Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - SUV-marknaden går starkt, med varje tillverkare som doppar sin åra i den höga bilvärlden. I sin minsta SUV hittills fortsätter Lexus tillvägagångssätt med iögonfallande design och välutrustad specifikation för begärt pris - som vi har sett i RX och NX tidigare - i UX.

Till skillnad från många av sina konkurrenter - Audi Q3 är en av de viktigaste - Lexus UX 250h väljer en hybrid drivlina, vilket betyder ett inbyggt batteri som återhämtar sig genom bromsning och hjälper till att sänka bränsleförbrukningen (och därmed utsläpp) och sänka mängden skatt du måste betala per år.

Men på en marknad som nu är så konkurrenskraftig, hindrar Lexus svåra att använda inbyggd teknik den från att nå en så bred publik som den kunde?

Iögonfallande design

Lexus UX yttre design kommer sannolikt att framkalla en reaktion i antingen positiva eller negativa läger; dess slående utseende och vinklar ger en distinkt och gripande estetik. Lexus är verkligen fångar uppmärksamhet och gör ett design uttalande, samtidigt som man utövar tillräckligt återhållsamhet för att undvika att denna SUV ser lika rent galna ut som en Toyota Prius . Inte alla kommer att gilla det, men vi tycker att det är mycket mer intressant än en annan BMW eller Audi.

Det finns gott om poäng att beundra. De bakre lamporna sipprar högteknologiska och ansluter i en remsa i full bredd; de automatiskt upplysta LED-lamporna på framsidan går till handling baserat på omgivande ljusnivåer och ger den aggressiva fronten en ännu mer hållbar hållning; så finns det den enorma frontgallret som nästan slingrar sig runt framsidan, vilket inte liknar något annat på marknaden.

Öppna dörren så får du också en imponerande basinredning. Visst, du kommer att se bättre finish någon annanstans - men att få on-dash sömmar och soft-touch täcker på armbågsstödet skulle innebära att lägga till ytterligare "paket" till många konkurrenter. I en Audi, till exempel, skulle du förvänta dig att sluta betala hundratals till tusentals pund extra. Detta är ett område där UX levererar starkt.

Satt i förarsätet och mitttunneln sticker ut något, men annars är UX en mycket bekväm plats att vara på. Dessa säten är underbart bekväma för korta eller långa åkattraktioner, medan bakutrymmet är rimligt för ytterligare passagerare. Men det är framför dig där du känner dig kung.

Den enda riktiga svik är att den övergripande sikten inte är bra heller, eftersom bakrutorna stänger inåt, pelarna är stora och det är inte lätt att få en känsla runt bilen. Det finns dock en backkamera, medan närhetssensorer har som standard - se, vi sa att du fick mycket för nybörjarspecifikationen - så det är säkerhet först när det gäller teknikbaserad synlighet.

En smidig hybrid

Om du köper in i UX och tänker att det är en komplett hybrid, håll sedan dina hästar. Detta är en mild hybrid med självladdning - så ingen plug-in att oroa sig för - med ett batteri undanstoppat ur sikte som får laddning genom regenerativ bromsning.

När det finns tillräckligt med batterinergi är det möjligt att ta bort bara elenergi (EV), medan ett EV-läge kan förhindra att 2,0-liters förbränningsmotorn startar. Problemet är att en SUV som UX inte exakt är ett lätt fordon - det handlar om 1600 kg - så att bara dra elbil innebär att vara mycket försiktig med pedalen. Ofta kommer motorn att sparka in för att ta över, vilket krävs för snabbare acceleration för att förflytta detta chassi i högre takt. Men på en parkeringsplats kan du till exempel enkelt hålla dig till el ensam.

Batterikapaciteten är inte heller stor, så den tappar snabbt. Under våra fem dagars körningar var det rena EV-läget oftare inte tillgängligt på grund av begränsad återhämtning och den lilla kapaciteten. Således, i detta exempel, handlar poängen med en hybrid mindre om massiva bränslesänkande kostnader eller utsläpp, det handlar om små fördelar för ekonomin och ditt banksaldo - med lägre skatt jämfört med konkurrerande konkurrenter som är en fördel. Fördelen är där, men den är relativt liten.

Pocket-lint

Acceptera det faktum att du inte kommer att få belastningar ur UX: s elmotor, och 2,0-litersmotorn har tillräckligt med pep (181 hk kombinerat) för att få den här lilla SUV att gå i rätt tempo. Den använder en CVT-växellåda, som i andra Lexus-stadsjeepar inte har erbjudit den mest omedelbara leveransen av kraft - men i UX känns det som den mest framgångsrika implementeringen hittills. Det är inte surr eller moany, och det är inte heller högt i stugan. Den ansluter smidigt och piskar denna lilla SUV tillsammans med gusto, vilket ger den bästa CVT som vi hittills har kört. Bra jobbat.

