Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det kan tyckas knappast trovärdigt, men 2017 firar Toyota Prius sin 20-årsdag. För att markera detta betydelsefulla tillfälle tog vi chansen att slå ut ljusen och granska detta, den fjärde generationen av Toyotas mest kända hybridbil.

Tjugo år är lång tid. Tillbaka 1997 skulle få ha trott att världens första hybrid-salongbil skulle förvandlas genom fyra generationer från att vara den stränga bevarandet av eko-hippan till Oscars röda mattan, innan de blev en favorit hos Hollywood-kändisen och anlände. vid dagens fjärde generation - bilen som troligen tar dig hem från din utekväll i Londons West End. Och tidigare i år passerade Toyota ett landmärke - de sålde mer än 10 miljoner hybrider över hela världen under den 20-åriga perioden.

Men saker går vidare. Vi satt och skrev detta med en helt elektrisk bil inkopplad på enheten (en BMW i3, FYI). Toyota själv lovade nyligen att lansera mer än 10 elfordon (EV) i mitten av 2020-talet. Bilar blir mer elektrifierade, med mycket större batterier och längre helelektriska intervall.

Så var lämnar det Prius? Är det fortfarande ett klokt köp, eller är det uteslutet i kylan när världen förändras runt det?

Ingen kontakt. Boon eller byst?

När Prius lanserades var dess största överklagande bristen på en kontakt. Affären var och förblir enkel: det är en hybrid - en bil med både en vanlig bensinmotor och ett batteri - men du kopplar inte in batteriet för att ladda det, eftersom bilen skickligt skördar energi på resande fot för att ladda batteriet i ett slutet system.

Pocket-lintBild av Toyota Prius 3

Du fyller helt enkelt på pumpen som vanligt, förutom att du skördar fördelarna med en lätt 55mpg i våra händer (vilket betyder 70mpg om du är försiktig, blir 94mpg officiellt - men det är en sträcka) och du kan rulla runt för ett par mil utan att motorn går alls. Du behöver aldrig oroa dig för att dra en elektrisk kabel genom ditt fönster eller att ta slut på batteriladdningen och vara strandad vid vägen. Prius ber dig att inte göra några specifika beteendeförändringar jämfört med någon bil du har ägt tidigare.

Detta är dess största fördel. Om du till exempel är Londonbunden och inte har en uppfart och inte alltid kan parkera utanför ditt hus, kommer en bil du behöver ansluta till att bli en enorm smärta. Så hur får du en fantastisk bränsleekonomi och spenderar perioder - som i trafikstockningar - utan att en förbränningsmotor är igång och förorenar? Prius hybrid-synergidrivning är nästan det bästa svaret som bilindustrin hittills har kommit med under den omständigheten. Och siffrorna är verkligen svåra att argumentera med: 70g / km CO2 och upp till 94mpg. Det är ett stort steg framåt under den sista modellen, och betyder att Prius är attraktiv som en företagsbil.

Men tack vare statliga skatteförändringar betalar du nu £ 15 vägskatt under det första året och £ 130 varje år efter det. Det brukade vara gratis.

Gårdagens idé om framtiden?

Men om du verkligen vill köra utsläppsfria flera mil och ha en uppfart där du kan parkera hemma för att ladda, vill du ha en elektrisk eller åtminstone någon form av plug-in hybridbil.

Pocket-lintBild av Toyota Prius 6

Ja, det finns argument om den totala "renheten" av dessa - eftersom det beror på hur ren din elkälla hemma är. Men om du har solpaneler, vindkraftverk eller annan ren energi som du kan skörda (från ditt hus eller från en ren energileverantör) misstänker vi att du känner att en EV är det ekologiska svaret.

I subjektiva termer har vi kört många elbilar och plug-in-hybrider nyligen, och efter att ha kört dessa känns inte Prius-drivlinan så mycket som framtiden. Varför? Problemet är att motorn ofta går. Och som vi har skrivit många gånger tidigare om Toyota-hybridsystemet, gör växellådan - som är ett CVT-system - motorn slitna när du trycker ner gasreglaget mer än en tum.

Det är dock inte så dåligt. Prius är fantastisk i trafiken, resan på de små hjulen är bra, och när du väl har fått tag på några konstiga kontrollogik är det lätt att köra. Men när trafiken påskyndar eller vägen öppnar går det snabbt tom för idéer eller tröttnar på dig med sin CVT-inducerade droning. För de som omvandlas till ett helt elektriskt sätt känns det bara ibland som gårdagens idé om framtiden.

