Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När vi först kom bakom ratten på Lexus LC500 , redan 2018, visste vi att det var början på något speciellt. Eftersom Lexus hade gjort en GT som överträffade förväntningarna, som såg visuellt fantastisk ut, var det exceptionellt att köra, och det var nästan absurt bekvämt.

Då tog den japanska lyxiga bilmarkören ut en mer ekonomiskt lönsam hybridversion, LC500h , som bytte originalets naturligt sugda 5-liters V8-motor i stället för en V6-hybridinstallation - som, även om den är tekniskt anmärkningsvärd och den första i sitt slag, slog lite av det roliga under förfarandena.

För sitt tredje utseende, i form av Lexus LC500 Cabriolet, har Lexus sparat sitt bästa arbete hittills. Inte bara levererar den mjuka toppinkarnationen den ursprungliga bilens styrkor, den har äntligen en teknisk inställning som faktiskt är användbar tack vare Android Auto och Apple CarPlay-kompatibilitet.

En visuell symfoni

Lexus LC500 Cabriolet är inte bara en visuell symfoni av designen, det låter också fantastiskt - speciellt uppifrån och ner - tack vare den naturligt aspirerade 5-liters V8-motorn under huven.

Om du funderat på att köpa en Porsche 911 eller Jaguar F-Type, är den här Lexus den bil som helt kan ändra dig. Det är bara så mycket mer av en head-turner som kräver allas uppmärksamhet - för det är ett mindre sett och därför mer spännande utsikter.

Visserligen kan vi inte se att den nuvarande bristen varar för länge - eftersom det finns en stor chans att denna cabriolet säljer sina LC500-kusiner. Vi britter älskar en cabriolet, kommer regn eller glans, så LC500 Cabriolet kommer att bli en viktig bil för Lexus i Storbritannien.

Pocket-lint

Trots att designmallen är några år gammal, är den radikala karaktären av dess utseende fortfarande sant. Precis som sagt om kupén är Cabriolet "en underbar design - enkel men komplex, attackerande men ändå återhållen, attraktiv men ändå utmanande". Med uppifrån och ner tycker vi att det ser ännu bättre ut i konvertibel form.

Överlägsen komfort

LC500 Convertibles futuristiska utseende fortsätter också med futuristisk funktionalitet. Närma dig bilen och de spoliga dörrhandtagen dyker upp för att hälsa på dig, precis som du ser på den helelektriska Porsche Taycan.

Med dörren öppen avslöjar interiören sig som en lyxig plats. Det är ganska dämpat på ögonen, men det är nästan absurt bekvämt att sitta här, de plyscha läderbelagda sätena har alla möjliga elektriska justeringar och håller bara benen och kroppen på rätt sätt - ingenting är för fast, alltför "snuskigt" - och sätet och ratten manuellt manövreras på plats för att säkerställa att du har tillräckligt med komfortrum mellan enheterna.

Som vi lärde oss på Lexus Tokyo huvudkontor redan 2019, är varumärket stolt över att vara annorlunda . Inuti de flesta bilar i dessa dagar hittar du remsor av plast, men i denna toppproduktion är Lexus bland dem som erbjuder handsytt läder. Enkelt som det kan se ut är panelerna mycket distinkta med en nästan handritad fluiditet som inte bara ser snygg ut utan ökar komforten.

Pocket-lint

Centraltunneln rymmer soft-top-kontrollerna, med ett tryck-och-håll på den dolda avtryckaren som lyfter taket genom sina rörelser. Det kommer att göra detta upp till 32 km / h, så om det finns en fläck av regn och du måste dölja dig själv i stugan behöver du inte sluta.

Sådana fysiska kontroller är ett tecken på Lexus inställning: till skillnad från många andra märken som är besatta av att ha bara kontrollpaneler, styrs LC500 Convertible huvudsakligen av knappar och omkopplare. Det är klassiskt i den meningen, även om du anser att det är för gammalt skolat i det avseendet, men det är åtminstone alltid lätt att veta vad som är var och vad du gör.

Pocket-lint

Som sagt, vissa funktioner - som den uppvärmda ratten och den uppvärmda kragen - är lite nedgrävda i menyerna och lätt att justera med hjälp av den musliknande pekplatta som Lexus har använt för länge. Du kommer att vänja dig vid det, men det känns initialt kontraintuitivt.

