Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Säg det långsamt: Kia Sting-er GT. Nej, det låter fortfarande roligt.

Ursäkta oss för att ha kul med ett namn, men kan du tänka dig att gå in på en fest och säga till någon: "Ja, jag kör en Kia Stinger GT"? Det får dig att låta som om du precis har gått av uppsättningen Top Gun (yngre läsare, Google är din vän här - även om uppföljaren förmodligen kommer). Cheesy men det kan vara, kanske är det inte så dåligt. När allt kommer omkring var Maverick och Goose ganska coola (vi kanske har sagt rad när den kom ut, vem vet).

Och maverick är ett ord som passar för Kia Stinger GT - samplat här i sitt förstklassiga V6-motorns S -format - eftersom det här är Kia som tar världen. Eller, mer specifikt, att ta på oss tyska premiumvarumärken.

Det är ett tecken på hur långt Kia har kommit. För ett varumärke som var okänt för bara 30 år sedan, tar det förmodligen europeiska häftmärken som Ford och Vauxhall. Och Stinger GT kan stå tå till tå med BMW, Audi och Mercedes. Frågan är: föredrar du kryddig kimchi eller sylt surkål?

En annan smash-hit design

Första intryck är ganska bra. Detta är en annan smash-hit koreansk design, utformad i företagets tyska designstudio, av killar som brukade arbeta för Audi och resten.

Stinger är det som är känt i bilindustrin som en 4-dörrars coupé. Det riflar av Mercedes CLS, vilket ger en sportig taklinje (som en kupé) men med de praktiska fördelarna med en 4-dörrars sedan.

Den är 4,8 meter lång. Större än en BMW 3-serie eller Audi A4, men lite kortare än en 5-serie eller A6. Dess närmaste rivaler är förmodligen Audi A5 Sportback och BMW 4-serie Gran Coupe. Men även då är Kia något större än var och en av dem, och jämfört med specifikationer för specifikationer är det ganska billigare.

Stingers förslag är ganska enkelt: är du beredd att byta in nycklarna till din tyska premiumbil, dess lilla dieselmotor och elendiga standardutrustning, för den större och mycket bättre utrustade Kia? På det förslaget ensam måste du säga att du skulle.

Medan en 4-serie eller A5 Sportback är stilig, har de blivit så vanliga sitter på vägen att du knappt blinkar två gånger. Och för att få dem att se bra ut måste du spendera extra - på M-sport / S-Line-trimekvivalenter, de extra hjul som tillval och en fin nyans av metallfärg kostar dig dyrt - medan vår Stinger GT S ser ut som bilden från av, för £ 40,535. Det enda alternativet som läggs till i vår testbil är Hi-chroma röd metallfärg (645 £).

Allt är standard

Ärligt talat, allt annat du ser på våra bilder och som vi ska skriva om är standardspecifikation. På den här toppmodellen är dina valmöjligheter begränsade till färgfärg och några udda tillbehör. Ja, du kanske bryr dig om att spendera £ 40K på en Kia. Men innan du avfärdar det är det värt att granska specifikationsbladet och göra lite jämförelsearbete.

Du får 19-tums diamantvridna lättmetallfälgar, LED-strålkastare, ett pixelgaller, Nappa-läderuppvärmda / kylda elektriskt justerbara säten, en head-up display (HUD), paddelreglage, eldrivet bagagelucka, adaptiv farthållare, helljus assistans, autonom nödbromsning, ett varningssystem för döda fläckar, en 360 graders smart view-kamera, en 15-högtalare Harmon / Kardon-stereo, en Qi trådlös laddningsplatta, en 8-tums pekskärm med Navigation (och TomTom tillhandahöll trafik- och kamerainformation) och Apple CarPlay och Android Auto.

Medan vi testar toppmodellen här är de flesta av dessa saker standard över hela sortimentet. Så du får verkligen en smäll för pengarna med den här bilen.

Storlek är inte allt

Men storlek är inte allt. Utsläppen har också betydelse. Ja, du kan köpa en 2,2 diesel Stinger GT, och det borde du förmodligen, för den börjar på cirka 33 000 £ och producerar 154 g CO2 / km, vilket innebär att du får en fin företagsbil med mycket mer utrustning än om du köper tyska.

Men det är inte vad vi testar här. GT S har en 3,3-liters V6-motor, gör 365 hk och sparkar ut en ganska pinsam 225g CO2 / km. Vilket innebär att om du inte har valt bort ditt företagsbilsystem kommer det aldrig att vara vettigt eftersom du kommer att beskattas till döds.

Men om du köper privat är GT S verkligen en mycket kul att köra bil. Uppenbarligen är 365 hk ganska mycket, och Kia sätter sin kraft på vägen genom bakhjulen och en 8-växlad automatisk låda. Det är nästan underhållande att köra som ett resultat.

Vid start ger det ett ganska trevligt ljud, med lite högt varvtal, och sedan avger en snygg morr när du slår på vägen. Och kraften du gör, bilens näsa lyfter upp och baksidan känns som att den snurrar lite när du använder all den kraften. Det känns aldrig okontrollerat, mer som om du styr en ganska välutrustad motorbåt (som under vår regniga testvecka är hur det kändes).

