Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Hur mycket vill du ha en SUV? Det kanske har undgått ditt meddelande, men alla andra bilar som vi nu granskar verkar vara en SUV eller crossover. Och varje gång någon berättar att de har köpt en ny bil kallas den något som Qashqai , Kodiaq eller Kumquat (ok, ja, den sista är en frukt, väl prickig) - men i allmänhet något konstigt uppfundet namn som väcker visioner om att dricka orange squash medan du vandrar i Himalaya. Eller mer troligt att slåss om ett utrymme på en Waitrose-parkeringsplats.

SUV: n har blivit standard familjebil - som ersätter hatchbacken och gods - och under 2018 förväntas SUV: er sälja ut vanliga bilar, som hatchbacks och salonger, för första gången någonsin. Så vad har detta med Mercedes E-klass terräng att göra, hör vi dig fråga?

Första kusin till G-Wagen

Tyska premiumvarumärken kan kritiseras för många saker, men vad de gör bra är att tänka sig en produkttyp och sedan gradvis förfina och göra den perfekt genom åren. Mercedes har varit i SUV-spelet mycket längre än de flesta. Dess Geländewagen, eller G-klass som det är mer känt, har just uppdaterats - men har funnits sedan 1970-talet.

Pocket-lint

Mercedes har utvecklat ett brett sortiment av stadsjeepar på baksidan av G. Men vad den inte har gjort, till skillnad från sina konkurrenter på Audi och Volvo, är att ploga en ny nisch genom att skapa en terrängbil på styltor. Volvo och Audi har i sina respektive Cross Country- och Allroad-modeller till stor framgång.

Receptet går enligt följande: ta en av dina stora kombibilar, lägg till lite körhöjd, ge den luftfjädring så att den kan jackas upp ännu högre, lägg till ett fyrhjulsdrivningssystem, släpp i en kraftfull motor, fäst en uppsättning stora hjul och klädda hela underkroppen i grå plast så att du inte förstör karossen när du är på väg.

Inte en SUV, men i huvudsak lika kapabel

Den icke-terräng, vanliga E-klassen är en fantastisk produkt . Vi betygsätter den i både salong- och kombi-bilform - och den här nya terrängen tar gården, gör den till-höjd-stora-motor-och-klädseln för att skapa en Audi A6 Allroad och Volvo V90 Cross Country-rival.

Pocket-lint

Det är väldigt bra, och om du inte är besatt av hur högt du sitter, behöver flytta sju personer eller verkligen behöver dra mer än två ton regelbundet, får du frågan hur mycket du vill ha en premium-SUV.

På vägen är E-klassens terräng ganska imperious. Den åker vackert på sin luftfjädring, är tyst, 3,0 liters V6-diesel är snabb och ekonomisk och har dynamiska egenskaper som en full SUV bara kan drömma om. Det är 29 mm högre än en vanlig E-klass-egendom, men du kan lägga till ytterligare 20 mm till det i terrängläget. Och den bogserar en 2100 kg bromsad släpvagn.

Att göra affärer off-road

I en demonstration av hur seriöst Mercedes tar behovet av terrängen för att täcka terrängbasen, lade företaget på en tuff utmaning under det brittiska lanseringsschemat, vilket innebar att vi pilotade E-klass runt den gamla Land Rover Upplev terrängkurs på ett Yorkshire herrgård och dra en en och ett halvt ton hästlåda medan vi var på den.

Eftersom E-klassens terräng inte kör superhögt från marken finns det gränser för dess kapacitet. Det vassar inte till 750 mm. Och det kommer att jorda sig i superdjupa lera spår. Men på 20-tums hjul som hade på sig förspända däck var det imponerande hur det tacklade den gamla Land Rover-banan som hade sett mer än sin rättvisa andel av vinterregn och snö (det var i grunden en myr).

Ännu mer imponerande var att bogsera 1500 kg hästlådan upp en lerig kulle, utanför en-i-tre-lutningen, kan du stoppa terrängen helt. Det kommer att hålla sig på bromsarna och sedan kan du bara gradvis sätta på gaspedalen och det kommer att sätta upp det leriga spåret igen med noll krångel. Inget hjulsnurr, inget skrap, bara en gradvis ökning av varvtal, den trepunktsstjärnan pekar sig mot himlen och drar dobben bakom sig.

En del av tricket är att i terrängläge - som du väljer genom körlägesväljaren (eller Dynamic Select i Mercedes-speak) - ger bilen dig ytterligare 20 mm markfrigång och kalibrerar om styr- och dragsystemet. Skam att för att hålla bilen i detta terrängläge måste du hålla hastigheten under 19 km / h.

Alla vanliga förfiningar

Medan den stora Merc har många knep i ärmen för att hjälpa dig när du är på väg eller monterar en släpvagn (det infällbara dragkroken är standard, och backkamerasystemet kommer med en guide som hjälper dig att linjera den här trailern upp för att fästa det), är dess kärnstyrka att låta dig göra allt detta samtidigt som du njuter av alla fördelarna som den vanliga E-klassen har att erbjuda.

Pocket-lint

Intressant, snarare än att erbjuda den vanliga flotten av motorer och många alternativalternativ, anser Mercedes att den här bilen är ett premiumspel och så erbjuder den den bara i en specifikation. Det verkar troligt att E-klassens terräng kommer att tilltala välläkta landsmänniskor, som använder bilen för att göra saker som (du gissade det) att dra en hästbox. Och de vill ha alla leksaker och all kraft.