Teknik saknar, er, UX ...

Så det är väldigt bekvämt att vara i, det levererar mer pep än andra CVT: er, och det finns en hel del teknik inkluderat i priset. Kan Lexus UX inte sätta någon fot fel? Det är här namnet blir lite komiskt. För medan Lexus ser UX som betyder Urban Crossover, tänker vi på UX som User Experience - den vanliga termen i teknik- och designcirklar. Vilket är ironiskt, för att använda UX: s teknik är irriterande att använda.

Pocket-lint

Det är frustrerande eftersom det finns utrymme här för mycket större resultat. Ta till exempel satellitnavigering, som ibland är gränslös oanvändbar. Det är ett av de äldre postnummerbaserade systemen, där det inte är möjligt att söka efter, säg hus eller vägnummer först. Databasen verkar också vara begränsad i vad som laddas, så vi slår ibland hinder där det inte var möjligt att ange en destination. Således använde vi vanligtvis Google Maps eller Waze på vår telefon istället och ignorerade bilens inbyggda system. Det sista sugröret var när man körde genom London och skickades in i trängselavgiftszonen utan varning (hejdå £ 14) på grund av att röstmeddelanden inträffade för sent. Det finns inget Apple CarPlay eller Android Auto, trots att det finns två USB-portar tillgängliga.

Sedan finns det kontrollerna att hantera, vilket vi tror att de flesta - om du inte redan är bekant med dem som en död-i-ullen Lexus-användare - kommer att ha svårt att använda. Till mitttunneln finns en musmattaliknande styrenhet, som är beröringskänslig och används för att välja alternativ på skärmen. Det är tråkigt - den minsta rörelsen verkar se att den hoppar från ett alternativ till ett annat - men den haptiska återkopplingen, en skicklig hand och mycket övning gör det acceptabelt. Det här systemet känns finare än i tidigare Lexus-fordon - eller kanske vi bara vänjer oss vid det? - men det är fortfarande ett hinder vi tror att Lexus måste lösa.

Pocket-lint

Med det sagt är vi ombord med UX: s panel med fysiska knappar under strecket och erbjuder kontroller för klimat och mer. Det är ett område där andra tillverkare - Audi är ett särskilt exempel - har gått överbord genom att begrava sådana inställningar i pekskärmar. Lexus strategi är mer direkt, mer taktik och mer framgångsrik enligt vår åsikt. Om bara huvudkontrollen och gränssnittet var lika användbara.

Vi är också ganska förtjusta i den digitala drivrutinsskärmen, som används för att visa körinformation, hastighetsmätare och så vidare. Det är inte möjligt att visa sekundär information här, till exempel musik och navigering, men det är möjligt att justera utseendet på skärmarna och informationen som finns i Sport- och Eco-lägen, vilket ger en annan utseende och känsla för körupplevelsen. Det finns också en head-up display (HUD) med skyltigenkänning som är väldigt praktiskt för synfältinformation och är den typ av teknik som gör körning så mycket mer sömlös.

Pocket-lint

Sammantaget faller Lexus UX då inte på, ja, dess tekniska UX. Det saknar inte själva tekniken, det missar helt enkelt att erbjuda de mest moderna sätten att interagera med det. Varumärket avancerar dock med 2020 RX ansiktslyftning som visar upp nyare teknik. Vilket, om UX kommer i kö för att ta emot, kan vi se att göra hela skillnaden i denna annars charmiga lilla SUV.

Första intrycken

Medan denna småskaliga japanska SUV är iögonfallande och välutrustad för pengarna, är den inbyggda tekniken lätt att använda - ironiskt med tanke på "UX" -namnet som vi inte kan låta bli att läsa som "användarupplevelse" - som i en bil som denna där körupplevelsen inte är det bästa, är ett hinder som Lexus behöver övervinna.

Med det sagt tror vi att det djärva designspråket erbjuder något annorlunda för marknaden - vi tycker att det är den snyggaste Lexus SUV hittills, särskilt med gallerimplementeringen och bakljusremsan - medan interiören känns som en verkligt lyxig och mycket bekväm plats att sitta. Som en hybrid med CVT-växellåda går, är det den bästa implementeringen som vi också har sett. Om bara tekniken matchade alla dessa höga poäng skulle Lexus vara med på en liten vinnare.

Tänk också på

Pocket-lint

Audi Q3

Betala lite mer så får du bättre inredningsteknik från en av Audis mindre SUV: er. Det finns ingen hybridfördel.

Skriva av Mike Lowe.