Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Att gå el är utan tvekan den nya revolutionen för bilindustrin och för bilköpare. Även om nästan alla de stora namnen nu har meddelat elektriska modeller (EVs) - eller åtminstone har dem på gång - var det en Tesla som verkligen sparkade igång saker.

Allt började för Tesla redan 2011 med Roadster , en elektrisk version av Lotus Elise, men idag har sortimentet fyra ytterligare modeller: S , 3, X och Y (Y och nya Roadster är för närvarande på förbeställning) . Modell 3 berodde ursprungligen på E, och kompletterade Tesla-grundaren Elon Musks SEXY -serie , men Ford hade redan varumärkesnamnet, så det byttes till 3.

Medan S är en stor sportig salong, med Jaguar-esque-utseende, är 3 mer av din medelstora fyrdörr - liknar en Ford Focus eller Honda Civic , men med specifikationer och styling är mer i linje med en Audi eller Mercedes . Det är en snygg bil men, precis som Model S, ganska vanlig utifrån.

Detta är dock Teslas mest prisvärda modell hittills, från £ 38,050 för Standard Plus-modellen och upp till £ 56,050 för Performance-utgåvan. Visst, det är inte alls billigt , men modellen vi testade - den långväga fyrhjulsdrivna modellen med 19-tumslegeringar, prissatta till 47 050 £ - är marginellt mindre än en Porsche Boxster och bara en touch mer än en BMW 3-serie. Det är ganska anmärkningsvärt för en helelektrisk bil.

Efter att ha varit bakom ratten i Model 3 i en vecka - kör delar av Route 66 i USA - erbjuder det verkligen ett frestande paket för dem som vill gå elektriska?

Mäktig acceleration

När det gäller prestanda är Model 3 klassledande, med en 0-60 mph på 3,2 sekunder från Performance-modellen. Det är samma sak som en Ferrari Enzo eller en Porsche 911 GT3.

Tack vare Teslas två oberoende motorer (i lång räckvidd och prestanda) levereras kraften till fram- och bakhjulen nästan direkt med enorma vridmoment. Long Range är marginellt långsammare på grund av extra vikt, men de 4,5 sekunder det tar att slå 60 km / h är fortfarande blåsande snabbt.

Även Standard Plus, med en 0-60 mph-tid på 5,3 sekunder, är i nivå med en Jaguar F-Pace .

Futuristisk appbaserad post

Vi hämtade vår recensionsbil i Chicago, Illinois, för en liten bilresa. Målet är att testa modell 3: s sortiment och Autopilot-teknik.

I stället för en traditionell nyckel använder Model 3 det som ser ut som ett kreditkort för att öppna och använda bilen. Detta hålls upp mot kameran i den centrala pelaren för att öppna och låsa och placeras på det centrala armstödet för att köra. Bilen startar sedan upp (tyst) när bromspedalen är nedtryckt.

Pocket-lint

Du kan också göra din telefon till nyckelkort genom att ansluta din bil till Tesla-appen. När detta är aktiverat kommer bilen att upptäcka din telefon, öppna och starta utan att du tar bort den från fickan. Det hade förekommit problem med sofistikerad stöld genom hacking, men Tesla har lappat sin programvara med nya lägen för att förhindra sådana problem i framtiden .

Appen ger dig också en rad andra kontroller, inklusive möjligheten att aktivera klimatkontrollen, lokalisera bilen, kontrollera batterinivån och till och med få bilen att köra till dig med hjälp av kommandot kallas. Det här är James Bond-nivåutrustning men är verkligen användbart för de snäva parkeringsplatserna.

Gles men ändå suave interiör

Inuti bilen är interiören vackert inredd i svart läder och svart glanspaneler med en bred ljusremsa längs instrumentbrädan (en vit läderinredning finns också).

Layouten är extremt ren, modern och nästan oroväckande bar. Bortsett från de två rattarna på ratten, en indikator och en automatisk växellåda på vardera sidan, är alla andra kontroller via den jätte 15-tums pekskärmen - som vi kommer att gå in på mer detaljerad om det lite.

Det finns ingen separat instrumentpanel eller ens ventilationsreglage som på tidigare Tesla-modeller. Detta gör att man hittar modell 3-kontrollerna lite av en utmaning första gången, men processen att komma åt den centrala skärmen - även för att slå på fönstertorkarna och öppna handskfacket - blir snart naturlig.

