Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det finns något att säga för sällsynthet. När man ser en ovanlig bil vänder den sig på grund av att den ger en bekant trend. Vilket är exakt vad Lexus RC 300h gör.

Kör genom staden i den här sportiga kupén och dess enorma främre galler får ögonen att blicka i sin allmänna riktning. Och inte för att den har en rapturous V8 under huven och gör en stor sång och dans (det finns RC F för det). Å nej, att "h" står för hybrid - vilket innebär att RC 300h i teorin kan dra sig bort i total tystnad bara på el.

Men det finns skäl till sällsynthet, både bra och dåligt. Så varför ses Lexus så sällan slingra sig nedför Storbritanniens ojämna B-vägar? Det kan bero på ett antal saker: en hybrid sport coupe känns som en motsägelse i termer; den inbyggda tekniken ligger långt efter konkurrensen när det gäller användbarhet; och priset kan inte överlista sina uppenbara Audi A5 , BMW 4-serier och Mercedes C-klass rivaler.

Vi tillbringade en vecka med RC 300h för att se om dess estetiska lockelse och miljömedvetna hybridinstallation räcker för att få den att utmärka sig som sportkupén.

Designskillnad

Vi tror att RC 300hs ansikte är ett slående exempel på designskillnad i en typiskt blygsam kategori. Det galleret ser ut som om det kan äta upp vägen till frukost utan vård. Dessa Nike-esque "tick" -strålkastare ekar både fram och bak för att ge lite skärpa till de mjukare linjerna. Valfria lerklappar bak ger ännu mer strömlinjeformning i utseendet.

Pocket-lint

Om du skulle ställa upp Lexus sida vid sida mot Audi A5 Coupe och Mercedes-Benz C220D - utan tvekan dess mest jämförbara konkurrenter - så tycker vi att det ser mest ovanligt ut. Det är inte riktigt lika futuristiskt som LC 500, men det är något att tänka på för 2018 och därefter.

Saken är att Lexus börjar från cirka 37 000 £, vilket gör det cirka 2 000 £ mer än Audi A5 och cirka 5 000 £ mer än Merc. Vår recension RC 300h är F Sport-modellen - det är mitt i paketet, som går från Luxury till F Sport till Premier-modeller - som börjar närma sig £ 40K. Poängen är: du måste verkligen vilja ha Lexus utseende och verkligen vill ha en hybrid för att motivera att spendera extra pengar.

Inredning och komfort

En vecka med RC 300h gav oss gott om möjligheter att testa bilen på olika vägar - en lång bilresa från London till Peak District och tillbaka; stopp-start-trafik som kör genom det livliga södra London; några resor runt A406, M25 och ner på M20 - för att ge oss en bred känsla av hur det känns att leva med den här bilen.

Slutsatsen är tillräckligt enkel: det är bekvämt att vara i många timmar. F Sport-interiören, här visas i mörkt rosläder (det är ganska körsbärsrött, verkligen) med aluminiuminlägg, lägger inte till prislappen vid denna trimnivå. Det finns också alternativet kryddnejlika, svart eller grått läder - vad som helst som passar dig. Alla inkluderar både uppvärmda och ventilerade säten (du kan till och med slå på båda samtidigt, vilket är ovanligt), plus elektriskt justerbara förar- och passagerarsäten. Lexus tar åtminstone inte ut för varje tillägg under solen som Audi, BMW och Merc gör - vilket hjälper till att utjämna priset och värdet.

Bekvämt, men det kan vara, det finns en viss koppling till interiören; det är lite av en tidsförvrängning. Till att börja med finns det en CD-spelare som känns som att den har dragits ut ur 90-talet. Kanske är CD-skivor fortfarande stora företag i Japan, men vi är mycket förvånade över att inte se fler portar, alternativet för Apple CarPlay / Android Auto och i allmänhet mer framtidsinriktad i detta avseende. Ljudsystemet är ganska rimligt med tanke på det lediga utrymmet att implementera (eller så kan du fylla för Mark Levinson-systemet till 1000 £ extra). Den Lexus-klockan, fram och mitt, är ikonisk, men den ser bara snygg ut i den här inställningen.

Infotainment och komplikationer

Inbäddat ovanför klockan är infotainment-skärmen, begravd i strecket. Det är lätt att titta på, tillräckligt ljust för att se när du är ute på vägen och levererar premiumnavigering för extra £ 1 995. Det är ungefär den största extra lådan du sannolikt kommer att kryssa för i den här bilen.

Pocket-lint

Problem i, "premium" är mer än en felaktig benämning. Lexus är efter i den här avdelningen: navigeringens noggrannhet var vag och gav upp i närheten av vår destinationsadress i Peak District, till exempel eftersom den inte hade de tillgängliga vägarna i sitt system för att kartlägga dem. Att skriva i en destination känns också ungefär ett decennium föråldrat, med tanke på processen att bara skriva in en mycket specifik adress - något som Android Auto kunde ta itu med Google Maps, om det var tillgängligt.

Dessutom är hela systemet väldigt svårt att använda. Vi anstränger oss inte den här punkten i onödan: vi har redan sett ett liknande (faktiskt ännu svårare att använda) system i RX 450h , och det är bara inte ett tecken på att det är gjort av människor som någonsin använder teknik. Den lilla dynan till mitttunneln erbjuder haptisk återkoppling för att hjälpa ditt glidande finger när du kastar mellan bokstäver och alternativ på skärmen, men det är hyperkänsligt och alltför lätt att (upprörande) missa vad du vill, välj fel alternativ eller skriv fel bokstav.