De bästa elbilarna 2021: De bästa batteridrivna fordonen som finns på brittiska vägar

Ingen respekt för regler

Hitta några kurvor och du kommer att upptäcka att Kia - som inte är den lättaste bilen på fötterna - har ställts in av vissa människor som tydligt tycker om att köra och inte bryr sig så mycket om de allmänt väletablerade spelreglerna.

Regler som "när stabilitetskontrollen är aktiverad, låt inte människor gå ganska lite i sidled innan de hjälper dem". Men det är precis vad Stinger GT S-systemet låter dig göra. Dessutom kan du stänga av systemet, vid vilken tidpunkt du bara kan köra Kia i sidled, på ett lite rörigt sätt, så länge du väljer (eller kan).

Pocket-lint

Det fick oss att le, sedan fick det oss att skratta. Och sedan hittade vi en stor tom parkeringsplats och (säkert, vi kan tillägga) hänge oss åt något gränsöverskridande hooliganbeteende. Eftersom det är bra för själen. Och eftersom det finns så få bilar som låter dig göra den här typen av saker, 2018.

Men tillbaka i den verkliga världen. Kias styrning är lite död känsla, resan lite klumpig, och vi uppnådde bara 19mpg. Men är du förvånad? Det är en GT S.

Vad som fungerar är dock långdistanskryssningar, där Stinger gärna plöjer längs motorvägar ganska lugnt. Faktum är att den är mer förfinad än den senaste BMW 4-serien vi körde.

De (inte så) billiga platserna

Det är inne i Kia där du kanske kommer att märka de verkliga skillnaderna om du går ut ur, säg en Audi. Och vi menar inte det på ett bra sätt.

Inredningen är inte något att skriva hem om. Trots några fina kromringade ventilationsöppningar och läderklädd instrumentpanel ser metalleffektkanterna billiga ut, radierna är stora och lite klumpiga, och allt är helt enkelt och utan spänning.

Ändå kan det inte förnekas att allt fungerar, det är enkelt att använda och det finns gott om utrymme - inklusive välproportionerade, bekväma framsäten, anständigt utrymme bak och en stor bagageutrymme.

Ändå är denna interiör där Kia känns längst bort från den premiumstandard som de tyska varumärkena ställer - och det är särskilt sant när det gäller gränssnittsdesignen, som använder en grundläggande bildskärmsinställning och samma grafik som du hittar i en Ceed (kostar halva priset).

Med detta sagt undviker TomTom-navigationssystemet smarta papperstrassel och tappade och pipade varningskameravarningar mot oss, det uppvärmda sätet och klimatkontrollen kan manövreras utan att ta ögonen från vägen, och vi gillade klarheten i head-up-skärmen - komplett med sin sekundära uppsättning varningar: det tar till och med upp meddelandet om döda fläckar, snarare än på speglarna, vilket innebär att du inte behöver ta ögonen från vägen framåt för att veta att det finns någon i din döda fläck.

Första intrycken

Kia Stinger GT S är lite av en motsägelse. Med tanke på objektiva termer skulle få människor vara galna nog att köpa en, med tanke på den gamla skolan. Det har höga koldioxidutsläpp, ett ganska högt listpris, och det finns en viss avskrivning och skattebörda efter att ha kört en bort.

Ibland behöver livet emellertid inte vara all rationell logik. Ibland gör vi val helt enkelt för att något tilltalar på visceral nivå eller representerar en förändring av vad vi har haft tidigare. Och det är just nu som en Kia Stinger GT S verkligen börjar ta fram en roll för sig själv. Istället som Lexus, Jaguar och Alfa gör, erbjuder det ett genuint alternativ till de uppenbara tyska märkenas sätt att göra saker.

Om du letar efter något annat är Kia Stringer GT S en äkta utmanare. Det har överklagande, lockar dig in med sitt snygga utseende, skämmer bort dig med sin enorma specifikationslista och roar dig äntligen med hur det kör. Det fick oss att känna oss levande. Det påminde oss om att den tyska vägen inte är det enda sättet.

Och så till vår öppningsanalogi: kimchee eller surkål? Vi får koreansk fermenterad kål tack. Det låter kanske inte som valet att gå på namn och beskrivning ensam, men den här koreanska medelmaskinen är ett kryddigt och spännande alternativ till de fuktiga picklesna.

Alternativ att överväga

Audi A5 Sportback

A5 Sportback är ny - och det är det mer uppenbara valet än Kia. Det är dock inte lika välutrustat, du måste uppgradera till en S5 om du vill ha en 3.0 turbobensinmotor och den är mindre. Men det känns särskilt mer premium. Och dina grannar kommer att ställa färre frågor. Det är dock helt enkelt mindre fniss att köra.

BMW 4-serie

4-serien kommer snart att bytas ut, men det är fortfarande roligt att köra och erbjuder några bra motoralternativ. På det här sättet är det mer sofistikerat än Kia och nästan lika kul. Men BMW: s vanligtvis önskvärda alternativ kommer att ta sin vägtull på listpriset.

Skriva av Joe Simpson.