Du kan därför få 350d 3.0 V6 dieselmotor som enda alternativ, och den går genom en 9-växlad automatisk växellåda. Det mer överraskande drag för en Mercedes är dock att standardspecifikationen inkluderar de så kallade Premium Plus- och Comand Online-paketen, stora hjul och mycket mer som recensionfordon tenderar att ha lagt till dem, men vi tror att få kunder vanligtvis väljer . För vem spenderar £ 15K på alternativ?

Allt som standard

Vad allt detta betyder i fallet med E-klass terräng är att för 58,880 £ frågepris får du 20-tums legeringar, en hel läderinredning, LED-strålkastare, ett panoramatak, nyckelfri in- och start, uppvärmd och elektriskt justerbara minnesplatser, det mest speciella Burmester stereoanläggningen, en 9-växlad automatisk växellåda, en svit kameror och Mercedes mest avancerade media / infotainment-system som visas genom ett par 12,3-tums TFT-skärmar.

Så hög är specifikationen att vår testbil bara hade två alternativ monterade - silvermetallfärg och körassistanspaketet (1695 £), som inkluderar blindpunktassistans, en semi-autonom styrning och radarbaserat variabelt farthållningssystem, körfält -hållande assistans och andra drivrutinsystem som är utformade för att hålla dig rak och smal. Det kommer till och med att hoppa in och bromsa eller undvika undvikande styrlås åt dig om den tror att du håller på att krascha.

Livet ombord är ganska sött

Som du förväntar dig finns det mycket att tycka om terrängen. Du kan flyta med, i nästan oöverträffad förfining. Det finns mer utrymme i bagageutrymmet än i någon konkurrent (640 liter, sittplatser upp). Apple CarPlay och Android Auto levereras som standard, vilket du inte får i alla rivaler. Riktmärket på 60 km / h uppnås i en morrhår över sex sekunder. I våra händer returnerade det fortfarande nästan 40 mpg.

Bara en lite udda svävande känsla från baksidan (om du verkligen trycker på runt hörnen) stör saker. Nej, styrningen kommunicerar inte som en BMW 5-serie Touring kanske, men försöker ta en av dem över ett lerigt fält.

Pocket-lint

Comand - som är Mercedes namn för sitt infotainment och mediasystem - är i allmänhet OK när man väl har vant sig vid det. Det ser ljust och skarpt ut via de stora skärmarna, men det händer väldigt mycket och en mängd olika sätt att förändra saker.

Om du har hållit ett öga på Mercedes bilteknik, notera att detta inte är det nya MBUX-systemet som presenteras för den kommande A-klassen med pekskärmar. Istället använder du fortfarande den roterande styrenheten och styrplattan på mittkonsolen som huvudpunkt för gränssnittet. Vilket är ingen dålig sak. Du kan ställa in instrumentklustret på tre olika sätt, som alla håller sig till en gammaldags återgivning av en ratt i något format och (igen) överbelastar dig lite med information.

Vad du kanske inte gillar är den något förskjutna körpositionen och växelspaken, som är en av många stjälkar på rattstången, vilket innebär att du ibland träffar fel sak och aktiverar farthållaren istället för att indikera. Detta frigör dock utrymme för bra kupolhållare och udda lagring i mittkonsolen.

Vad är Pocket-lint dagligen och hur får du det gratis?

Första intrycken

Oavsett om du är intresserad av en E-klass terräng beror det troligtvis på dina känslor för stadsjeepar. Och oavsett om du gillar tanken på en terrängidiserad kombi. Vi är ganska säkra på att många inte gör det - kort på bordstiden - det gör vi.

Vi förstår varför människor köper stadsjeepar och crossovers. Det finns något imperioust med en Range Rover, något jack-of-all-trades om en Volvo XC90. Men de är tunga, tunga, dynamiskt komprometterade och låt oss inse det, för det mesta släpar du runt väldigt mycket hårdvara och utrymme du faktiskt inte behöver - vilket gör fordonet mindre ekonomiskt, långsammare, rulla mer i hörn och mer av en hot mot andra trafikanter.

Det är inte vi som säger att inte köpa en SUV. Men om du inte har massor av barn och inte behöver åka floder regelbundet, tycker vi att en E-klass terräng är en bättre kompromiss och en bättre allround för dem som söker ett premium, rymligt fordon raffinerad och komponerad på väg och har imponerande möjligheter även på väg.

Det är säkert en nisch, men med tanke på att Audi och Volvo har spelat i detta utrymme i över ett decennium är vi säkra på att Mercedes kommer att lyckas. Visst, med den här produktuppsättningen som den är går den direkt till toppen av denna (visserligen ganska lilla) klass.

Alternativ att överväga

Land Rover Discovery

Pocket-lint

De bästa pengarna med 7 platser kan köpas var vår dom om den nya Land Rover Discovery. Disco tar dig platser som Merc inte kan och bär dig och sex vänner i mer komfort. Det kan emellertid inte matcha den tekniska eller fina förbättringen av Merc.

Läs hela artikeln: Granskning av Land Rover Discovery

Volvo V90 (längdåkning)

Pocket-lint

V90 Estate - som kommer i en terrängkonkurrerande längdåkning - är en av våra favoritbilar. Det är lite modernare än Mercedes, men det saknar den sofistikerade drivlinan, V6-motorn och, för vissa ögon, rätt märke. Det är dock billigare.

Läs hela artikeln: Volvo V90 recension

Skriva av Joe Simpson.