Du kan faktiskt göra en hel del från ratten: växelväljaren används för att koppla in den adaptiva farthållaren och autopiloten med antingen en eller två nedåtgående tryck; höger ratt på ratten kan ställa in din maximala marschfart; vänster ratt kontrollerar musikvolym och spårval.

Du kan ansluta din mobil via Bluetooth för handsfree och mediastreaming också. Det finns dockor för två telefoner (en Apples Lightning-kontakt, den andra USB-C) i mittkonsolen, samt fyra USB-portar och en 12V-adapter.

Pocket-lint

Long Range och Performance-modellerna har också premium-ljudpaketet, inklusive 14 högtalare, en subwoofer och två förstärkare.

Det finns gott om plats, både för människor och bagage. Till skillnad från X har den här modellen bara fem personer, men gör det generöst och har både en stor bagageutrymme som lätt kan passa tre stora fodral och ett extra lagringsutrymme under motorhuven tack vare bristen på bensinmotor. Baksätena kan också fällas ihop för att utöka bagageutrymmet om det behövs.

Display och navigering

15-tumsskärmen på modell 3 är fokuspunkten för all användning. Precis som vi har sagt om Audis skärmbaserade fokus i e-tronen kan det ibland vara beskattning när du kör.

I standardinställningen delar sig modell 3-skärmen i en fordonspanel på vänster tredjedel och en karta som täcker de högra två tredjedelarna. Fordonspanelen innehåller aktuellt körläge, hastighet och återstående laddning (antingen i procent eller mil) tillsammans med en bild av bilen. Under körning visas fordon som omger bilen i vitt som en indikation på vad kamerorna och sensorerna ser och ibland blir röda när de utgör en upplevd fara.

Navigationsdelen av skärmen erbjuder en tydlig kartvisning tillsammans med satellitvy och live-trafikvisualisering, antingen uppifrån och ner eller i 3D. När du söker efter en destination bygger programvaran på ett enkelt sätt alla nödvändiga laddpunkter i din resa och ger dig en uppskattning av avgiften du har kvar när du når din destination.

Det låter dig också se alla Tesla-laddpunkter i det avbildade området, så att du snabbt kan navigera till en laddare. Det enda som saknas för oss här är möjligheten att ändra resan baserat på den slutliga laddningen som finns kvar på bilen och möjligheten att lägga till flera stopp - inklusive ytterligare laddningsstopp - till resan.

Pocket-lint

Skärmen döljer också ett antal påskägg för rena LOL. Skjut ner på bilinformationsskärmen och det avslöjar ett urval av spel och roliga lägen. Valet på den nuvarande programvaruversionen inkluderar en Atari-spelsimulator, ett Mars-läge som ändrar din karta till Mars-landskapet, en skissplatta, en fartmaskin, en regnbågsväg, ett Santa-läge och en skärmsläckare med öppen spis. Det hyllar till och med Hitchhikers Guide to the Galaxy om du ändrar bilnamnet till 42.

Hur kör den?

På vägen hanterar de 3 mycket bra. Fjädringen är på den styvare sidan, vilket gör kurvtagningen fast, men det gör att du känner stötar på de mindre underhållna vägarna.

Att köra, särskilt vid låga hastigheter, kan ibland vara otroligt tyst, och även om Tesla har lagt till en subtil morr för att efterlikna motorljud, gör bristen på vibrationer och omedelbar kraft dig mycket medveten om att du inte är i en bensinmotorbil.

Pocket-lint

Vridmomentet från den elektriska motorn är imponerande och gör att den snabba vägbanan går in eller tar en vind. Även om vi förväntade oss att missa känslan av en bil som går genom dess växlar, inser du snart i en EV hur överflödig det är.

Ur en ren körsynpunkt var våra enda verkliga negativa den begränsade sikten genom bakrutan, som är ganska tunn, och vingspeglarna, som på grund av sin vinklade form kan ge dig en ganska stor blind fläck ( kanske det är därför Modell Y ryktas gå med kamerabaserade digitala speglar ).

