Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Om du funderar på att köpa en supermini kommer bilar som Ford Fiesta, Vauxhall Corsa, Renault Clio och kanske en Volkswagen Polo eller något annat från VW-gruppen att tänka på.

En bil som kan vara lite utanför din radar är Mazda 2. Trots Mazdas växande brittiska marknadsandel ser du inte många av dem runt.

I superminiklassen har Mazda 2 alltid varit något av en lysande underdog. Den senaste generationens modell delade sin grund med den nuvarande Ford Fiesta. Även om Ford massivt sålde ut den japanska bilen, föredrog många av dem som känner Mazda-varianten.

Mazda 2 recension: intensifierar sitt spel

Sedan skilsmässan från Ford för några år sedan har Mazda förstärkt sitt spel - helt förnyat sitt sortiment av bilar, med egenutvecklade modeller som inte delar någonting med Ford och som varje gång vi har kört har vi haft mycket.

Den senaste Mazda 2 lanserades 2016 och den närmar sig denna klass helt annorlunda än sina konkurrenter. Istället för deras sub-1-liters turboladdade bensinmotorer får du en relativt stor 1,5-liters bensinenhet (eller Skyactiv-G i Mazda talar) - men ingen turbo.

Pocket-lintmazda 2 recension bild 2

Mazda 2 är också stor för sin klass och mäter över 4 meter lång. Och där Minis, Clios och Corsas spelar upp personaliseringsfaktorn och galna färger med kontrasttak, speglar och hjul är omfattningen av personaliseringsspänning du kan få på 2 Mazdas varumärke Soul-röd färg.

Med sin snubbiga näsa, dess korta bakhängning och - i den här trimmen - små snygga hjul, saknar Mazda något av det svala hörnet i klassen. Du kan inte heller ha det som en 3-dörrars. För de som tänker på bilden först kan vi se varför en Clio eller Corsa kan vara högre upp i din lista.

Men att avfärda Mazda 2 uteslutande baserat på det faktum att du inte uppfattar bilden som cool skulle vara att missa vad som är en av de bästa bilarna i denna klass - och också en av de bästa att köra.

Mazda 2 recension: Skalar tillbaka lagren

2: s kvaliteter avslöjar sig inte direkt - till exempel i en testkörningsmiljö. Men över en vecka med bilen kommer du att se att den skalar tillbaka lagren av dess dolda talanger, som pilantritt, skarp styrning och Porsche-lite kontrollviktskonsistens.

Och det imponerande och lättanvända satellitnavigerings- och mediasystemet erbjuder pekskärmsfunktion när det är stilla men ett mindre distraherande rullhjul och genvägsknappssystem när du är på resande fot.

Pocket-lintmazda 2 interiör bild 1

Du måste dock vara beredd att ge det lite tid, för om du är van vid något från Tyskland, eller några av de mer ungdomliga europeiska produkterna på den här marknaden, kommer den tjocka klangen när dörrarna svänger stängda som en överraskning. Det kommer också att göra den oavbrutna svarta och grå hytten, med sina grå sittplatser och plastiga ställverk.

Men dessa säten är bekväma, även på långa resor, och allt det plastiga ställverket faller lätt till hands och placeras logiskt - med undantag för knapppanelen på nedre fascia, bara infälld av dörrstopp.

Dessa paneler är ett växande fenomen och tenderar att samla ihop kontrollerna för förarassistentsystem som körfältassistent, smart stadsbromsning och så vidare. Det som är anmärkningsvärt är att dessa avancerade säkerhetssystem ingår i en mellanklassmodell på denna nivå. Vad du missar i cool design ger Mazda dig mer än standardutrustning.

Mazda 2 recension: utrustad

Faktum är att vår SE-L Nav spec bil - som i sitt 1,5-liters, 90 hk-format kostar £ 14 495 - kommer med nästan allt du kan önska dig från en liten bil. Om du uppgraderar från ett supermini som är fem till tio år gammalt så är du ute efter en riktig behandling.

Naturligtvis får du det vanliga för tjugonårssatsen - fjärrlås, elektriska fönster, en mängd krockkuddar, Bluetooth och en DAB-radio. Men du får också säkerhetsstöd grejer - backhåll, smart stadsbromsning, körfält och elektronisk stabilitetskontroll.

