Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Den ursprungliga Rav4 släpptes på marknaden för mer än 25 år sedan, 1994, under Britpops storhetstid som vann listorna och Friends dominerade TV. Tiderna har förändrats mycket, liksom Rav4, nu i sin femte generationens klädsel, vilket är mycket mer förnuftigt och seriöst än sådana kulturella hits.

I en värld där de mest populära bilarna nu är SUV eller crossover, står Rav4, med tanke på sin etablerade position, bra. Men när tävlingen hotas - det finns Nissan Qashqai, Honda CR-V, Volkswagen Tiguan, Skoda Karoq, för att bara nämna en handfull - den är också i ett upptagen företag och hade något bleknat i bakgrunden.

Ger Rav4: s hybridformat, som nickar till miljömässiga framsteg, och mer futuristiska blickar den den moderna kanten, eller har den fortfarande mer än en fot tidigare? Vi har bott med en i ett par veckor för att känna den.

Design & interiör

Det går inte att undkomma Rav4: s djärva stil. Dess främre sektion ser ut som att den tillhör en lastbil som du kan hitta på amerikanska motorvägar, dess LED-lampor skär igenom för att ge den lite personlighet. Vi sitter på staketet här: vissa kommer att älska det, andra inte så mycket.

I proportion är detta ett stort fordon, något större än den utgående fjärde generationens modell, vilket gör det till ett idealiskt alternativ för familjer. Baksätena i Rav4 erbjuder staplar med utrymme - tillräckligt enkelt för tre vuxna - utan att skära in i bagageutrymmet (580l). Det finns även laddpunkter där för att hålla telefoner, iPads och liknande laddade.

Det bakre utrymmet kan dock inte ställas in för att rymma fler passagerare: Rav4 är endast en fem-sitsig, det finns inget alternativ med sju platser. Inte en stor sak för många, men det kommer att avskriva detta som ett alternativ om det är ett måste på din inköpslista.

Det är i förarsätet där Rav4 känns imponerande i sin femte generationens klädsel. Denna bil har hoppat långt före sin föregångare när det gäller påtaglighet och förfining. Även om vi har den toppmoderna Dynamic-modellen, som lägger till saker som uppvärmda säten och kraftjustering, kommer till och med ingångsikonen med mycket av samma finish.

Det finns fina små detaljer som att sy i tyget. Och medan Rav4 saknar hyperlyx är det en bekväm plats att vara. Satt bakom ratten är allt rymligt och väl placerat, med taktila beröringspunkter och i allmänhet god sikt (även om A-pelaren är ganska välvande, vilket kan komma i vägen).

Teknik

När du köper en ny bil förväntar du dig att den senaste och bästa tekniken kommer i släp. Toyota åker lite halvvägs i detta avseende.

Visst, det finns en 8-tums infotainment-huvudpekskärm fram och mitt, men den är förhöjd ganska hög och kan vara mer diskret integrerad. Detta saknar för närvarande möjligheten att arbeta med Apple CarPlay eller Android Auto, vilket känns i strid med vad en nuvarande bil ska ha på specifikationsbladet.

Speciellt eftersom den tekniska installationen här inte är den bästa. Navigationen saknar till exempel omedelbarheten med att använda något som Waze eller till och med Google Maps, delvis på grund av att vår granskningsmodell inte erbjuder live trafikuppdateringar. Ändå är satnav här mycket mer användbar än vad du hittar i märkets lyxbilavdelning, över på Lexus.

Andra tekniska godisar inkluderar en massa säkerhet och assistenter. Det finns en bakre parkeringskamera, vilket är särskilt användbart i en SUV som denna, tillsammans med varningsfält och styrhjälp.

Bekvämligheter inkluderar uppvärmda säten och dubbel klimatkontroll (i alla fall på den här dynamiska modellen), som bara känns rättvist till priset.

Pocket-lint

Det är saken med Rav4: du kan inte köpa en för under £ 30 000, så det är långt ifrån nybörjarnivå, men det erbjuder inte riktigt den högsta nivån av bilteknik. Och med vissa märken, som Audi, som strävar efter en helt mer tekniskt framåtriktad strategi, med pekskärmar och skärmar som hanterar mer eller mindre allt, är det ett område där Toyota skulle kunna förbättra - eller kanske bara erbjuda fler alternativ för att kunna konkurrera.

Körning

En del av den prislappen beror på att Rav4 endast finns i hybridformat. Det finns ingen diesel, bara bensin-elektrisk hybrid, vilket innebär att du fyller på med bränsle och batteriet - som regenererar under körning - hjälper förbrukningen.

Rav4 kopplar alltid in sin elektriska drivenhet när det är möjligt, förutsatt att du inte tappar foten till golvet och letar efter extra kraft från den 2,5 liters motorn. Det finns tillräckligt med pep när du gör det, men chansen för helelektrisk körning från ett sådant fordon kastas ut genom dörren.

Det finns dock ett dedikerat EV-läge som kan erbjuda ett par mils räckvidd när batteriet håller lite laddning. Med vår körstil var det dock inte särskilt vanligt: endast det elektriska läget varade bara under en kort period, eftersom regenerering genom automatisk bromsning inte hade varit tillräckligt under körtiden.

Verkligen hybridformatet är att hålla effektiviteten uppe och till viss del marknadsför bilen som ett smalare, grönare fordon. Det är ingenstans nära heltäckande, men det är ett steg i rätt riktning. Och med cirka 45 mpg uppnåeligen kommer det inte att bli lika dyrt att köra som en del av dess konkurrens - vilket är en vinst och en del av anledningen till att betala mer i förskott.

Pocket-lint

Liksom de andra hybriderna, som Prius, använder Rav4 dock en CVT-transmission. Det här är inte lika engagerande som en del körning, men långt ifrån känns det som en hamster som gör övertid i ett hjul - den äldre Prius brukade vara skyldig till det - den femte generationens bil har tillräckligt jämnhet och engagemang. Varvtalet slog högt och det är ganska snurrande och bullrigt när du behöver fråga mycket om det.

Kör avslappnat som alla vanliga trafikanter och förvänta dig en kuslig komfort och tillräckligt med motstånd mot dessa klumpar och stötar, även när du kör på 18-tums lättmetallfälgar (17 tum för de inte dynamiska modellerna med lägre trim).

Pocket-lint

Vi hade Rav4-vagnen genom kraftigt regn, leriga pölar och stigar och ner hundratals mil av motorvägen, och det kändes alltid säkert hela tiden. Vilket är precis vad du vill ha från en SUV och familjebil. Skulle vi kalla det förfinat? Inte i lyxig mening, men det är fortfarande en bekväm plats att vara.

Första intrycken

Rav4 får mycket rätt när det gäller inre utrymme, enkelhet och komfort. Men prislappen, vissa tekniska begränsningar och konkurrenskraften - Skoda Karoq och Nissan Qashqai är svåra att ignorera - håll tillbaka den bara.

Som sagt, Rav4 säljer sig också starkt på sitt hybrid-enda alternativ, medan alla modeller levereras med en hälsosam smet av tekniska och säkerhetsfunktioner, vilket betyder att oavsett vilket trim du väljer får du en stor och kapabel SUV.

Hur många 90-tal agerar fortfarande? För att förbli relevant måste du uppfinna på nytt, stå starkt mot nykomlingarna. Rav4 har gjort det med djärv ny styling och en allsidig förfinad inställning till vardagen.

Skriva av Mike Lowe.