Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Tävlingen mot den ständigt populära SUV i barnkategorin är MPV. Det är en mycket hånad klass av bil; där stadsjeepar har "sport" i namnet - vilket tyder på atletik och virilitet - MPV: er har stigma för att vara slutet på billinjen. Det är där du hamnar när ditt primära syfte är att flytta människor och lite mer.

Kanske är det därför Ford gillar att kalla S-Max en SAV - sportaktivitetsfordon - snarare än en personbärare, som bara är ett steg från att vara en buss.

Med den ganska eländiga prologen ur vägen har S-Max under en tid varit en av de snyggare bilarna i sin klass. Det finns verkligen en del sportighet i designen och den nydesignade S-Max 2015 ger förfining till alla hörn av planen.

Pocket-lintford s max första enhet bild 8

Ny Ford S-Max-design: S för snygg

Det som står S-Max bortsett från sina konkurrenter är det snygga utseendet. Det kan låta svårt att uppnå "snygg" i en sju-sits design, men det är vad S-Max har varit genom den senaste generationen och in i den nya.

Det finns en svep framifrån och bak som är en signatur för många av Fords genom det bästa under det senaste decenniet, vilket driver Fords "kinetiska design", ett språk som syftar till att ge Fords bilar utseendet att de alltid rör sig. Det är väldigt mycket vad S-Max handlar om och sitter bredvid den nya Ford Galaxy, det är uppenbart att S-Max fortfarande är parets utseende.

Där den mindre C-Max har en besvärlighet av att vara något för stor för sina hjul, passar S-Max sin storlek mycket bättre. Den sportaktivitetsmärket spelar också ut, med Ford som delar upp de bakre rören och öppnar gallret för att matcha resten av familjen. I den senaste karossen ser S-Max närmare Fiesta, Focus och Mondeo.

Ser vi på sidan kan vi inte låta bli att känna att motorhuven kan göra med lite mer kratta för att passa den svepande linjen på vindrutan lite närmare, och det är en förändring från det förflutna vi är mindre angelägna om. Genom att ge S-Max det sportiga gallret som passar de mindre bilarna bättre har S-Max framsida blivit lite mer nosig.

Pocket-lintford s max första enhet bild 11

Ford S-Max interiör: S för rymlig

Men den yttre designen är inte riktigt vad du köper en bil som S-Max för. Det är på insidan som betyder något: det är utrymmet, det är stugan, den del där du ska placera de människor du bär. Det är här som S-Max ger mycket praktiskt.

Interiören är rymligare än många stadsjeepar och bagageutrymmet är generöst också om du inte har de baksätena utplacerade. Du har flexibiliteten att vika någon av de bakre fem sätena platta, samt att skjuta den andra raden framåt för att ge ryggen mer utrymme, beroende på vem som har de längsta benen.

Ännu bättre, det finns möjligheten att fälla ihop på baksätena, samt möjlighet till en handsfree-baklucka (£ 400, med nyckelfri entré). Om du skulle behöva kasta en ny dubbel madrass i ryggen kan du förbereda bilen med mycket minimalt krångel. Madrassen kanske bara passar också med tanke på de rymliga måtten.

Framsidan är ett trevligt ställe att sitta på. S-Max undviker den vanliknande känslan som vissa större bilar får. Användningen av sportiga säten både på Zetec och Titanium-trim ger åtminstone föraren en känsla av att de inte bara kör en minibuss. Folket i ryggen kan uppträda som djur, men förarsätet är ett bra ställe att vara på.

Pocket-lintford s max första bild 10

Kabinen har uppenbarligen utformats för att ta bort störningar från föraren. Den är inte fylld med knappar och kontroller, utan presenterar det viktigaste och allt är lätt att använda.

Om vi kritiserar inredningen är det att det kanske saknar sammanhållning i designen. Glittrande runt Zetecs inre, det finns otaliga olika texturer och material. Även om den huvudsakliga soft-touch-toppen på instrumentbrädan är tillräckligt hög i kvalitet, måste det finnas sex olika material i dörrpanelen, och silverstången i instrumentbrädan ser ut som att det kan vara en kvarleva av den tidigare modellens inredning.

