Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Är fordon med alternativ energi framtiden? När konsumenterna aktivt försöker göra sitt för att rensa miljön - och spara skatter, trängselavgifter och tankningskostnader under processen - ser vi en kraftig ökning av helelektriska och elhybridbilar på vägarna.

Vätebränslecellsteknik är dock den senaste - och renaste - alternativa energin. Problemet är att det för närvarande är svårt att betjäna i de flesta länder, med tanke på bristen på vätgasstationer.

Honda är dock en stor anhängare med sin Clarity Fuel Cell som banar väg för fler bilar av sin typ på våra vägar. Det är inte den enda tillverkaren som investerar i tekniken heller: Toyota , Hyundai , BMW och Daimler lovar också stöd till HyFive-projektet - ett europeiskt projekt som åtagit sig att föra bränslecellsdrivna bilar till massmarknaden, tillsammans med infrastrukturen för att stödja den.

Även om vi inte är på massmarknadsstadiet med vätgas ännu, pratar vi inte om science fiction här: vi har kört Clarity Fuel Cell, som går med sin största rival, Toyota Mirai , i det gröna insatser, men ökar ante med några få världsförsteg.

Kan Clarity vara den första bilen som fungerar som katalysator för en vätgasdriven framtid?

Hur fungerar vätebränslecellström?

Vätebränslecellsteknik fungerar genom att blanda vätgas med naturligt syre för att generera elektricitet, som sedan lagras i ett batteri för att driva en motor och påskynda dig, med endast vattenrester som droppar från avgaserna som ett resultat. Det är otroligt rent.

Hondahonda klarhet bränslecell förhandsgranskning bild 5

Vätet behöver dock hämtas från någonstans i första hand. Den kan produceras med förnybara källor, men den här metoden kan vara ganska dyr - vilket är ett stort hinder för att göra produkten massmarknad.

Det billigaste sättet att producera väte är att värma upp naturgaser i närvaro av ånga och en nickelkatalysator. Nackdelen med denna metod är att det producerar väldigt mycket kolmonoxid och koldioxid, som båda är skadliga växthusgaser.

Så vad är lösningen? Kiyoshi Shimzu, projektledare för Clarity Fuel Cell, säger att mycket väte kan erhållas som en biprodukt från stålproduktion för att göra det så miljövänligt som möjligt.

Honda Clarity Fuel Cell

Idén om väte som bränsle är inte helt ny. Faktum är att Honda har forskat och utvecklat tekniken sedan slutet av 1980-talet och före denna Clarity Fuel Cell har redan insett sju vätgasbränslecellsbilar (varav majoriteten bara var experimentella och inte tillgängliga för köp eller leasing, helt enkelt gjorda för att bevisa tekniken kan fungera).

Hondahonda klarhet bränslecell förhandsgranskningsbild 6

Så till Hondas nya bil: det är världens första vätgasdrivna bil som har fem säten - företagets tidigare Clarity kunde bara rymma fyra - tack vare smart positionering och minskning av komponenter. Detta ökar inte bara utrymme inuti för passagerare, men det förbättrar också effekten.

Drivlinan i gamla Clarity var monterad under förar- och passagerarsidan, men Honda har - i en annan värld först - flyttat den till framsidan av den nya Clarity, under motorhuven, där du normalt skulle hitta en förbränningsmotor.

Honda har också minskat höjden på hela enheten helt enkelt genom att vrida den 90 grader. Bränslecellstapeln (det är här väte och syre möts) har också varit på diet och är nu 33 procent mindre. Antalet celler inne i stacken har också minskat med 30 procent, men effekttätheten för dessa celler har ökats en och en halv gång.

Det inbyggda batteriet sitter under föraren och passageraren. Du behöver inte ansluta den för att ladda som om du använder ett konventionellt elfordon, eftersom det laddas genom regenerativ bromsning och naturligtvis vätgasbränslecellen.

Hondahonda klarhet bränslecell inre bild 2

Slutligen finns det två tankar för lagring av väte: en stor som lagrar 117 liter och en mindre som lagrar 24 liter. De två tillsammans kan lagra 5 kg väte, som pumpas in i bilen som en vätska vid -40 ° C.