Ett odjur på vägen

Huvudfunktionen i LC500 Cabriolet är dess naturliga 5-liters V8-motor. Det levererar 457 hk genom dessa bakhjul, vilket gör det till ett riktigt vilddjur på vägen. Med en topphastighet på 167 mph har det gott om uppstart.

Pocket-lint

Det finns inget gimmickry med denna motor heller - inget ljud pumpas in i hytten, ingen turbo, inga klockor och visselpipor egentligen - lämnar bara det brusande ljudet från de åtta cylindrarna, parade med en 10-växlad automatisk växellåda, för att få spänningen.

Och exciterar det: oavsett om du pottar längs försiktigt eller slår foten mot golvet för att släppa all den kraften, räcker det att sätta hela din kropp i de plyscha sätena och hålla dig där, hjärtat dunkande.

Och det är bara i "Normal" -läge. Till vänster om hjulet - riktigt placerat på en ganska räckvidd - är ratten för Sport- och Sport + -lägen (och Eco) - som i fallet med de två första verkligen ser att denna cabriolet kommer till liv, sparkar och skriker. Det håller sig bra trots att det är 100 kg (eller potentiellt mer, beroende på konfiguration) tyngre än den ursprungliga kupén, vilket gör hörnen täta.

Pocket-lint

Medan all den kraften kan exhilirera, är det så underbart med LC500 hur raffinerad och balanserad den känns. Det är väldigt smidigt när du kryssar längs motorvägar, men du är alltid redo att öka sakerna när du behöver det.

Tekniska förbättringar och brister

Om det fanns en sak som höll tillbaka LC500 var det dess tekniska inställning. Vi har länge kritiserat Lexus för att det är långsamt med tiden. Men slutligen är LC500 Cabriolet en av de första skörden av Lexus-bilar som hoppade över ett enormt hinder. Varför? Eftersom både Android Auto och Apple CarPlay är ombord, så om du ansluter din telefon får du enkel åtkomst till de tjänster du mest vill använda.

Pocket-lint

Det låter nästan trivialt, men det är det verkligen inte: det här tillägget innebär att du kan leva med LC500 Cabriolet som en daglig förarbil. Vi använde Android Auto och det betydde ett satnavsystem som faktiskt fungerade - inget mer att fitta med arkaisk adressinmatning. Det innebar att vi kunde lyssna på vad vi ville via vår Spotify-prenumeration.

Det är inte 100 procent perfekt i sin integration. Att koppla bort en telefon betyder att det är lite av en kamp att flytta Android Auto-ikonen inom Lexus huvudmeny - den startar inte automatiskt efter första gången av någon anledning. Vi kunde bara leverera röstkommandon för Google Assistant en gång framgångsrikt, snarare än flera gånger i rad efter det.

Ändå är detta allt triviala och fixerbara programvarurelaterade saker. Att ha de viktigaste bilderna i ögonskottet på den 10,3-tums skärmen och kontrollerna integrerade på ratten innebär enkel användning hela tiden. Det är ett stort och välbehövligt steg framåt för Lexus.

De bästa elbilarna 2021: De bästa batteridrivna fordonen som finns på brittiska vägar

Pocket-lint

Lexus kan dock inte låta bli att hålla sig till sina rötter. Det betyder att det fortfarande finns en CD / DVD-plats för skivor (som du förmodligen inte längre äger) precis framför växelstången - vi skojar inte ens. Det betyder att den musliknande styrenhetens något farliga kontrollrörelse fortfarande är en inlärningskurva. Och, naturligtvis, den klassiska Lexus-klockan är fortfarande stolthet. På ett sätt är allt detta en del av den japanska sminken som gör en Lexus till en Lexus.

Första intrycken

Lexus LC500 Cabriolet känns speciell både inifrån och ut. Gå på vägen med solskenet på nacken, vinden i håret och ljudet av den naturligt sugade 5-liters V8-motorn som är stolt över platsen och det finns verkligen inget annat som det.

Lexus har äntligen omfamnat Android Auto och Apple CarPlay - vilket betyder att det här är en bil du kan leva med varje dag när det gäller funktionalitet och komfort. Eller, när stämningen tar, glöm det satnav-bråk och musikstörningar och helt enkelt medan du är borta timmarna som bara kör den här underbara maskinen.

LC500 Cabriolet kan mycket väl vara den sista av en döende ras med tanke på den motorn - men om så är fallet är det desto mer skäl att njuta av vad som är den konvertibla kungen för 2021. Det är en riktigt speciell, känslomässig bil att köra.

Skriva av Mike Lowe.