Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Med ökande oro över effekterna av utsläpp på luftföroreningar och ökad medvetenhet om vad vi pumpar ut bak på våra bilar har hybrider ofta hållits upp som en del av lösningen. Löftet om minskade utsläpp, frånvaron av räckviddsångest och skatteavdrag för företagsanvändare har sett huvud och hjärtan vända sig bort från diesel.

Lexus använder ett självladdningssystem ; en hybridinstallation som introducerades av Toyota Prius för över 20 år sedan . Men uppfyller detta system i Lexus RX L löften om renare bil för en grönare framtid?

Sju sits SUV-design

Ta Lexus RX - den största av Lexus SUV-trioen - och förläng den, vilket ger plats för en extra sätesrad bak. Det är vad Lexus RX L är: en sju sitsig, riktad direkt mot dem som kanske vill dela upp barn två och tre för att stoppa dem i andra raden eller vill ha extra flexibilitet för att transportera andra barn hem från skolan.

Pocket-lint

Det är här mycket av överklagandet ligger. Listan över sju-sits hybrider går till Volvo XC90 och det handlar om det. Andra anmärkningsvärda sju sitsar - Discovery Sport , Kia Sorento , till exempel - kommer inte som en hybrid och den rena elektriska Tesla Model X är betydligt mer pengar (samtidigt som man introducerar andra frågor som räckvidd och laddningskomplexitet för vissa stadsbor). Men låt oss tänka på dessa alternativ ett ögonblick.

Utifrån lyckas Lexus RX L dra ut sin speciella ras av futuristisk bilkörning. Det ser intressant ut, skiljer sig tillräckligt från det växande antalet Skoda , Seat, VW , Audi- modeller för att göra det distinkt. Det är också en sällsyntare ras som svänger in med den Lexus-kvaliteten, något lite mer premium än vanliga rivaler.

Men den tredje raden gör det inte till ett super Uber XL-val. Den tredje raden är kompakt, bara verkligen sparad av förmågan att skjuta den andra raden framåt för att ge bakre passagerare benutrymme, vilket innebär att den andra raden också är mindre. Det är också lite press att få dig in i den bakre sätesraden. Men det finns klimatkontroller, kopphållare och sätena är av hög kvalitet - det finns bara inte mycket utrymme för knäna.

Pocket-lint

Ja, det handlar om att kompromissa med den tredje raden förmodligen bäst för att rymma ett par 12-åringar - alla yngre och barnsäten skulle lägga för mycket lyft, alla äldre och höjdhöjden blir lite av ett problem. Okej, så det kan vara lite krångligt: för tillfällig transport är det bra, men det kan inte tävla med den tredje raden i till exempel Land Rover Discovery .

Vik dessa säten platt och du har en rymlig bagageutrymme med den unika förmågan att gömma den rullande pakethyllan under golvet för enkel förvaring. Det finns ingen läpp så det är enkelt att ladda, även om du kanske har en känsla av att de bakre (oanvända) stolarna äter utrymme som du annars kan fylla med bagage.

Stora SUV-charm

Mjukt berört material används i sin förstklassiga positionering och det finns detaljer som en trä- och läderratt och träkornfinisher för att göra RX att sticka ut. Det är inte helt svart plast, även om den tvåfärgade bruna som visas här kanske inte är för alla smaker.

De i framsätena får naturligtvis det bästa som Lexus har att erbjuda. Det finns mycket utrymme i kabinen, med små detaljer som en justerbar djupkopp i mittkonsolen och dörrfack som du kan fälla ut för att ta mer, vilket gör dem riktigt flexibla. Små detaljer lägger till charmen, tillsammans med en mittförvaringsfack som rymmer en rad strömkällor - USB och 12V - men är också tillräckligt stor för att, som vi hittade, lagra en DLSR-kamera med lins fäst.

Sittplatserna erbjuder också kylning och uppvärmning - utökad uppvärmning till andra raden - så det finns en märkbar lyxnivå här. Det är perfekt för långa resor och efter många timmar och cirka 500 mil in i en bilresa över hela Europa var komforten fortfarande uppenbar. Enkelt uttryckt är Lexus RX L ett bra ställe att vara på.

Det finns inte heller någon överföringstunnel som skjuter ut i golvet i andra raden. Det beror på hybridinställningen med bakhjulen som drivs av elmotorn när det behövs. Detta ökar känslan av inre utrymme, vilket ger dig en mer livskraftig mittstol eller någonstans extra för att förvara en väska.