Den största fördelen med vätkraft jämfört med elkraft är intervallet. Vätgas brinner långsammare jämfört med mängden el som används under samma körförhållanden. Detta innebär att Honda Clarity har en räckvidd på upp till 650 km (650 km), vilket sätter den i nivå med några vanliga bränsledrivna bilar på en full tank.

Hur är Honda Clarity FCV att köra?

Så hur gillar en vätgasdriven bil att köra? Om du har kört ett elfordon innan kommer du att känna dig som hemma eftersom det är lika tyst.

Hondahonda klarhet bränslecell förhandsgranskningsbild 4

Emellertid kommer den yttre designen att dela åsikten lika mycket som den kommer att vända på huvudet. Är Clarity den snyggaste bilen någonsin? Absolut inte. Det är dock vetenskapligt utformat för att vara så aerodynamiskt som möjligt. Det finns luftventiler precis framför bakhjulen som tar emot luft som har kanaliserats längs sidan av bilen. Som är bra och bra från insidan, men vi säljs inte på det ovanliga utseendet.

Honda har gjort stora ansträngningar för att akustiskt dämpa klarheten för att minimera väg- och vindbuller och med stor effekt. På vår två timmars bilresa runt Köpenhamn, Danmark, hörde vi bara ett pip av ljud från däcken tillsammans med den subtila brummen från motorerna.

Det finns också omedelbart svar när du sätter foten på gaspedalen. Om du verkligen vill ta lite fart har Clarity Fuel Cell ett sportläge som ökar gasresponsen. Du kan se hur mycket ström du genererar i den digitala drivrutinsdisplayen med en blå klot. Ju mer kraft du ger, desto större blir klotet.

Hondabild av honda klarhet bränslecell inre 1

Håller sig till ekotema, Honda har klätt 80 procent av interiören med återvunna material, inklusive Ultrasuede-accenter på instrumentbrädan och Prime Smooth-läder på sätena, som härrör från växter.

Du får också en hel del mod-cons, inklusive uppvärmda säten, bakre parkeringskamera, automatiska lampor och torkare och ett infotainment-system med pekskärm med satellitnavigering. Pekskärmen i sig var inte alltid tillförlitlig i drift, och vi skulle ha velat en ljusare skärmimplementering för att negera starkt solljus. Honda har integrerat Apple CarPlay och Android Auto, dock, som går något för att kompensera för bristen på bättre skärm.

Honda har också monterat en luftkvalitetssensor på framsidan av bilen som filtrerar luften som kommer in i kabinen från utsidan genom ett allergifritt deodoriserande filter.

Vad är framtiden för vätebränslecellskraft?

Medan vätgasdrivna bilar som Clarity kanske kan köra längre än sina batteridrivna motsvarigheter, är tanken det största hindret. Det finns för närvarande endast åtta vätepåfyllningsstationer i Storbritannien, som alla finns i södra England. Men de goda nyheterna är att fler kommer, och bränslestammen Shell har öppnat sin första vätgaspåfyllningsstation i Hendon.

Hondahonda klarhet bränslecell förhandsgranskningsbild 11

Vilket är en start, men bollen rullar knappt ännu. För oss i Europa kommer denna speciella klarhet aldrig att säljas. Det kommer bara att skickas till Japan och för tillfället Kalifornien i USA. Honda har sagt att en andra generationens klarhet kommer att säljas runt 2022 när vätepåfyllningsinfrastrukturen borde ha kommit ikapp, så planen går.

TomTom Go Navigation App är en förstklassig mobil navigationsapp för alla förare, med en tre månaders gratis provperiod

Och vad sägs om kostnaden för ett planetbesparande rymdskepp på hjul? I Japan är den tillgänglig för 7,66 miljoner yen, vilket motsvarar cirka 43 000 £. I USA är det endast tillgängligt på en leasingplan, men nominellt är det värt $ 57 000. Vad sägs om det som ett rättvist pris för framtiden?

Skriva av Max Langridge.