Det är allt acceptabelt, särskilt när du har läderpekpunkter på de platser som spelar roll, som ratten. Mittkonsolens kubhålslock är ett bra armstöd, men vi känner att dessa säten också skulle kunna göra med ett armstödsalternativ. Men vad Zetec och Titanium båda har problem med är den blanka svarta ytan över transmissionstunnelns centrum. Vi kan inte se hur det kommer att undvika att bli repad i en upptagen familjebil.

Vi kan ha fel. Ford berättar för oss att interiören är utformad för att vara slitstark, vi oroar oss bara för att den framträdande glänsande svarta delen i mitten kommer att svika sidan.

Det finns dock en bonus, och det är att den enorma handbromsen som såg ut som den tillhörde i en Boeing 747 har ersatts av en elektronisk brytare. Vi vet att vissa S-Maxers kommer att rue dess passerar, men dess borttagning låter till en mindre rörig stuga.

Pocket-lintford s max första enhet bild 5

Ford S-Max: S för sportig?

Det som verkligen säljer sig själv är dock körpositionen. Utsikten är utmärkt, inte bara över vägen framåt, men runt. Den rymliga hytten, det stora bakrutan och det stora fönsterutrymmet längs sidorna innebär att det inte kan vara lättare att kontrollera blindytor och i många fall en liga ovanför de flesta SUV: er.

Trots sin storlek känns allt i S-Max lätt. Styrningen är lätt, särskilt vid låga hastigheter, liksom kopplingen. För den hektiska skolkörningen som kanske tilltalar, men de sportiga målen går inte riktigt till mycket exakt styråterkoppling. Med tanke på storlek och dimensioner kommer du inte att kasta S-Max runt hörnen och felbedöma hastigheten lite vid motorvägsavfarten och du kommer att känna att bilen kämpar när du försöker hålla en stram linje.

Vi testade två motorer som vi tror är sannolikt de mest populära. Den 150 hk 2,0-liters diesel parad till en sexväxlad manuell växellåda ger dig mycket kraft, men det finns valet av lägre och högre effekt från samma 2-litersmotor.

Den lilla nackdelen med att sätta en stor diesel framför S-Max är att det är lite bullrigt i låga växlar. Det kan ge ett van-liknande ljud som drar iväg i de relativt låga förhållandena första och andra växlarna, men när du väl rullar är S-Max inte bullriga. Sätt den på motorvägen vid 70 km / h och den är mjuk och tyst och tillfredsställande. Ford säger att karossdesignen syftar till att minska vägbuller och med 17-tumshjulen på Zetec testade vi för att undgå hårdheten hos lågprofildäck, du sitter kvar med en fin mjuk och tyst körning.

Pocket-lintford s max första bild 20

Kombinera det med bekväma säten (oavsett om de är färdiga i tyg eller läder) och det är lätt att se hur S-Max kommer att erbjuda stor komfort på långa resor.

För lite mer poke kanske du gillar 1,5-liters EcoBoost-bensinmotor. Med 160 hk är det lite mjukare än den nära diesel vi testade, men avvägningen är vad gäller effektivitet och utsläpp, där diesel lätt vinner. Vi gillar också den manuella växellådan. Det är ett relativt kort kast mellan växlar, men det är trevligt och exakt och mycket positivt, så det är väldigt enkelt att köra.

I våra testkörningar (som inte var tillräckligt långa för att bli en helt korrekt bild) hade vi i genomsnitt 40 mpg från diesel och drygt 30 mpg från bensin. När man tittar över statistiken glider det här stora djuret i en bil dock inte under 120 g / km-nivån, så du kommer alltid att titta på högre vägavgiftssatser.

