Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Trots det faktum att det är smutsat för vissa av en viss komedi karaktär som är bosatt i Norfolk, är det bra att Lexus existerar just nu. Eftersom Alfa, Volvo och Saab bara gav upp är IS 300h det enda äkta alternativet till ett tyskt premiumvarumärke i det medelstora salongen.

Faktum är att denna sektor - där konkurrenterna är nämligen BMW 3-serien, Mercedes C-klass och Audi A4 - är en där Lexus IS alltid har varit ett val att skriva på kortlistan. Den första generationen IS på 90-talet var designledare - som lekte en värld av eftermarknadslinser med imitationer och intrikata urtavla-liknande urtavlor från andra tillverkare.

Den sista generationen var en stilig bakre salong som bara var en bättre interiör och en fin förfining bakom en BMW 3-serie. Så vad sägs om den här nya generationen Lexus IS? Partridge-värdig rep mobil eller äkta Mercedes-rival?

Finessing Lexus

Det första du inte kan låta bli att notera är det arresterande utseendet på denna nya IS. Visst, vår testbil kom i den blingest F-Sport trim och i en ganska fantastisk nyans av blått, men oavsett vilken som är 300h du fyller för, får du samma iögonfallande grundform.

Pocket-lintlexus är 300h f sport auto recension bild 4

Lexus har noggrant utvecklat sitt designspråk - känt som L-Finesse - men med den här nya generationen modeller har saker och ting tagit en riktig uppmärksamhet i ett försök att sticka ut mot de självsäkra men konservativa tyskarna.

Och det har verkligen fungerat. IS 300h har bakhjulsdrift, så proportionerna är ganska perfekta; de massiva Nike swoosh-formade löparlamporna är som inget annat på vägen och så länge du inte har något emot en dos visuell aggression, kommer det fulla djupspindelgrillen att ge alla Audi en kamp i "Jag ska sluka upp dina bakre stötfångare "insatser.

Ännu viktigare, Lexus har rätt grundläggande design. Hjulen sitter tätt i sina valv, ytan och stängda linjer är oklanderliga, detaljerna är som små juveler. Nettoresultat? Det kan se aggressivt ut i denna trim, men det får också den tyska oppositionen att se tråkig ut. Om du vill sticka ut, leta inte längre. Lexus är med på en vinnare.

Utanför och in

Hoppa in i förarsätet och den enastående designhistorien fortsätter. Det är lite mindre framgångsrikt - den övergripande designen är mycket mindre sammanhängande med otaliga materialytor som känns lite plastiga jämfört med det bästa du hittar i en Audi - men totalt sett är det fortfarande ett bra ställe att vara.

Och Lexus kompenserar för alla problem med ett par utmärkta funktioner. De första anmärkningarna är sätena, äkta figurkramande affärer med perforerat läder och lite nattiga sömmar. Vi älskade att sitta i dem.

Pocket-lintlexus är 300h f sport auto review bild 16

Snuggla ner och tryck på startknappen och nästa överrasknings- och glädjefunktion är instrumentbrädan som brinner till liv med en rad digital information på den tidigare tomma skärmen. Den centrala cirkulära mätaren innehåller en stor effektvarvräknare, med en digital speedo i mitten. Korrekt HD är dess upplösning, Lexus lyfter grundidén och grafiken från dess £ 300.000 LFA-hyperbil till stor effekt.

Bättre är dock fortfarande att komma i den här avdelningen, eftersom du trycker på en knapp på ratten och huvudmätaren skiftar åt höger - bokstavligen rör sig den fysiskt - täcker skärmen till sin sida och avslöjar en annan större till vänster under processen . Den här större skärmen kan nu visa saker som satnav-sväng-för-sväng-anvisningarna. Ja, det låter som en gimmick, men det görs på ett så smidigt sätt att du inte bryr dig. Och vi blev aldrig uttråkade av det. Att hoppa in i en ny 3-serie efter vår vecka med Lexus IS kändes som att gå tillbaka i tiden.

Beröringskänslig

Att komplettera interiören är ett par elektrostatiska beröringskänsliga skjutreglage för justering av klimatsystemets temperatur. Vi trodde att det här kunde vara den typ av saker som såg snygg ut i ett utställningsrum men var en smärta på vägen, men verkligheten var att de fungerar bra. Passagerare använde dem utan förklaring också, vilket alltid är ett bra lakmustest.

Pocket-lintlexus är 300h f sport auto review bild 13

Tyvärr är allt annat inte bra i Lexus gränssnittsavdelning, eftersom IS 300h fortfarande får företagets fjärrkontrollkontrollmus för 7-tums centralskärm. Den består av en liten, fyrkantig styrenhet framför ett handledsstöd och flyter runt med dig som fysiskt trycker den från mitten till vänster, höger, upp och ner för att kontrollera musen på skärmen. För att hjälpa dig att klicka på saker låses det på knappar som du kan välja på skärmen som en magnet.

Men muspuckens flytande kvalitet ger fortfarande en frustrerande upplevelse. Och medan du blir lite van vid det, även efter en vecka känns det klumpigt, onaturligt och - för att vara ärligt - ibland distraherande. Och med tanke på att grafiken på mätarna är så bra är det synd att de på satnavkartan och mittskärmen inte är lite mer avancerade. De nya Merc C-klassens skärmgrafik kommer att få detta att se tydligt ut som andra klass.