Pocket-lintmazda 2 interiör bild 5

Och du kan lägga till farthållaren med en hastighetsbegränsningsfunktion, luftkonditionering och MZD-Connect-mediesystemet som består av 7-tums pekskärm, med ovannämnda roterande / genvägskontroll på konsolen - som kör SatNav (med 3 år av europeiska kartuppdateringar ingår), Aha och Stitcher Apps för internetradio och sociala medier - och håller en CD-spelare bredvid USB- och Aux-portarna.

På den här nivån tror vi var Mazda verkligen inte är att bara erbjuda så mycket som standard utan att göra sin inbyggda teknik så enkel att använda, icke-distraherande och i allmänhet snabbt svarande och korrekt. Vi föredrar långt ifrån att använda den på resande fot jämfört med någon av konkurrenternas jämförande pekskärmssystem.

Det enda du kanske längtar efter är CarPlay eller Android Auto-integration - de kommer, säger Mazda - även om en sökning på internetforum antyder att Android Auto sannolikt kommer fram innan CarPlay, med Mazda som möjligen arbetar med en programuppdatering till den nuvarande system som kan möjliggöra integrering längs linjen. Håll oss inte vid det, men med tanke på att detta blir en viktig anläggning för många som fattar köpbeslut, tycker vi att det är värt att nämna.

Mazda 2 recension: SkyActiv

Även om infotainment-systemet är en stark anledning att köpa Mazda (om du klarar av ovan nämnda brist på CarPlay / Android Auto), är det inte den främsta anledningen till att vi skulle dras till Mazda 2.

Pocket-lintmazda 2 recension bild 3

Istället är det hur den här bilen kör som visar sig vara den mest övertygande kvaliteten. 2 är byggd med Mazdas teknikpaket SkyActiv - kortfattad, detta motsvarar en lättare total kroppsvikt och 1,5-liters, icke-turbobensin. Du kan få detta i tre lägen: 75 hk, 115 hk och, som vi testade här, 90 hk.

Som standard levereras denna motor med en 5-växlad växellåda (många rivaler - och faktiskt 115 hk-versionen - kommer med 6-växlad), men bristen på förhållanden är inte ett problem eftersom lådan är slät och till och med i realistiska Storbritannien motorvägshastigheter känns inte den lilla Mazda ansträngd eller särskilt oraffinerad.

Det känns spritely, om inte snabbt - kör 0-60 mph på 9,4 sekunder, mot CO2-utsläpp på 105 g / km (£ 20 / år vägskatt). Officiell kombinerad bränsleekonomi är 62,8 mpg, men i en blandning av 100 mil tung stadstrafik och 200 mil motorvägsresor var vi i genomsnitt knappt 50 mpg. Tänk på att vi är relativt tunga.

Att köra Mazda längs den genomsnittliga vägen är bara roligt på ett sätt som många bilar i den här klassen inte är. Det är flytande, det rider bra, det vänder skarpt, gasresponsen är ganska skarp och det saknas generellt slack i drivlinan som markerar det bortsett från många nuvarande franska bilar, till exempel.

Pocket-lintmazda 2 recension bild 4

Det enda problemet som vissa förare kan ha är att 1,5-litersbehovet måste revideras för att ge sitt bästa. Jämfört med den häftiga leveransen av de moderna turboenheterna i rivaler, behöver den en lite annan körstil.

Första intrycken

Mazda 2 är något av en jeckyll- och hyde-bil. Oavsett om du går vidare med det beror på dina prioriteringar, attityd och körstil.

280-liters bagageutrymmet är inte den största, baksätet erbjuder inte utrymme för något som en Honda Jazz, medan bristen på roliga, ungdomliga personaliseringsalternativ kommer att avskräcka vissa köpare också.

Men annars levererar Mazda 2 de många egenskaperna du behöver för att göra en bil livlig från dag till dag i spader. Det kör bättre än många av sina konkurrenter, vilket är den ultimata anledningen att överväga det.

Men på ett enkelt återförsäljarbesök eller testkörning kan du avvisa det. Under de första två dagarna hade vi Mazda 2, vi undrade varför du skulle köpa en över en Fiesta, en Clio eller en Corsa. Men när veckan började, när resorna varierade och när vi reste mer, sken Mazdas kördynamik, enkla gränssnitt och höga tekniska kvalitet verkligen igenom.

Precis som den senaste generationen är Mazda 2 den mörka hästen i denna klass. Att avvisa det skulle vara att missa vad som är en av de bästa bilarna i klassen att leva med på lång sikt.

Skriva av Joe Simpson. Ursprungligen publicerad den 3 Januari 2017.