserade för att ha en skog med knappar på instrumentbrädan. Vauxhall har medvetet rensat upp detta, minimerat knappantal och förvirring. Vi är dock medvetna om att denna typ av samtal ofta har lett till att viktiga funktioner som du använder dag till dag i en bil begravs i en pekskärm, vilket är till nackdel för användbarheten.

I Astras fall finns det goda och dåliga nyheter i detta avseende. Bra är att det ser mycket renare ut, men Vauxhall har hållit klimatkontrollerna haptiska och lagt fysiska genvägsknappar för olika funktioner under pekskärmen. Vi gillar detta tillvägagångssätt - ute på vägen gör det faktiskt att köra bilen mycket enklare och säkrare. Synd att radiovolymknappen fortfarande är inställd på vänsterstyrd marknad.

Vauxhall Astra 2016 första körning: Touchy feely

Pekskärmen i sig fungerar tillsammans med en större informationsdisplay i mätklustret - där du kan växla mellan funktioner och byta station via rattkontroller. Lika bra, för trots att vi har betonat hur Astra säljer till alla och alla - unga, gamla, stora, små, manliga och kvinnliga köpare - fann vår tydligt genomsnittliga 12-stens, 6-fots manliga ram att när körpositionen var precis så att vi inte kunde nå pekskärmen utan att lyfta axlarna och ryggen från sätet. En oskyldig klangpunkt som sannolikt ger dig RSI över tiden.

Pocket-lintvauxhall astra 2016 första enhet bild 8

Pekskärmen är också ganska genomsnittlig. Det är inte särskilt laggy och ändå känns grafiken gammaldags; trots att det är ett nytt Intellilink 4.0-system (det är Vauxhall talar) är kartgrafiken och ikonerna precis samma som vi såg i en Vauxhall för 3 år sedan. Ikonerna är inte heller tydliga; menystruktur förvirrar ibland; och navigationsanvisningarna kan vara svåra att följa. Ändå är den 8-tums skärmen och navet bättre än vad du får i Astras ärkerival, Ford Focus.

Astras stora tekniska nyheter är OnStar. GM (Vauxhalls moderbolag) har använt detta telematiksystem i sina bilar i USA under en tid. Det passar ett par tryckknappar uppe i takkonsolen: en, SOS som du kan slå om du går sönder eller råkar ut för en olycka (de kommer också att ringa dig om krockkuddarna går av, för att kontrollera att du är ok - och skicka räddningstjänst om du inte svarar); den andra där du kan prata med någon i ett callcenter för att hjälpa dig med vägbeskrivning etc.

Bilen är också utrustad med ett 4G LTE-system, så att du kan ansluta upp till sju enheter i bilen åt gången. Sådana system är inte nya, men anmärkningsvärda för att de finns i denna bilklass och till ett relativt lågt pris. Du kan ha Matrix LED-lampor, varningsfältavvikelser, adaptiv kryssning, blinda fläckar och autonoma bromssystem.

Vauxhall Astra 2016 första körning: På vägen

Vi försökte en mid-spec, 150 hk, 1,4 l bensinturbo Astra för vår enhet (1,6-diesel kommer sannolikt att vara en stor säljare, men var inte tillgänglig när vi körde bilen). Sammantaget, vad imponerade med bilen ute på vägen var dess förfining.

Pocket-lintvauxhall astra 2016 första enhet bild 2

Vauxhall verkar inte ha slagit Astra som en ultimat drivande konkurrent till Focus. Istället är det, ärm, fokuserat på att göra något som är mycket förfinat och lättsamt. Resan är generellt kompatibel, motorn mycket tyst och vindbruset är imponerande lågt. Endast de floppiga, vaga växlingarna förstör saker. Astra kommer att bli en trevlig långdistans följeslagare, om inte exakt sätter ditt hjärta eld på en krånglig B-väg.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Bensinbilen återvände också 44 mpg i våra händer, över en blandning av motorvägen och landsvägarna A och B, som vi var relativt imponerade av (kom ihåg att våra testvägar tenderar att köras med en viss kraft som du inte kommer att använda varje dag ... ja, kanske).

Första intrycken

Ska du köpa en ny Astra? Det är värt att överväga om du är ute efter den här typen av bil. Med ett startpris på £ 15,995 (vår bildade Elite-modell med Nav, OnStar, Leather och light pack börjar på £ 19,315 - och ja, den bruna färgen ingår också) det prissätts konkurrenskraftigt mot Ford Focus och VW Golf.

Vi tycker att Golf fortfarande är en bättre allroundbil, men i slutändan bör du bedöma saker baserat på vilken utrustning du vill ha (Astra tenderar att ge dig mer som standard för mindre kontanter) och vilken motor du tror passar dina behov. Men det finns inte mycket att välja mellan de tre stora namnen.

2016 Astra är utan tvekan den bästa hittills. Det är en klassisk britt: det verkar aldrig ta pallplatsen, det är istället underdogen - men en sympatisk - och en ständigt närvarande, pålitlig figur i denna klass. Att säga det, det är i slutändan bara lite glömskt eftersom det inte har någon enda utmärkande kvalitet.

Skriva av Joe Simpson. Ursprungligen publicerad den 28 Januari 2016.