LÄS: Mercedes C-klass 2014 bilder och hands-on

Ändå vill du inte precis ha teknisk utrustning i IS. Bläddra mellan lägena eco, normal och sport, lyssna på DAB-radio - förutsatt att du kan hitta stationen via den fiffiga menyn - och undvik att backa in i saker via bakkamera. Allt är här.

Pocket-lintlexus är 300h f sport auto review bild 12

Medan din botten värms upp i lädersätena, kommer din väg att lysas upp av bi-xenonlampor och du kan samtidigt spela musik från en MP3-spelare eller stick, medan du laddar din telefon tack vare de två USB portarna i mittfacket. Vi nämner alla dessa saker eftersom de är de saker du betalar extra för i stort sett alla modeller i 3-serien, C-klass eller A4.

Gungor och rondeller

Historiskt har det varit ute på vägen där tidigare Lexus IS-modeller har fallit ner mot oppositionen. Man får intrycket att Lexus med den här nya modellen funderade länge över hur den vill placera bilen relativt dem och därmed hur det känns att köra. Resultatet är lite av en blandning. En gunga och rondellaffär kan du säga.

Låt oss först ta bort det dåliga. Resan, åtminstone på 18-tumshjulen i vår F-Sport-modell, var fast med en stor F. För vår åsikt. Men så är någon av oppositionen, utan berörda snygga adaptiva dämpare som de flesta inte köper. Tänk bara på dina prioriteringar när det gäller utseende / åk kompromiss när du anger en IS 300h.

Pocket-lintlexus är 300h f sport auto review bild 5

Den viktigaste skillnaden mellan IS och någon av de tyska bilarna är motorn och växellådan. Lexus går mot att vara ett helt hybridmärke, så du kan inte få en diesel IS. I stort sett varje 3-serie, C-klass och A4 som säljs är en diesel. Fördelen med detta är IS 300h: s uber-low CO2 (bara 109 g / km), och det faktum att - som med de flesta hybrider - kan du resa på ett visst sätt med elektrisk kraft och smyga tyst på fotgängare. Vilket är underhållande vid 2 mph och också farligt när de går ut framför dig utan att titta på snabbare hastighet.

LÄS: BMW M3 & M4 (2014) bilder och hands-on

Ut på snabbare vägar, tryck på, och du måste kämpa med den CVT-transmission som motor och elmotor kombinerar igenom. Det betyder att när du klämmer med foten i golvet får du en plötslig, extrem ökning av varvtal och motsvarande avbrott i lugnare förfaranden. För att vara rättvis mot Lexus är det mycket bättre än vad det var - och mycket bättre än Toyota är i Prius. Men det är fortfarande lite otrevligt ibland. Fördelen är dock att när du väl har lagt dig i hastighet är den extremt raffinerad eftersom motorn inte alltid är på, och om du är försiktig är bränsleekonomin exceptionell.

Pocket-lintlexus är 300h f sport auto review bild 6

För att behaga de som vill ha en mer sportig körning har Lexus monterat en multilägesväljare i IS 300h. i sportläge får du en stor röd-vit varvräknare i mätarkluster som ser bra ut, och Lexus hyser ganska bra med en relativt fin styrvikt och, till vår förvåning, något svansledd hantering. Acceleratorresponsen i sportläge är ganska spikig, vilket innebär att när du ger det en bootful i hörnet i det våta kan IS snäppa åt sidan ganska plötsligt. En kombination av lågprofilerade sommardäck, kallt väder och körregn hjälpte förmodligen inte och det är inte farligt, för ESP vaknar upp och räddar dig, men vi är fortfarande lite roade över att en Lexus-hybrid faktiskt har fått en lekfull sida.

Slutligen är det faktum att du inte längre straffas för att välja hybriddrivlinje, eftersom batteripaketet inte tränger in i startutrymmet på denna nya generation IS. Mycket plats.

Första intrycken

Med tanke på vår kritik av CVT-växellådan, den hårda åkturen, några av inredningsmaterialen och fjärrkontrollens förmåga att köra oss irriterad, förbereder du dig troligen för den förutsägbara "köp en tysk bil" -dom.

Men medan den nuvarande BMW 3-serien objektivt sett är en bättre bil än Lexus IS, jämfört med den åldrande Audi A4, är det inte så tydligt. Vi kommer att ignorera C-klassen när en ny anländer inom ett par månader och vi har inte kört den på vägen än.

Oavsett, det finns något förtrollande och imponerande med denna Lexus som överskrider sin kördynamik. Även om det inte är helt perfekt, vinner det dig genom att se ut och känna dig speciell. Att gå tillbaka till vår 3-serie efter en vecka med Lexus gjorde att BMW kändes tråkig. Verkligen. Vi trodde aldrig att vi skulle tro det eller skriva det, men Lexus IS känns mer speciell än BMW 3-serie.

Och även om dess teknik är långt ifrån perfekt, beundrar vi Lexus för att prova nya saker. Vilket är en av anledningarna till att det får en så hög poäng. Se till att du försöker standardalternativen för att se vilka som passar bäst för din smak, men om du vill ha något annat, något med wow-faktor och som går utöver det vanliga, måste du prova den här Lexus. Den japanska Mercedesen.

Skriva av Joe Simpson. Ursprungligen publicerad den 6 Februari 2014.