Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Fiat 500 kan med rätta påstå sig vara en ikon. Dess unika blandning av stil, funktionalitet och överkomliga priser har vunnit legioner av beundrare genom åren.

Men det finns en fångst. Den ursprungliga 500 var designad för att navigera på bakgatorna i 1950-talets Italien och dess moderna namnbror är inte mycket större. Så vad gör du om din livsstil har vuxit ur en pintstor stadsbil?

I ett försök att behålla kunder som utexaminerats från de vanliga 500 - och förhoppningsvis frestar några nya - introducerade Fiat 500L redan 2012. Nytt ansiktslyft för 2018 är det en mini-MPV baserad på en utveckling av Punto-plattformen, men företaget säger 500L förkroppsligar all stil och spänning hos sin lillebror. Hmm.

Möt MPV-familjen

Innan vi går in på det finns en crossover-formad elefant i rummet som måste behandlas. Multifunktionella fordon (MPV) brukade vara stora affärer, men under det senaste decenniet har köpare övergivit segmentet i sina miljoner och strömmade istället för att kompakta sportbilar (SUV). Fiat erbjuder en själv - den Jeep Renegade-baserade 500X - så varför fortsätta med en traditionell folkbärare också?

Det enkla svaret är att MPV fortfarande är mycket meningsfullt. Fiat säger att fyrhjulsdriftvarianterna bara står för cirka 10 procent av 500X-försäljningen. Tro det eller ej, det är faktiskt ganska bra i den här sektorn, men det bekräftar vad vi redan visste: väldigt få människor har till och med den svagaste avsikten att ta sina crossovers off-road. Kasta bort förevändningen av den förmågan och vad du hamnar med är något som liknar 500L.

Pocket-lint

I ett försök att plugga in luckan finns det till och med en pseudo-SUV-version som kallas 500L Cross. Detta är i grunden ett stylingpaket för den vanliga tvåhjulsdrivna modellen, men det kommer med en 25 mm ökning av körhöjden, valbara körlägen för hala förhållanden och en uppsättning tjocka lera- och snödäck.

Den sista modellen i serien är 500L Wagon. Som namnet antyder är detta i själva verket en fastighetsversion med extra 228 mm ympade på kroppen för att rymma en tredje sätesrad. Den är bara 4,38 meter lång - ungefär densamma som en Ford Focus Halvkombi - den är den mest kompakta sju-sitsiga på marknaden.

Så vad är nytt?

Marknadsföringsledare måste ligga vaken på natten och drömma om något med den ursprungliga Fiat 500-märkespotentialen. Inte överraskande, då har det skett en samlad insats för att upprätthålla familjen likhet över sina spinoffs.

De flesta externa förändringar av 500L är inriktade på att betona den associeringen. Den reviderade främre stötfångaren och gallret ekar nu den vanliga 500: s "mustasch och märke" -konfiguration, medan en ny uppsättning LED-dagsljus och en smuts extra krom hjälper till att ge den ett fräschare utseende. Det är inte precis den mest vågade ansiktslyftningen, men det hjälper till att förstärka den likheten, vilket oundvikligen kommer att bevisa en av bilens viktigaste försäljningsställen.

Pocket-lint

I slutändan döljer man inte att detta är en mycket större bil än vanliga 500. Den har också ganska olika proportioner, vilket innebär att den fungerar bättre från vissa vinklar än från andra. I köttet gör det dock ett bättre jobb med att fånga sin namns söta persona än vad bilderna antyder.

Inuti är förändringarna mer märkbara, men fortfarande ganska milda. Bort är den fyrkantiga ratten från den tidigare 500L, ersatt av en konventionell rund design. Hjulets mittdel har krympt för att ge en bättre bild av urtavlorna och det finns nu en 3,5-tums färg TFT-skärm integrerad i instrumentgruppen. Det ger en användbar mängd ytterligare information, till exempel riktningar för satellitnavigering, och ger den ett mer modernt utseende.