Autopilot lägger till säkerhet och hjälper

Tesla Model 3 innehåller ett antal nya körtekniker som gör upplevelsen unik och mycket futuristisk. Autopilot är det övergripande namnet för de flesta av den smarta tekniken som kommer med någon ny Tesla. Systemet innehåller ett antal säkerhetsfunktioner tillsammans med olika funktioner för förarassistans, inklusive trafikmedveten farthållare och körassistans, som använder bilens åtta externa kameror och 12 ultraljudssensorer.

Pocket-lint

Hela självkörningspaketet, som lägger till möjligheten att navigera i körfält och körvägar i Autopilot-läge, parkera och kalla till bilen, kostar ytterligare 4 900 £ (notera: eftermontering är dyrare). Det ger dock inte helt autonom körning. Åtminstone inte ännu.

Säkerhetsfunktionerna liknar de som du ser på många avancerade bilar, såsom automatisk nödbromsning, kollisionsvarningar fram och sida. Men de går längre med tillägget av hindermedveten acceleration, för att minska din acceleration när ett föremål upptäcks framför bilen och övervakning av döda fläckar, som varnar för hinder när du byter körfält och hjälper till att motverka de små vingspeglarna.

När du kör visar skärmen en bild av de fordon (och även cyklister och människor) som datorn kan se runt bilen och vi upptäckte ofta att vi såg andra fordon på skärmen innan vi såg dem i speglarna.

Trafikmedveten eller adaptiv farthållare (ACC) är en del av Autopilot-standardpaketet och, även om det är relativt enkelt, är det kanske vår favoritdel av den nya tekniken. Som namnet antyder liknar detta ett standardfarthållningssystem. Skillnaden är att när den står inför ett annat fordon framför, saktar bilen för att matcha fordonets hastighet.

Pocket-lint

Den slås på med en enda nedåttryckning av växelspaken och är väldigt praktiskt på trafikerade vägar, eftersom du kan ställa in din maximala hastighet och sedan låta bilen anpassa sig för att passa hastigheterna på bilarna framför. Det finns inget värre än att behöva koppla ur farthållaren varje gång du kommer in i tung trafik, och med detta behöver du inte. Under vår resa höll vi ACC på genom några vägarbeten, där vi stannade helt på en väg på 70 km / h. Bilen kröp igenom trafiken och saktade till stopp vid behov och återvände sedan till full hastighet när vägen var fri.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Med en dubbel nedåtpressning av kugghjulet kan du koppla in hela Autopilot-systemet. Förutom att tillhandahålla ACC, kommer bilen nu att aktivera Autosteer för att automatiskt justera styrningen för att stanna inom banan. Du måste hålla lite motstånd på ratten hela tiden, annars kommer programvaran att varna dig och så småningom kopplas ur och sakta ner bilen till ett helt stopp. Vi fann att ett lätt grepp om hjulet var tillräckligt för att hålla det lyckligt och det var mycket mer exakt att hålla bilen i mitten av banan än vi var.

Med hel-självkörningspaketet kan Model 3 också utföra automatiska körbyten i Autopilot-läge. Genom att hålla ned indikatorn kommer bilen att kontrollera sensorerna och flytta över till den andra körfältet själv. Om det känner av ett fordon på det sättet kan du inte byta körfält. Som vi upptäckte, om du slutar indikera för tidigt, kommer det också att ta dig direkt tillbaka till din ursprungliga fil. Standardfilbytet är en skonsam process och passar ganska tysta vägar. Men förutsatt att du reser under din inställda maximala hastighet kommer bilen att accelerera när du aktiverar indikatorn, så att du kan passera bilen framför mer effektivt.

Pocket-lint

Systemet är inte perfekt än. Fantombrott kan inträffa vid körning av körfält och ibland när det inte finns något framför. Det skulle också ibland sakta ner accelerationen när du återvänder till insidan. Eftersom systemet förlitar sig på kameror och sensorer fungerar det bäst i bra väder - när vi kör en regnstorm en kväll bytte vi tillbaka till manuell körning för att klara den oförutsägbara karaktären hos lastbilarna vi körde. Den adaptiva farthållaren kan leda till att bilen vill åka eller passera fordon när en erfaren förare kan hänga tillbaka.