I slutändan har Lexus en enorm möjlighet här. Ett stort företag - Toyota äger varumärket, tillsammans med Scion, Daihatsu och mer - det finns ingen anledning för att det släpar efter i denna avdelning. Speciellt när knäppa bilar som Toyota Prius är så mycket mer utmärkta på sina sätt. Förenkla, modernisera och varumärket kommer att sitta på en nivå som kan konkurrera med Audis erbjudanden i topplådan.

Det är inte att säga att det är bakom överallt: förarens kluster utanför ratten är en blandning av digitalt och mekaniskt. Som standard ger den cirkulära displayen digitala varvtal och hastighetsavläsningar. Hela den cirkulära komponenten kan emellertid mekaniskt röra sig åt sidan genom att trycka på en knapp, vilket avslöjar en snabb uppblickning av infotainment i ögonskott. Det är väldigt kul. Opraktiskt, kanske, men vem bryr sig? Det är ett utmärkt sätt att hålla navigering på huvudstreckskärmen, medan du säger, genom att välja mellan dina låtar med rattkontrollerna.

Hur kör den?

Satt bakom ratten på RC 300h och det finns något av ett paradigmskifte: det här är en sportig kupé, komplett med manuella paddlar på ratten för att växla dessa växlar om autolådan inte passar din smak, men det är också en hybrid. Tryck på startknappen så är det möjligt att dra sig bort i total tystnad, vilket är helt lysande å ena sidan, men i strid med bilens övergripande utseende och å andra sidan. Inget ljud, ingen passion, ingen anslutning. Det är en nästan konstig känsla, till exempel inget som att krossa i en Toyota GT86.

Pocket-lint

RC 300h använder regenerativ sönderdelning för att fylla på sitt inbyggda batteri, så du behöver aldrig oroa dig för att ansluta eller något liknande. Elmotorn kompletterar bara 2,5-liters bensinmotorn, vilket borde ge ökad effektivitet. Men det beror på hur du kör och beror också på vägarna. Vi upptäckte ofta att om man drar iväg med förnuftiga hastigheter skulle bensinmotorn komma i spel för att snabbt röra sig bort från trafikljus. Således hjälpte hybridkomponenten inte vår körstil mycket och känns ibland i strid med coupébilden.

Den motorn är inte heller ett odjur, eftersom det är en CVT som Toyota C-HR (du förväntade dig inte det, va?). Fyrcylinderkonstruktionen betyder att den inte är särskilt högljudd - vilket går hand i hand med hybridappellationen - och 0-62 mph kan slås på 8,6 sekunder. Vilket är ungefär detsamma som en 1-liters EcoBoost Ford Fiesta (i 140ps trim).

Eftersom RC 300h är en ganska lång bil och bakhjulsdrift, stäng av dragkraften, ge den lite välv och du kan få den att göra lite mer dumt kurvtagning. Det finns flera lägen att välja mellan - Eco, Normal, Sport, Sport + - som ger extra pep till hantering eftersom de högre rankningsalternativen väljs, men du kan också förvänta dig att effektiviteten sjunker som ett resultat. Om du är extremt medveten, försöker en EV-knapp att köra bilen enbart i el, men batteriet tillåter det - men det är svårt att inte övertrycka gasen och sparka in motorn uppriktigt sagt.

De bästa elbilarna 2021: De bästa batteridrivna fordonen som finns på brittiska vägar

Pocket-lint

Så Lexus RC 300h, trots sitt sportiga utseende, är inte riktigt utformad för att krossas. Dess mål skiljer sig från många kuponger: det här handlar om tystnad, få dig runt i komfort, att veta att du kommer fram med folk som vänder för att titta på den här bilens ovanliga ansikte.

Första intrycken

Totalt sett är Lexus RC 300h en slags lysande motsägelse: vi älskar hur det ser ut, att det är en sällsynt syn på brittiska vägar och är bekväm att sitta bakom ratten under långa perioder. Samtidigt möts dess sportiga utseende inte med mycket gusto från den 2,5-litersmotorn, den inbyggda tekniken och infotainment ligger bakom konkurrensen, och den kan inte överträffa sin tyska konkurrens när det gäller prispunkt.

På många sätt har vi haft RC 300h - det är ett friskt luft när det gäller visuell design och har en miljömedveten hållning - men vi kan se varför det är en sällsynthet: det saknar någon riktig nyckelbete för att få kunder ombord och borta från dess anmärkningsvärda konkurrens.

Alternativ att överväga

Pocket-lint

Mercedes Benz C220d

Om en lyxkupé är ett måste, men handväskorna är lite snäva, är det (överraskande nog) Merc som erbjuder det mest prisvärda sättet till sektorn. C-klasskupén är inte den nyaste i gänget, men de snygga utseendena, den uppenbara Merc-ness och en anständig inredning gör den till ett populärt och vågat uppenbart val.

Läs hela artikeln: Mercedes C220d första körning

Pocket-lint

Audi A5 Coupe

Ja, det är en Audi, så det ser ut som en Audi. Men, det är exakt anledningen till att köpa en Audi, eller hur? Mindre spännande i visuella termer än Lexus, denna icke-hybrid har ett lägre pris och bättre interiör / teknisk installation. Som förklarar varför det är så populärt och inte alls en sällsynthet på brittiska vägar.

Läs hela artikeln: Audi A5 recension

Pocket-lint

Toyota GT86

Okej, kall oss galna, men avstå från lyxen, spara £ 10-15K och GT86 är mycket roligare. Det är mindre, smidigare och levererar spänningen som en 2 + 2 borde.

Läs hela artikeln: Toyota GT86 recension

Skriva av Mike Lowe.