Ett antal justeringar har gjorts för att förbättra ergonomin. Värmekontrollerna har höjts för att göra dem lättare att nå, liksom växelspaken (som nu är en stor design i cueball-stil). I allmänhet fungerar det mycket bra. Körlägesväljaren på Cross-modellen förblir lite av en sträcka, men allt annat faller lätt till hands.

Hur är det inuti?

500L: s största styrka är dess interiör. Det känns ljust och luftigt med utmärkt sikt fram och bak. Den ovanliga genomskinliga A-stolpdesignen eliminerar också den döda fläcken som du annars skulle få.

Pocket-lint

Du sitter ganska högt upp framför och ger 500L lite SUV-känsla (särskilt i Cross trim). Detsamma gäller i ryggen, där den upphöjda sittpositionen innebär att dina fötter tenderar att dingla nedåt snarare än att sticka ut framåt. Det är mycket bekvämare än det låter och det ger utmärkt benutrymme för en bil av denna storlek. I kombination med den låga fönsterlinjen ger den upphöjda sittplatsen också en fantastisk utsikt - något som säkert kommer att gynna barnen.

Huvudrummet är i allmänhet också bra. Den enda varningen här är att den valfria takluckan äter i den ganska betydligt. Om du inte regelbundet transporterar ett basketlag är det dock ett alternativ som är väl värt att ha för det extra ljuset det ger.

Som du hoppas finns det gott om lagringsutrymme. Vid 455 liter (493 liter i vagnen) är 500L bagageutrymme mot den större änden av klassen. Den levereras med ett falskt golv som kan släppas ner för att öka lagringsutrymmet eller skjutas upp för att skapa en hylla (så att du kan stapla känsliga föremål utan att placera dem ovanpå varandra).

Om du behöver mer utrymme fälls baksätena helt plana med en knapptryckning, vilket ger en lastbil som liknar 1 480 liter (1 509 liter i vagnen). Det främre passagerarsätet kan också fällas ner vid behov, vilket hjälper till att rymma långa föremål som trappstegar.

Pocket-lint

Materialkvaliteten är i allmänhet bra, även om den verkligen inte är perfekt. Indikatorns stjälkar känns till exempel spetsiga och det finns några repiga plaster att hitta. Det bör dock hålla fast vid familjens livets hårdhet. Det finns också gott om förvaringsutrymme för de här resorna, inklusive två separata handskfack.

Trim och teknik

Fiat 500L-serien startar med Pop-utgåvan (finns i både Urban och Wagon-form). Det täcker grunderna med sex krockkuddar, luftkonditionering, farthållare och läderratt. Infotainment hanteras av en 5-tums pekskärm med Bluetooth och Fiats Uconnect-system, som kombinerar handsfree-samtal, röstaktivering och ljudströmning.

Det första du märker att du går in i mellanklass Lounge-modellen är ett steg upp i materialkvalitet, med uppgraderat sittklädsel och en trevligare klädsel för instrumentbrädans fascia. Det ger också dubbel zon klimatkontroll, ett fast glastak och den smarta höjdjusterbara pakethyllan.

Pocket-lint

På den tekniska sidan ger Lounge dig en större 7-tums HD-pekskärm med tillgång till tjänster som Deezer och TuneIn. Det markerar också första gången som 500L har funnits med Apple Car Play eller Android Auto- anslutning, men detta är 150 £ extra. TomTom 3D-navigationssystem är ytterligare ett tillval - till £ 250 är det värt att ha det, men det är inte det snabbaste systemet eller det mest intuitiva att använda. Lounge spec ger också olika bitar av kromlist, dimljus och parkeringssensorer bak, plus automatiska lampor och torkare.

500L Cross sitter effektivt högst upp i modellutbudet. Endast tillgänglig i fem-sitsig form, den har tjockare crossover-styling, tvåfärgade 17-tums lättmetallfälgar och körlägesväljaren, som har tre inställningar. Tanken är att du lämnar den i Normal för vardaglig körning. Traction + hjälper bilen att dra sig bort på hala ytor och bromsar hjulen individuellt för att rikta vridmomentet mot hjulet med mest grepp vid hastigheter upp till 18 km / h. Gravity Control erbjuder under tiden ett system för nedförsbackar för hala backar. Ingen av dessa kommer att förvandla 500L till en bona fide off-roader, men de kan visa sig vara praktiska på enstaka festivalcamping.