För dem som bor i områden som är mer benägna att snö eller kanske är intresserade av bogsering är S-Max nu tillgänglig med fyrhjulsdrift. Detta lägger till vikt, vilket innebär en avvägning i prestanda, men bör ge dig den säkerhet du behöver när saker blir lite mer krävande.

Pocket-lintford s max första enhet bild 21

Ford S-Max: S för superteknologiska godsaker

Så om vi accepterar att när det gäller funktionalitet och tillfredsställelse av körning är den nya S-Max något av en triumf, kan vi rikta vår uppmärksamhet mot tekniken ombord. Detta är ett område där Ford har lagt till mycket i den här nya modellen.

Mittkonsolen har en stor 8-tums skärm som ger enkel åtkomst till navigering, telefon, underhållning och klimatkontroll (alternativen beror på trim). Det är enkelt och intuitivt och visar mycket erfarenhet, eftersom det nästan inte finns någon inlärningskurva. Vi tyckte att det var väldigt enkelt att använda. Det finns ett uppdaterat Sony-system som du kan byta ut det om du känner dig spolad.

För dem som letar efter lite mer visuell spänning finns det alternativet för 10-tums digital drivrutinsskärm, vilket gör det väldigt enkelt att anpassa den information du presenteras. De analoga stilrattarna är fortfarande ganska konventionella, men att kunna välja allt i mitten är bra för personalisering och det är lätt att se hur detta kan anpassas i framtiden med mer information, som rullningskartor.

Pocket-lintford s max första bild 17

Sedan finns den valfria främre kameran som tittar runt hörnen, utformad för att hjälpa dig att se från blinda korsningar, allomfattande parkeringssensorer samt autoparkeringsfunktionen (150 £ extra).

TomTom Go Navigation App är en förstklassig mobil navigationsapp för alla förare, med en tre månaders gratis provperiod

Men S-Max är också smart på vägen. Det finns ett intelligent hastighetsbegränsaralternativ som hjälper dig att undvika hastighetsbiljetter genom att hålla din hastighet i schack, även om vi misstänker att många förare förmodligen är nöjda med att ta ansvar för sin egen hastighet. Ett smart system känner igen vägmärken så att du snabbt kan se hastighetsgränsen. Det är inte unikt för Ford (Honda CR-V erbjuder det till exempel), men det är praktiskt, eftersom du kan titta för att dubbelkontrollera.

De flesta bekvämlighetsfunktioner finns som standard. Du får nyckellös start med en tryckknapp på alla modeller, liksom larm, parkeringssensorer, DAB-radio och det 8-tums Ford Sync 2-systemet. Steg upp till Titanium-trim och du får satnav, automatisk torkare, nyckelfri inresa, trafikskyltsigenkänning och farthållare.

Om du kan sträcka dig till Titanium-trimmen får du mycket mer, men det finns fortfarande ett hälsosamt urval av alternativ, oavsett vilken trim du väljer.

Första intrycken

MPV-klassen kommer aldrig att bli sexig och det finns alltid en känsla av att stadsjeepar kommer att ge dig en sportig flex där dessa större personbärare kan kämpa. Men S-Max känns som ett undantag från regeln. Stå utanför vilken skola som helst så ser du ett hälsosamt antal av dessa bilar, eftersom de är perfekta för familjer.

Men det är inte bara det praktiska med att ha det utrymmet, eller alternativet för sju platser när du behöver dem. Ford S-Max är också trevlig att köra. Det kommer aldrig att bli tätt eftersom några av de bättre fastigheterna när det gäller hantering, det kommer aldrig att bli riktigt sportigt, men det finns mycket du får tillbaka.

Det finns några designelement som vi ifrågasätter - den nya näsan verkar mindre passande än den förra och interiören har för många strukturer - men de är lätta att övervinna när du tar hänsyn till komfort, bekvämlighet och det även på den mest grundläggande trimnivån , du får gott om varelser.

Du kanske aldrig har övervägt en MPV förut, men kom bara ihåg att när Ford kallar detta en SAV är det motiverat att göra det.

Skriva av Chris Hall.