Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Välkommen till klubben Lexus, vad tog dig så lång tid? Det kommer att förbli ett mysterium varför Lexus - ett varumärke som var tidigt för den stora SUV-klubben med RX - har spelat Johnny-come-nyligen-rullen i den enormt populära medelstora SUV-specifikationen.

NX300h är här nu (Luxury Nav-modellen, inte mindre) men BMW X3 och Audi Q5 har haft marknaden för sig själva i nästan ett decennium. Ändå kommer åtminstone Lexus hit innan Mercedes GLC tar sig till brittiska stränder. Kan det tävla?

Terminator SUV?

När det bara ser ut ser NX ut som om det kunde ha varit värt att vänta, åtminstone om du är uttråkad av förutsägbar tysk design. Lexus förhandsgranskade den här bilen för två år sedan på Frankfurt Auto Show, och konceptversionen åtföljdes av terminatorliknande robotskulpturer, vilket återspeglar den akuta vinkeln och den aggressiva, mekanoida blicken hos denna distinkta SUV.

Den produktionsbil som vi testar här är inte mindre visuellt gripande, även om vår testmodell kom i den moderna lyxiga trimnivån. Uppgradera till F-Sport så får du Lexus nya spindelgaller med en kontrasterande meshinre (vilket gör att den ser mindre terminator och mer Hannibal ut).

Owen Readylexus nx300h lyx nav granskningsbild 3

Du kommer att notera vårt avsiktliga val av ord här. NX är inte precis vad du skulle beskriva som vacker. Det är distinkt, aggressivt, vinklat, arresterande - ja. Men det har inte den återhållna elegansen som Audis Q5 bär av sig med aplomb. Istället ser vi Lexus verkligen fånga uppmärksamhet och göra ett designuttalande.

Det är dock lätt att beundra vissa element. Den bakre lampdesignen utstrålar högteknologisk och pressningen av metallpanelerna är enormt imponerande ur teknisk synvinkel. Panelerna är så skarpa kanter att de ser ut som att de skulle kunna klippa ut som en skalpell (förstås inte att de är farliga).

Problemet med denna typ av design är att den kommer att skjuta upp så många som den lockar. Och det får inte hjälp av ett enormt främre överhäng, vilket bidrar till ganska oroliga proportioner totalt sett. NX delar en plattform med Toyota Rav4, som vi tycker bär sig ganska bättre. Och det är säkert fel sätt med tanke på att Lexus är premiummärket för de två?

Hasta la vista ... inte så mycket

Problemet med att designa en SUV som ser ut som den kan äta enstaka Fiat 500 eller fotgängare är att du måste packa tillräckligt med slag för att klara av hotet. Tyvärr, i minst 300 timmars form, är NX lite munnen och ingen byxa.

För närvarande i Storbritannien drivs majoriteten av bilar i denna sektor av diesel - vilket ger dig anständigt lågt tryck som gör bilarna lätta att köra men också ger en anständig bränsleekonomi och (för tillfället) billig skatt - men Lexus gör inte inte göra diesel, istället erbjuda sitt hybriddrivsystem som ett alternativ till andra märkes dieselkraftverk. Fördelarna är ännu billigare skatt och teoretiskt bättre ekonomi i kombination med tyst körning i trafik och med låga stadshastigheter.

Vi tröttnade aldrig på att krypa på fotgängare i parkeringshus och få dem att hoppa när NX var i EV-läge. Tyvärr har dessa hybriduppsättningar också sina fallgropar och när det gäller NX är det att det aldrig känns så snabbt och enkelt som en dieselekvivalent från Audi eller BMW.

Owen Readylexus nx300h lyx nav recension bild 6

Vad mer, för att göra anständiga framsteg tenderar CVT-växellådan att vridas ut och göra det alltför ofta - koppla varvtalet i intervallet 4-5 000 varv / minut ibland i många sekunder, vilket ger mindre lugn framsteg än du skulle hoppas på lyxmärke som Lexus kan erbjuda. Fordonets storlek och vikt är en nyckelfaktor här, för när vi testade den nya IS med samma motor för 18 månader sedan visade sig motorn mycket mindre påträngande - vi misstänker att vi i allmänhet arbetade mindre hårt eftersom den hade mindre bil att dra med.

Icke desto mindre är 35mpg efter en vecka med ganska hård användning och en hel del motorvägs miles - som inte är hybridens ideala driftsmiljö - fortfarande ett rimligt bränsleekonomiskt resultat. Vi hade varit förvånad över att se tävlingens dieslar återvände mer än 40 mpg under liknande förhållanden. Du får mycket konkurrenskraftiga CO2-siffror på 121g / km och 17 procent in natura (BIK) för tjänstebilförare för dina problem.