Sanningen om den självladdande hybriden

Det största du behöver acceptera med självladdande hybrider är vad laddningen gör. I det här fallet är det 3,5-liters bensinmotorn. Medan regenerering från bromsning lägger till batteriet (som det gör i alla EVs och PHEVs), kommer du för det mesta att använda motorn för att fylla på batteriet. Det är vad självladdning betyder.

Som ett resultat är batteriet i Lexus RX L inte lika stort som du hittar i plug-in hybrid (PHEV) modeller som Mitsubishi Outlander . Medan PHEV-SUV: er kommer att erbjuda dig cirka 30 mils räckvidd, klarar Lexus inte ens det. Hybridinställningen på Lexus, som den är med många av Toyotas bilar, är utformad för att möjliggöra motoravstängning under speciella förhållanden. Det brukar vara när det stannar i trafik eller i långsamma trafikstockningar, vid backning eller parkering, eller när man långsamt manövrerar fordonet.

Pocket-lint

Det är vettigt. Det finns inget som att komma in i din bil och tyst dra bort det första på morgonen. Du kan köra runt en underjordisk parkeringsplats eller göra den samlingen från skolan utan att huvudmotorn är på. Du kan tvinga RX till EV-läge med ett knapptryck, men det är begränsat - och så snart du träffar 40 km / h kommer motorn att svänga in och ta över - och batteriets enda prestanda är inte lika skarpt som dedikerad elektrisk bilar, bara erbjuda ett par mil batteridrift.

Så Lexus RX L är verkligen en bensindriven SUV med vissa batterifördelar, utan att gå hela grisen och ge dig friheten att göra din dagliga bilutsläppsfri. Lexus skulle verkligen ha nytta av att erbjuda ett plug-in-alternativ, särskilt eftersom Toyota nu erbjuder en plug-in-Prius, det verkar inte så långsökt ett alternativ.

När det gäller den verkliga prestationen är den obekväma sanningen att den fullastade RX L (fyra passagerare plus bagage) på motorvägen i genomsnitt kommer att vara cirka 32 mpg. Det är inte bra och matchar verkligen inte många dieselmotorer när det gäller bränsleekonomi (accepterar att utsläpp är ett separat argument), medan en helt drivd Lexus RX L bara ger dig cirka 350 miles räckvidd. I den meningen, när det gäller motorvägskryssning, är denna hybriduppställning inte konkurrenskraftig.

Pocket-lint

Vi sa också att du tänker på dessa alternativ, för att räckvidden på 350 mil är ungefär samma som du får från en Tesla Model X. Ja, det finns en enorm skillnad på inköpspriset, och medan du kan fylla med blyfri på några minuter och vara på väg, när det gäller räckvidd är det inte så annorlunda. Gör så många gånger och bränslekostnadsbesparingarna blir betydande.

I stadsmiljöer blir Lexus RX L bättre. Stop-start-körningen ökar batteriet och på korta resor har du en uppenbar fördel jämfört med diesel - kalla dieselmotorer på korta resor är ungefär det värsta av alla världar och här känns Lexus inställning smidig och enkel och du ser genomsnittet stiga närmare 40 mpg - men den är kortlivad och de långsiktiga medelvärdet för denna 450 h sitter närmare 30 mpg.

I förarsätet

Bakom ratten i Lexus RX L är ett mycket trevligt ställe att vara. Komfort och en hög nivå av finish bidrar till tillfället och de stunderna av tyst körning bidrar till sofistikeringen av upplevelsen. Nyckelfri inträde och den enorma centrala skärmen ökar känslan av teknisk sofistikering, även om det fortfarande finns mycket för Lexus att förbättra, vilket vi kommer till om ett ögonblick.

Resan är mjuk men inte böljande, blötar bort ojämna ytor för en raffinerad körning, vilket undviker den skurrande sportupphängningen som många SUV nu verkar ha. Det finns också bra ljuddämpning, vilket ger inre lugn, med bara lite vindbrus från speglarna när du är uppe på 80 km / h.

