Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Detta är vad som kallas att sätta dina pengar där din mun är: eftersom det här är en recension av vår BMW i3. Ja, Pocket-lint gick ut och köpte en elbil för många månader sedan. Så tänk på den här täckningen - framhäva både bra och dåliga poäng - som en verkligt levd-med-recension.

BMW introducerade undermärket i redan 2013, med i3 som den första bilen i det intervallet ( i8-superbilen kom lite senare ). I3 är en fyrsitsad stadsdörr med fyra dörrar, som är mindre än fyra meter lång, ser ovanlig ut och har en uppsättning självmordsdörrar på vardera sidan (i princip bakdörren är gångjärn bak så att båda öppnas från en central punkt och det finns ingen B-pelare).

Den stora hämtningen från den senaste i3 är dock att BMW i slutet av 2016 uppgraderade sin batterikapacitet (från 66aH / 23kWh till 94aH / 33kWh) för ett utökat intervall. Redan nu håller BMW på att uppdatera i3 igen för ännu större räckvidd. Men bortsett från en något mer kraftfull, bredbågen S -modell som har lagts till i sortimentet, är de förändringar som företaget har och kommer att göra små och kosmetiska.

Den stora frågan: är den senaste BMW i8 den ultimata allround-elbilen?

Lär dig mer om EV-batterinummer

Vad betyder dessa batteri bokstäver och siffror? Det finns två viktiga mätvärden för elbilar. Den första är batteriets storlek - normalt är batteripaketet, som vi nämnde, i kWh - och i allmänhet ju större antal desto längre kommer du att kunna gå. Till exempel har Tesla Model S P100D ett 100kWh batteripaket, medan Jaguar i-Pace har ett 90kWh-paket i sin högsta kapacitetsversion.

En närmare konkurrent till i3 är den nya Nissan Leaf (med ett 40 kWh-paket). I3s batteri, vid 33kWh, låter kanske lite pusslande i jämförelse, men eftersom det officiellt rankas på Euro-körcykeltestet sägs det ha ett intervall på 300 km / 186 miles. BMW kvalificerar ganska snabbt detta i sitt eget pressmaterial för att säga att det är mer sannolikt att realistiskt kundintervall är 200 km / 124 miles. Vi har funnit att det går ut så här: på sommaren är det inte något problem att ladda ner på sommaren. på vintern kan 100 mil vara en utmaning.

Det andra måttet att tänka på med elbilar är elmotorns effekt, vilket motsvarar den hästkrafter som en traditionell förbränningsmotor tillverkar. I3: s 125 kW elektriska motor översätter till cirka 170 hästkrafter. Vilket, med tanke på att det väger 1300 kg tack vare kolfiber och aluminiumkonstruktion, betyder att den här elbilen sällan känns långsam. Det kör en 0-62 mph tid på 6,9 sekunder, vilket är VW Golf GTi- körning. I staden, där du sällan uppnår sådana hastigheter, kan i3 faktiskt bäst BMWs egen M3 upp till cirka 40 km / h.

Det finns två typer av i3 tillgängliga: en range extender-modell (vanligtvis kallad ReX), som parar batteriet med en liten tvåcylindrig bensinmotor under bagageutrymmet och utökar bilens räckvidd med cirka 100 miles; eller den rent elektriska modellen, som granskas här.

Gör elbilmatematik

Vi har varit starka förespråkare för elbilar, men vi är inte blinda för deras begränsningar och farhågor som många människor skulle ha för att hoppa från en aktuell bensin- eller dieselbil till en rent elektrisk bil. Så du kommer att notera på nummerplåten att vår bil inte är helt ny. Vi har väntat i flera månader och bott med bilen redan några tusen mil för att bygga upp en verklig bild genom vinter och sommar, kommer regn eller sol.

Utöver batteriets räckvidd är en viktig barriär som hindrar elbilar att de är dyra. Eller uppfattas vara. Vårt grundläggande i3-pris var £ 33 070. Eftersom det är en BMW kände vi behovet av att lägga till några alternativ för att optimera den. Som alla BMW-modeller kan du ladda på alternativen och snabbt sluta med en £ 45k i3. Men i3 är relativt välutrustad som standard: du får satellitnavigering, BMW: s Connected Drive-svit, möjligheten att styra nyckelfunktioner via en app, plus uppvärmda säten, DAB, Bluetooth, en USB-port, fällbara speglar, luftkonditionering, farthållare , en serie krockkuddar och så vidare.