Med en ruttuppsättning har du också möjlighet att aktivera läget Navigera på autopilot. Detta läge gör det möjligt för bilen att föreslå körbyten för att köra långsamma fordon och vägleda dig på och utanför halvägar och genom korsningar. Från bilens alternativmeny kan du ändra hur ofta den ber dig att köra om för att hålla dig på din maximala hastighet. På den modell vi testade måste körbytena bekräftas med indikatorn. En ny version av programvaran som kommer att lanseras den här månaden gör att du kan välja ingen bekräftelse. Detta gör det möjligt för bilen att byta körfält helt av sig själv (förutsatt att händerna förblir på ratten).

Det finns två situationer när du kan ta händerna helt från ratten och låta bilen göra sitt. Autoparkering, som namnet antyder, kommer att vända bilen till vilken parkeringsplats som helst på gatan som den upptäcker, antingen med en felfritt utförd parallellpark eller en enkel back för vinkelräta utrymmen. Att placera bilen i back och välja plats på skärmen kommer att sätta den på väg. Tyvärr fungerar det inte på privata parkeringsplatser och ofta på upptagen gator fann vi närvaron av andra bilar som försökte passera fick den att avbryta rörelsen.

Pocket-lint

För Summon-läget behöver du inte ens vara i bilen. Detta finns i Tesla-appen och ger, i den version vi testade, möjlighet att flytta bilen framåt och bakåt. En ny version (för tid för de brittiska modellerna) ger dock en förbättrad version som gör att bilen kan navigera till din position, även över en upptagen parkeringsplats. Så länge du befinner dig inom den angivna radien kan du släppa en nål på satellitkartan och hålla ned knappen tills bilen når din plats.

Det finns ännu fler tillägg till det nuvarande fullständiga självkörningssystemet, till exempel igenkänning av trafikljus och stoppskyltar och möjligheten att engagera det för stadskörning. Det finns dock inga datum för dessa uppdateringar en present.

Laddning och räckvidd

Model 3 vi körde i USA hade ett specificerat intervall på 310 mil, vilket under en hel dags körning innebar minst ett anständigt stopp för att ladda. Varje stopp krävde mindre än en timme för att ta bilen tillbaka till nästan full tillstånd och gav oss en bra ursäkt för att sträcka ut benen.

Supercharger-punkterna ligger bra nära de stora rutterna över USA, medan det nu finns över 3600 över Europa, med 440 bara i Storbritannien.

Tesla rekommenderar inte att helt fylla batteriet eftersom det inte ger utrymme för den regenerativa bromsningen att fylla på. Så, 90 eller 95 procent är gott för långa sträckor, medan du kan gå mindre runt i stan.

Att stoppa gav oss också chansen att chatta med andra Tesla-förare, som alla stöter på som mycket lojala mot varumärket. Trots sitt ganska normala utseende talar Model 3 om staden världen över.

Med sin brittiska release har Long Range-modellen ett WLTP-intervall (Worldwide harmonised Light Vehicles Test Procedure) på 348 miles, som du skulle kämpa för att uppnå på många långa resor i Storbritannien - bortsett från kanske London till Edinburgh.

Pocket-lint

En sak att notera är dock att den beräknade återstående körsträcka baseras på genomsnittliga hastigheter. På en resa, som skulle ge oss mer än 20 mil kvar, varnade skärmen för att hålla hastigheter under 70 km / h för att nå vår destination, och även när vi gjorde det tog vi oss till nästa laddning med bara 10 mil kvar. Så räckviddsangst tas inte bort 100 procent.

Första intrycken

Även om det fortfarande inte är till massprissättning, är Model 3 den första Tesla som känns som att den elektriska revolutionen verkligen pågår. Detta är en förstklassig medelstor bil som inte bara erbjuder lyx inuti utan allvarligt höga prestanda.

Även om Tesla inte längre är det enda valet för dem som letar efter ett helelektriskt fordon, gör dess nätverk av laddstationer och räckvidd det till det mest tilltalande valet för dem som letar efter en riktig ersättning för sin bensinbil.

Ur teknologisk synvinkel är Autopilot-systemet en spelväxlare, särskilt med alla självkörningsalternativ. Med hjälp av Autosteer och Adaptive Cruise Control kan du anstränga oss för långväga körning, medan Navigate on Autopilot känns som en glimt av framtiden för helt autonom körning. Och vi gillar det vi ser.

Skriva av Mat Gallagher. Redigering av Mike Lowe.