Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Beroende på var du kommer från Mirai betyder "framtid" eller "mirakel". Toyota Mirai, en av de första produktionsvätebränslecellfordonen, är dock inte i framtiden: den finns tillgänglig här och nu. Ändå skulle det vara ett mindre mirakel att upptäcka en på Storbritanniens vägar, eftersom bara 50 av bilarna kommer över till Blighty när de är tillgängliga, vilket gör den till en bil så sällsynt som många superbilar.

Endast Mirai kunde inte anklagas för att se ut som en superbil. Mer som Darth Vader efter en punch-up, hans hjälm lite squished in. Det är väldigt mycket den japanska effekten; Mirais design har Toyotas designestetik 2015 skriven över den, och kommer över som en inte särskilt eurovänlig looker.

Men utseendet är egentligen inte det största av Mirais bekymmer. Nej, för det måste vi titta på tillhandahållandet av vätgas. I Storbritannien finns för närvarande bara fyra offentliga stationer som kan tillhandahålla det tryckta bränslet med 700 bar: i Swindon, Heathrow, Hendon och Teddington. Det är dock inte dyrare än bensin eller diesel, och med en tre minuters påfyllning är det långt, mycket snabbare än en elbil att fylla på också.

Om du har en pendlingsresa i den delen av M25, kan Mirai £ 66 000 kanske vädja till ditt utsläppsfria inre jag. Det kan vara ännu mindre kontanter om regeringen går in med ett generöst bidragsprogram (för exempelvis elbilar är det upp till 5 000 pund) men ingenting är satt i sten än.

Efter att ha kört Hyundai ix35 och konceptet BMW 5-serie GT bränslecell , var vi fortfarande glada över att få komma bakom ratten på Toyota Mirai, som är den typ av bil att sitta slap-bang mitt i de två andra . Men är denna Toyota bara ett dyrt experiment som behöver ett verkligt mirakel för att få en verklig framtid i Storbritannien?

Pocket-linttoyota mirai första körning bild 3

Vår första upplevelse av Mirai ligger i linje med asfalten på Fuji Speedway, vilket känns ur sitt sammanhang: det här är en körkomfortbil, inte en racerbil. Okej, vi vet att Mirai är lika sällsynt som vissa superbilar, men att ta det på banan känns bara främmande, särskilt utan att kunna testa det maximalt.

Det är dock en lätt att köra. Tänk på det som en vätgasversion av Prius, kanske, och du är inte långt ifrån varumärket; det är smidigt och lättsamt och kräver inte mycket tänkande. Styrningen är dock lite lätt.

Det faktum att Mirai drivs av vätgas är nästan obetydligt: det går bara och, bar för vissa rymdskeppsliknande ljud (som låter lite som planrullar som rör sig) när du verkligen träffar gasen, kör den precis som en vanlig bil. Vilket är bra eftersom vi inte vill känna att vi kör ett rymdskepp - inte såvida det inte kan flyga också.

Dessa ljud beror på hur kraften levereras från hybridbatteritekniken. Även om Mirai inte är elektrisk som dagens plug-in-fordon genererar den elektricitet genom att blanda vätebränsle med syre, som sedan driver och elmotor. Regenererad energi lagras i ett batteri, den sista delen är ungefär samma koncept som ett el- eller hybridfordon. Det är en något annorlunda upplevelse att kombinera i och med att kraften är tillgänglig med ett högre vridmoment (här är det 153 hk maximalt, med 247 lb / ft från 0 rpm, uppnår 0-62 mph på 9,6 sekunder), vilket skjuter bilen framåt smidigt och med gott tryck.

En trio av körlägen - eco, normal och power - kan väljas via de enskilda eco- och power-knapparna på det nedre instrumentpanelen, vilket gör som du förväntar dig: kraft ger lite extra pep, medan eco försöker spara förbrukning. Och med 300 miles tillgängligt från en full tank, måste du hålla ett öga på hur mycket bränsle du har kvar om du är lite långt borta från Swindon.

Framtida elbilar: Kommande batteridrivna bilar som kommer att vara på vägarna inom de närmaste 5 åren

Pocket-lintToyota Mirai första körning bild 9

Vi kallar det en lägre streck, eftersom det verkligen är lågt nere. Auto-växelreglaget sitter ovanför skärmen som visar temperaturen i bilen och luftkonditioneringskontrollerna. Panelen är ganska bred och lite i vägen också, delvis på grund av att en av två bränsletankar upptar ett utrymme någonstans under, vilket vi fann gjorde att vårt vänstra ben pressade mot panelens kant majoriteten av tiden. Det är inte särskilt bekvämt som ett resultat.

Högre upp, precis i synfältet, är där det mer futuristiska och roliga strecket finns. Denna digitala display visar hastighet och andra förhållanden i bilen, från temperatur till återstående bränsle. Det är mörkt och dolt utom synhåll när motorn är avstängd, och vi gillar den här skärmens subtilitet - den är inte alls distraherande under körning. För att komplettera det finns en stor central skärm för satnav- och ljudkontroller - vi fick dock inte spela med dessa, under strikt instruktion - vilket blir ett vanligare tekniskt utseende i bilar idag.

Det finns en annan, större knapp märkt "H20" undanstängd mot ratten som, som kemisterna bland er kommer att veta, står för vatten. Och vatten är den enda avfallsprodukten genom att blanda väte och syre, så det är vad du får här - kastas ut bakifrån. Det är nästan som att låta bilen lindra sig, men till skillnad från att kissa offentligt är detta helt rent; Mirai är utsläppsfritt och att vattenbiprodukten till och med är tillräckligt ren för att dricka, så får vi veta.

Första intrycken

Som den första produktionsvätebränslecellbilen som kom till Storbritannien känns Mirai inte futuristisk. Men utan att bensinstationsinfrastrukturen är på plats känns det ändå futuristiskt så att det ligger före kurvan. Och med utseenden som dessa misstänker vi att de flesta kommer att snubla på idén.

Toyota Mirai representerar framsteg, men för närvarande är det framsteg innan det är praktiskt.

Skriva av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 11 November 2015.