För vår egen bil lade vi till Protonic blå metallfärg (£ 530) och eDrive exteriörljud (£ 85), det senare för att vi var oroliga att folk inte skulle komma hit. De två större alternativen var sportpaketet (1700 £) och Lodge World-interiörpaketet (1500 £).

Sportpaketet består av större 19-tums turbinlegeringar, solskyddsglas, LED-lampor och ett Harmon Kardon-ljudsystem. Om du vill ha en anständig stereo och en skarpare blick på utsidan är det värt sitt pris.

Interiörpaketet lägger till en ullväv plus solbrunt läderstol och dörröverdrag, ett vitt färgschema för hjulet och instrumentbrädan och en eukalyptusträdsektion. Extravagant? Kanske. Men den större bilden med i3 är att BMW verkligen har arbetat med hållbarhetsaspekten av alla material. Lädret är till exempel vegetabiliskt garvat, vilket är mycket mer miljövänligt än vanliga lädergarvningsprocesser. Och vi känner att de ljusa färgscheman med trä gör att interiören känns som ingen annan bil. Med tanke på den futuristiska stämningen är det vad vi ville ha.

Det här objektet tillförde 3835 £ till det totala priset, vilket ger vårt totala till £ 36,905. Det är bra att den brittiska regeringen fortfarande erbjuder ett plug-in bil "bidrag" - som för kategori 1-fordon som i3 ger dig £ 4500 av detta pris. Okej, det är inte billigt, men det är inte så arg som du kanske tror.

Pocket-lint

Det finns ett par andra "buts" att tänka på när det gäller priset. För det första betalade vi inte den rubriken. Elbilstekniken förändras hela tiden, och när vi tittar på priset på en tvåårig begagnad i3 kunde vi se att om vi betalade för bilen direkt skulle vi effektivt spola pengar i avloppet. Snabb. Så istället, som många människor som köper elbilar, hyrde vi ut. Eftersom vi känner till kostnaderna under en viss period. Och BMW erbjöd några mycket attraktiva siffror vid köpet.

Vår i3 köptes på ett anställningsavtal som löper över 24 månader. Vi satte ner 1764 £ i början av kontraktet och rubriken var 196 £ per månad i två år. Våra alternativ kostar oss ytterligare 26 £ per månad. Så det slutliga månadsbeloppet är £ 222. I slutet lämnar vi det helt enkelt tillbaka till BMW. Båda dessa siffror lockar moms med 20 procent (om du använder det som ett affärsmedel kan något av det krävas tillbaka).

Vill du köra en bil gratis? En EV är så nära som du kommer

Det finns mer i matematiken än rubrikpriserna. Eftersom i3 är en elbil som producerar 0 g / km koldioxid på det officiella betyget kan alla dessa kostnader kvittas för ett företag. En person som använder bilen betalar en natura-förmån (BIK) beskattning i sin personliga skatt, men igen eftersom det här är en elbil, det är bara cirka £ 400 per år.

Du betalar också £ 0 per år i fordonsskatt (vanligtvis kallad vägskatt) och i vissa stadsdelar i London (och brittiska städer som Nottingham, Leeds och Glasgow) kan du parkera en elbil gratis på vissa platser. Det gällde oss, vilket innebär att i3 sparar oss cirka 8 £ per dag i parkeringsavgifter.

Vi laddar upp vår i3 hemma och har räknat ut att det kostar cirka £ 3,50 för en full laddning. En avgift som tar oss cirka 100 mil. Med tanke på att vi mest använder den i staden, jämfört med vår gamla bil (som brukade uppnå knappt 30 mpg), sparar vi därför också pengar på "bränsle".

Lägg till det lilla partiet, och det månatliga utlägget av i3-hyreskostnaden kompenseras delvis av besparingarna någon annanstans jämfört med vår gamla bensinbil.

Kör BMW i3: Hur är det?

Nämn ett elfordon till någon i Storbritannien och chansen är att det som kommer att tänka på är en mjölkflöde. Men främst tack vare Tesla förändras bilden. När vi bestämde oss för att vi skulle vilja köra en elbil för oss själva hade vi inte riktigt råd med en Tesla och kände till en viss del att BMW ändå var den mer intressanta och radikala elbilen.