Något fiskigt pågår

En av anledningarna till Prius framgång över tiden är dess design och image. Det har alltid sett särpräglat ut - och den här senaste modellen är den vildaste stilen hittills. Frågan är om Toyota har gått för långt. Prius ser medvetet konstig ut - som lite annat på vägen, med en ovanlig profil, ohjälpsamma små hjul, otrevliga proportioner och toppad fram och bak av några av de mest ovanliga lampdesignerna vi någonsin har sett.

Det är dock inte så dåligt. Det är väldigt distinkt, och nattens signatur från de bakre lamporna som går precis längs kanten av bilen är fantastisk. Och om du är en av de människor som klagar över att alla bilar ser likadana ut idag, så blåser Prius ditt argument direkt ur vattnet.

Men det är inte precis vackert, och vi köper inte heller att det måste se ut så här av aerodynamiska skäl. Den senaste Prius har en dragkoefficient på 0,24 cd, vilket gör den till en av de bästa på vägen. Det är detsamma som en Mercedes C-klass och Tesla Model S, och det kan överraska dig att ta reda på att den nuvarande Audi A4 (vid 0,23 cd) är mer hal.

Sammantaget beundrar vi Toyota för att driva på något så djärvt - det håller verkligen Prius distinktionsfaktor uppe. Men bildesignern i oss ser brister, och vi kan inte låta bli att känna att det övergripande utseendet kommer att göra några, möjligen många människor avskräckta - vilket är synd.

Gå in i Tardis

Hoppa i förarsätet så blir bilden bättre. Prius är annorlunda; det är ovanligt, men inte på ett dåligt sätt.

Det första du sannolikt kommer att märka är en känsla av rymd. Vindrutans vinkel med basen tryckt långt framåt gör att hytten känns luftig, ytterligare hjälp av taklinjens båge. Prius är inte en massiv bil, 4,5 m lång, men den känns rymlig - och du har inga utrymme kompromisser på grund av ett stort batteri eller elmotorutrustning. Det finns en normal 3-baksätesbänk och en relativt grund men ändå djup och ganska välformad bagageutrymme. Sammantaget är den nya Prius faktiskt lite av en Tardis.

Bilen har snygga men mycket bekväma säten och en bra körposition. Från den här förarstolen tittar du ut över en mycket ovanlig instrumentpanel, uppdelad i flera viktiga sektioner, med ett centralt centralt pekskärmsnav för vanligt infotainment och navigering, tillsammans med en växlingspuckkontroll och klimatpanel - som alla drivs inom hands-span för både förare och passagerare.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Dessutom finns det en tunn skärmpanel som löper över bilen, under vindrutan, och som ger din primära fordonsinformation, och en sekundär interaktionspanel, som fördubblar en del av vad du kan göra på huvudpekskärmen - samt visar den viktiga hybriddrivindikatorn för att informera dig om batteri, bensinmotor, båda eller inte driver bilen framåt.

En Toyota tech fest

Vår förstklassiga Excel-trimtestbil har en projektor med head-up-display (HUD) med hastighets-, navigations- och hastighetsgränser direkt i din ögonlinje - vilket är mycket tydligt och fungerar bra.

Interiören, vid första bekanta, kan verka lite skrämmande - men du vänjer dig snabbt. Som en bil, plantera en fot vid pausen, tumma strömbrytaren och instrumentbrädan tänds, det hörs några pip och virvlar och då står det bara "klart" och du sitter tyst (notera: om det är kallt startar motorn upp istället).

Att välja en växel är den enda riktigt udda biten. Håll foten på bromsen, ta tag i den lilla blå pucken under skärmen och dra den mot dig och dra sedan ner i mattan för att välja körning. Displayen på den tunna skärmen under vindrutan visar dig vilken utrustning du är i. Då måste du klicka av den gamla skolan, amerikansk parkeringsbroms i fotbrunnen för att komma undan.

Den nya Prius kör som vilken automatisk som helst, förutom att det lönar sig att lyfta av bromsarna tidigt, så att bilen kan regenerera bromsar - så när den saktar ner dig kan den skörda annars borttappad energi i batteriet.

Förutom växelvalet på den tunna skärmen finns det också hastighet, hastighetsbegränsningar och andra tillgängliga skärmar att visa - varav en låter dig se hur hybridsystemet fungerar, och som vi fortsatte att vara aktiva för det mesta. Men du kan bläddra igenom och välja radiostationer, klimatkontrollfunktioner och andra kabinfunktioner via kontrollerna på ratten. Något förvirrande kan du också göra det på huvudpekskärmen.

Pekskärmen - ett 8-tums Toyota Touch 2 med Go-system - är samma inställning som den vi nyligen granskade i företagets C-HR crossover . Det gör jobbet, och en del av kartfunktionaliteten, som trafikförutsägelse, är faktiskt väldigt imponerande. Men det är lite klumpigt att använda, med massor av förvirrande terminologi och lite mycket gammaldags grafik. Vi tycker att det är synd att Toyota inte tog tillfället i akt att återfärga detta för att få det att känna och se ut som futuristiskt som allt annat gör i den nya Prius.