Utöver motorn och växellådan är enheten inte precis en att skriva hem om. Vi skulle ha föredragit att det var lite mjukare totalt sett, eftersom turen är lite ojämn och kraschande ibland, och visar inte stor känsla för att bli chuckad.

Ändå köper du en medelstor SUV för att få dina sparkar? Om du verkligen bryr dig om enheten, prova istället en salong eller egendom med motsvarande storlek, eftersom en SUV oavsett varumärke alltid kommer att komprometteras av dess höjd, tyngdpunkt och fyrhjulsdrift som den släpar runt.

Praktiskt taget full av kit

Istället köper du en bil som NX för utrymmet, stilen och högre körposition. Här kryssar Lexus alla lådor.

Vi installerade en barnstol med lite problem, det finns tillräckligt med utrymme för fem stora kroppar och framifrån, och det är i allmänhet ett bra ställe att sitta. Sätena är, som alltid i en Lexus, värda ett särskilt omnämnande för sin oändliga justerbarhet och verkligen högsta fjärrkomfort.

Owen Readylexus nx300h lyx nav granskningsbild 15

Det enda området du sannolikt kommer att känna dig svikna är bagageutrymmet, vilket är lite grunt för den här storleken på bilen, för under bakgolvet finns hybridbatterier. Hantera utrymmesförlusten och du hittar dock NX bättre utrustad än dess motsvarande tyska konkurrens.

Vår mellanklass-lyxbil inkluderade nästan alla alternativ du kan bry dig om att nämna: Navigation (£ 995) och bekvämlighetspaketet (£ 495), den senare som inkluderar en motoriserad baklucka och en trådlös laddningsplatta i mittfacket.

Högre spec-modeller ger dig det mycket imponerande Mark Levinson-surroundsystemet med 14 högtalare och Navigation som standard. Men nästan allt annat - fyrhjulsdrift, DAB, läder, nyckelfri entré, LED-lampor, elektriska uppvärmda säten, radarstyrd farthållare (listan fortsätter) - är standard i lyxmodellen.

Du kan lägga till två bakre iPad-underhållningssystem för baksätesresenärer, bara förvänta dig inte att iPadsna själva kommer att inkluderas för dina över 500 pund. Det är i grunden en driven docka / hållare på varje sida.

Allt detta gör att Lexus är konkurrenskraftigt på priset, för att en Audi Q5 eller BMW X3 upp till en liknande specifikationsnivå skulle ge priset till över 40 000 £. Vår testbil kom in på £ 36,630.

Teknik, utan UX

Men allt detta höga specifikationer undermineras något av en frustrerande användarupplevelse. NX har en vridreglage för mittskärmen, som är något lättare att använda och mer intuitiv än pekplattan du hittar i märkets andra bilar. Men skärmmenyerna och grafiken är inte på tävlingen för ett premium, teknologiledat varumärke.

Owen Readylexus nx300h lyx nav granskningsbild 9

Att försöka ändra en DAB-radiostation till en du vet att du har sparat är bara ett exempel på en desperat långvarig och frustrerande process som borde vara enklare. Det finns saker du kan göra via rattgenvägar, vilket är systemets räddning. Men annars är vår känsla alltså: den här bilens användarupplevelse borde verkligen vara bra men istället frustrerande ointuitiv och gammaldags. Bara lite modern grafik på skärmen som nycklar till resten av interiören skulle förbättra utseendet och känslan här.

Tyvärr, även om den är välutrustad, känns resten av interiören inte lika speciell som den billigare IS-salongen heller. I NX som vi testade till exempel fanns det inte de elektrostatiska temperaturjusteringsreglagen eller det digitala mätarkluster med dess skytteldisplay. Små saker kanske, men de lägger alla till att ett fordon som i slutändan marknadsförs ett steg ovanför den medelstora Lexus sedan, känns mindre speciell.

Första intrycken

Vi kan se överklagandet av Lexus NX300h, särskilt Luxury Nav-modellen. Det hybriddrivsystemet och de aggressiva, individuella designkvaliteterna är distinkta försäljningsställen som - för närvarande åtminstone - den tyska tävlingen inte kan konkurrera med. Eller kanske vi bör säga jämför med.

Men för alla dess skillnader, med undantag för den utstående exteriördesignen, är det svårt att argumentera för att Lexus gör dem bättre än den närmaste konkurrensen i den här bilen. Drivenhetens egenskaper, kördynamik och användargränssnitt är inte lika utmärkta som Audi Q5 eller BMW X3. Och med Mercedes GLC-SUV precis runt hörnet och rykten om Jag och Alfa-SUV: er av liknande storlek på vägen blir livet för NX300h inte lättare.

Den verkliga vinnande poängen är dock specifikationen för prispunkten, särskilt om du köper den privat snarare än på ett företagsbilschema. Lexus NX300h är full av kit till priset.

Skriva av Joe Simpson. Ursprungligen publicerad den 7 September 2015.