3,5-liters bensinmotorn levererar 259 hk, förstärkt till 308 hk från hela hybridsystemet. Batteriet och elmotorerna kan svänga in för att ge mer kraft vid behov under acceleration, såväl som att driva det dynamiska vridmoment fyrhjulsdrift, vilket ger bakhjulen i spel när mer grepp behövs. Att driva upp snöiga vägar i Alperna testar detta och ger försäkran under svåra förhållanden, men Lexus positionerar inte RX L som en terrängbil - det finns till exempel inget 4x4-läge.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Lägg ner foten och Lexus kommer att kasta sig mot horisonten, även om den har en CVT - kontinuerligt växellåda - växellåda som inte känns lika sportig och tillfredsställande som du skulle få från något som Audi Q7 : s tiptronic växellåda. (särskilt det finns för närvarande inte längre en e-tronversion av Audis sju-sits). Lexus är underbart slät vid långsammare hastigheter, så väl lämpad för urban körning, men dra in på den tyska autobanen och sätt ner foten och sofistikationen sjunker, åtföljd av de ansträngda tonerna på den bensinmotorn vid 5000 rpm.

Pocket-lint

Det finns inget stöd för Android Auto eller Apple CarPlay , men du får stöd för ljud och samtal när de är anslutna via Bluetooth eller mediaspelarsupport med kabel. I denna mening går Lexus sin egen väg. Och det är inte bra.

Medan skärmen ser bra ut med ett stort utrymme för kartläggning och navigering är det uppenbarligen för långt borta att röra vid, så kontrollen sker via en nubbin i mitten. Det här fungerar som en datormus, så att du kan röra dig och klicka, men det saknar bekvämligheten med system som Audis MMI eller BMW iDrive - det är för lätt att missa vad du ville välja. Hela tiden du försöker göra dessa saker tittar du inte på vägen.

Satnav är inte heller mycket sofistikerad och även om den hittar platser och ger dig en stor sikt när du kör, är det bara inte så enkelt eller dynamiskt som något som Waze att förstå en överblick.

Sammantaget känns användargränssnittet som om det är redo att uppdateras - precis som vi har sagt om en ny rad Lexus-bilar, inklusive den överlägsna LC500 . Plus, med röststyrningen som inte är tillräckligt noggrann för att vara naturlig - Alexa och Google Assistant har ändrat standarden här - stöd för smartphone-baserade system kan inte komma snart nog. De har tagits upp av Lexus, men det finns ingen tidslinje för när de kan visas.

Pocket-lint

En höjdpunkt i tekniken är dock 360 graders kamerasystem. Det är inte unikt, men att kunna trycka på knappen för att se om du befinner dig på en parkeringsplats, eller hur långt från ett hörn du är, gör det detaljerade manövrer lättare. Det finns också ett antal säkerhetssystem, liksom igenkänning av vägskyltar. När vi körde över gränserna fann vi att vägskyltigenkänningen verkligen var användbar för att hålla koll på hastigheten, även om heads-up-displayen (HUD) inte automatiskt ändras från mil till kilometer när du är på kontinenten.

HUD är också väldigt användbart för att hantera den adaptiva farthållaren - något som körning på den franska Autoroute verkligen drar nytta av för att undvika biljetter - och körfältassistenten, som kommer att styra bilen runt hörnen och hålla den i körfält, med en rattknapp för att koppla in och från. Tillsammans gör de långkörning lite mer avslappnande och båda fungerar riktigt bra.

Första intrycken

Det går inte att undvika frågan om att bilar ligger vid en gaffel på vägen, både när det gäller vad människor vill ha - SUV: er och hur de vill att de ska drivas - rent.

Lexus erbjöd hybrid långt innan någon annan ens hade tänkt på tekniken och tillsammans med skattelättnaderna kan den här typen av självladdande hybrid ha lite överklagande om du inte har någonstans att ansluta den och vill ha en plysch och rymlig SUV.

Men för all sofistikering och komfort som Lexus RX L erbjuder på långa enheter, saknar den räckviddsekonomin för att verkligen vara vettig som den. Perfekt för skolan, lite dyrare för skolhelgen, där en konventionell diesel skulle vara billigare att använda i fickan, bara inte på miljön.

I slutändan lever Lexus RX L upp till de lyxnivåer du förväntar dig. Det är ett bra ställe att vara, ett överdådigt sätt att resa, som erbjuder en fantastisk biltur under de flesta förhållanden. Men den gaffeln på vägen hotar sig allt närmare - till exempel med Audi e-tron förestående - och vi kan inte låta bli att känna att just nu en plug-in RX skulle vara mycket mer meningsfull.

Skriva av Chris Hall.