Excel-ling till toppen av intervallet

Andra tekniska funktioner i denna toppspecifikations Excel-modell inkluderade ett fullbatteri av säkerhetsvarningssats eller Toyota Safety Sense. Det inkluderar varning om blinda fläckar, förebyggande kollision, bakre trafikvarning och backkamera, tillsammans med körfältassistent.

Det finns också en anpassningsbar farthållarkonfiguration, som vi tyckte var lätt att cykla på och av via rattkontrollerna, men som många av dessa system blir det lite hoppande på bromsarna om en annan bil korsar din körfält på motorvägen i en dynamisk situation .

Vi gillar också den välplacerade Qi trådlösa laddningsmattan, som höll vår (trådlösa laddningskåpa) iPhone 6S på plats trots några ganska fulla körmanövrer.

Ett stort plus är JBL-stereosystemet, som verkligen är ett av de bästa vi har klappat i öronen i en bil av denna storlek eller till denna prispunkt. Ljudet är verkligen i toppklass, och av den standard du får i vissa premiummärkesystem som kan kosta tusentals pund. Att få den buntad i Prius på denna topp-trim nivå fungerar som en anledning att välja den och betala extra.

Vilken modell ska jag köpa?

Alla Prius-modeller levereras med samma hybrid-synergidrivna motor / växellådkombination av en 1,8-bensinmotor, CVT-växellåda och nickelmetallhydrid (inte litium) batteri. Så ditt val av val kommer ner till trimning eller gradering.

Bilen börjar från £ 24,115 för Active-modellen, som levereras med Toyota Touch 2 mediesystem (men ingen navigering) och Safety Sense-paketet.

Uppgradering till Business Edition känns som en bra idé när du får nyckelfri entré, uppvärmda säten, blindpunktskärm och head-up-skärm för bara £ 900 extra. Business Edition Plus (£ 26,890) lägger till 17-tums legeringar, parkeringssensorer, självparkering och navigering.

Vår Excel innehåller alla ovanstående funktioner, plus det fantastiska JBL-ljudsystemet, lädersäten, auto-torkare och röstigenkänning för multimediasystemet. Det är från £ 28,345 - eller £ 28,890 som testat här.

Första intrycken

Det är 20 år senare och Toyota Prius går fortfarande starkt. Faktum är att världen har mycket att tacka den för att hjälpa oss att komma dit vi är nu - på randen till en elektrifieringsrevolution. Hur Toyota lyckas pressa ut en sådan fantastisk bränsleekonomi och låga utsläpp från den, med helt enkelt inte mer än att lägga till bensin, är ett stort mysterium, men effektivt är det - att returnera 55 mpg + i våra händer, när man kör med lite sympati och ofta under förhållanden där den är inte utformad för att utmärka sig (landsvägar).

Om du vill bli grön är det väldigt svårt att argumentera för att någon dieselbil har bättre referenser än Prius. Och om du har fastnat i en lägenhet eller ett hus utan terrängparkering kan det hända att ditt liv blir enklare av en Prius än att gå efter något med en kontakt. Men för de som verkligen vill gå till nästa nivå, att köra framtidens bil, har Prius tappat sin glans. Plug-ins och elbilar erbjuder något annat - den övertygande uppfattningen att köra utsläppsfri, betala mindre skatt och gå snabbare, med större förfining och bättre anslutning ombord och av.

Prius spelar ett annat spel. Det är nu en högutvecklad och väl förfinad produkt som för många människor kommer att ge en användbar språngbräda till en framtid som inte drivs av kolväten. Det är nu en verkligt bra bil i sig som bör övervägas istället för en vanlig bensin- eller diesel-kombi eftersom den inte ber dig ändra ditt beteende. Men det är en bil som många kommer att förbise, eftersom utseendet helt enkelt avskräcker dem. Vi önskar att Toyota inte hade fått det att se så medvetet ut.

Alternativ att överväga

Pocket-linthyundai ioniq hybrid recension bild 1

Hyundai Ioniq

Ioniq lånar försiktigt från Prius spelbok. Vilket är ett artigt sätt att säga att det i grunden är en kopia av vad Prius ... var. Dess stora fördel jämfört med Prius är att den ser mycket mer konventionell ut och den är också billigare. Ioniq erbjuder några varianter - det finns en hybridversion som Prius, en plug-in-hybrid och en full EV.

Läs hela artikeln: Hyundai Ionic recension

Skriva av Joe Simpson.