Motoruppställning

Mekaniskt förblir 500L oförändrad. Det betyder att det finns ett urval av två bensinmotorer (en naturlig aspirerad 1,4-liters enhet som producerar 95 hk och en turboladdad version som är bra för 120 hk) och två dieslar (en 95 hk 1,3-liter och en 120 hk 1,6-liter).

Pocket-lint

Fiats Dualogic robotiserade manuella växellåda finns på den mindre dieseln, men om du inte har en extrem motvilja mot att växla skulle vi inte bry oss. Den snygga sexväxlade manualen är en mycket mer tillfredsställande enhet.

Vi hade inte en chans att prova nybensin, men den turboladdade 1,4-liters T-Jet kändes lite överväldigande. Kraftförsörjningen är linjär och lyhörd, men den behöver massor av varvtal för att komma igång, vilket verkar ganska otydligt med bilens avslappnade persona. Även om det är långsammare på papper (10,7 sekunder till 60 km / h), känns 120 hk diesel betydligt mer ivrig tack vare dess vridmomentsfördel. Det är också väsentligt mer ekonomiskt vid en påstått 67,3 mpg (jämfört med 42,2 mpg för 120 hk bensin).

Hur är det att köra?

Realistiskt måste du titta på 500L: s dynamik i samband med en MPV. I den rollen frikänner den sig beundransvärt. Kroppsrullen är ganska väl inrymd, resan är rimlig (om en touch är fast vid låga hastigheter) och det känns ganska smidig tack vare lätt styrning och en vändcirkel som skulle skämma en London-taxi. Det är också lätt att placera på vägen, enkelt att parkera och tolereras tolererbart.

Pocket-lint

Men fångar den andan i de vanliga 500? Det korta svaret är nej. Styrningen, även om den är relativt direkt, är lite gummiliknande och till stor del saknar känsla. På samma sätt, medan det inte finns brist på grepp, är hanteringsfaktorerna säkra och stabila snarare än roliga och feistiga. Det är inte den typ av bil som någonsin skulle uppmuntra dig att ta långt tillbaka från jobbet, men inte heller dess konkurrenter.

500L Cross är värt att nämnas. Vid sidan av det ökade markfrigången och dessa terrängdäck rider den på något större 17-tums legeringar (istället för vanliga 16-tal). Konventionell visdom dikterar att detta ska ha en skadlig inverkan på både körkvaliteten och hanteringen. Bilen verkar dock rycka bort stötar och gropar lite mer effektivt än standardmodellen utan någon märkbar förändring i precision. Kasta in den tjocka stylingen och det skulle vara vårt val av gänget.

Framtida elbilar: Kommande batteridrivna bilar som kommer att vara på väg inom de närmaste 5 åren

Första intrycken

Ta bort det blanka faneret och Fiat 500L är en traditionell folkbärare. Den är byggd för att transportera barn, hundar och allt annat bagage som följer med familjelivet. Dynamiskt är det kompetent, men inte upp till standarderna för bilar som Ford B-Max.

Istället fokuserar 500L på användbarhet. Det erbjuder mycket bil för pengarna i bokstavlig mening (särskilt i den något estetiskt utmanade Wagon-formen). Inredningsutrymmet är bland de bästa i sin klass, utrustningsnivåerna är bra och bagagekapaciteten är allt som de flesta familjer någonsin kommer att behöva.

Den udda stilen verkar dock dela uppfattningen. För våra ögon lägger 500L Cross i ett passande ljust tvåfärgat färgschema till en touch av rolig faktor till MPV-segmentet, men inte alla kommer att bli övertygade. Ändå, om du vill ha en Fiat 500 i familjestorlek, så är det så nära som du kommer att komma.

Så varför ingen högre poäng? Tja, i 500L-form misslyckas bilen bara andan i den vanliga roliga och feistiga 500.

Skriva av Chris Pickering.