I3 är en vild styling; och inte riktigt på ett sätt som du skulle kunna kalla "vacker". Det är tjockt och stumpigt och långt och ser inte precis dynamiskt ut. Och designarna har sedan tagit liberala mängder av panelerna och målat dem i olika färger - så att motorhuven och kängan är svarta. För vissa ser i3 konstigt och rent ut ful. Men det ser inte ut som något annat på vägen, och dessa självmordsdörrar, kolfiberstrukturen (visas när du öppnar dörrarna) och Manhattan loft-stil interiör talar verkligen om att detta är en futuristisk bil. Vi gillar det ... tillräckligt för att hyra en ändå.

Pocket-lint

Den ganska annorlunda filosofin som BMW har använt i interiören är uppenbar så snart du startar i3. Tryck på startknappen och det finns inget ljud, bara en liten brum (som är den valfria eDrive-ljudmodulen som vi specificerade så att fotgängare vid låga hastigheter kan höra dig komma). Det är fortfarande väldigt enkelt att ta åskådare helt omedvetna, dock, och vi har haft två mycket nära samtal med människor som kliver ut precis framför oss, eftersom de inte hörde oss komma som de skulle en vanlig bil.

Stämpel på gaspedalen och i3 ger dig sin första överraskning - det känns riktigt snabbt och hoppar framåt med den typ av övergivande som vanligtvis är reserven för sportbilar. Men med nästan inget ljud. Våra egna ovetenskapliga Grand Prix-experiment under de senaste månaderna föreslår faktiskt att det är lika snabbt (eller snabbare) bort från lamporna än bara någon annan bil på vägen under de första 20 meterna. Vilket är roligt (för oss föraren) och upprörande (för förare av sportbilar) i lika stor utsträckning.

En helt annan körupplevelse

I3 kör inte heller som en vanlig bil. Överraskningen kommer först när du lyfter av gaspedalen, eftersom bilen saktar ner som om du har slagit bromsen ganska hårt. BMW har konfigurerat i3 för att uppmuntra vad det kallar enpedalkörning. Vilket innebär att om du är slät och läser vägen framåt behöver du aldrig riktigt röra vid bromspedalen - den automatiska bromsregenerationen kan enkelt stoppa dig utan att du trycker på fotbromsen.

Pocket-lint

Det betyder också att på långa nedförsbacke i dubbel körväg kan du mata in cirka fem mil extra räckvidd i batteriet, eftersom bilen återvinner energi. Det är fantastiskt hur snabbt du vänjer dig vid detta, hur avslappnande och interaktiv det gör att i3 kör. Accelerationen innebär att i3 är frestande att lyfta på mycket tid, men efter ett tag börjar du faktiskt tänka mer på din körning, börja lyfta av pedalen lite tidigare så att du inte behöver bromsa manuellt och tänk framåt. På vissa sätt tror vi att det har gjort oss till en bättre förare och i stadens körförhållanden till en mindre uttråkad förare.

Utanför stiger accelerationen bara riktigt över 70 mil i timmen. Styrningen är också ganska långsam, men snyggt viktad och ganska kommunikativ, medan styrlåset (eftersom i3 är bakåt) är enormt tätt - du kan enkelt blanda i riktigt mycket trånga utrymmen.

Det är dock inte allt perfekt. De smala däcken betyder att understyrning kommer till spel (särskilt i vått läge) om du verkligen kör runt hörn. Turen runt staden är också hård tack vare kolfiberstrukturen och BMW: s standardupphängning och 19-tums hjul betyder. Åh, och vind- och vägbuller över 60 km / h är värre än du kan förvänta dig för något med sådan aerodynamisk skicklighet, som är buffrad ytterligare på motorvägar.

Vårt största grepp är bagageutrymmet: det är mindre än en Ford Fiesta-motsvarighet. Vi tycker att det är begränsande när det gäller dess användbarhet för vår lilla familj. Våra bilsäten passar bra i baksätena, men buggyen passar inte i bagageutrymmet. Problem.

Levande elektrisk

För många tror vi att faktorer som den lilla bagageutrymmet och begränsningarna på utbudet kommer att förflytta i3 till en andra bilstatus. Och om du tittar på priset i detta sammanhang gör det i3 nästan till ett nischutbud. Faktum är att vår i3 bor tillsammans med en annan, större kombi. Men BMW har blivit vår vardagliga bil för en familj på fyra; den används för barnkammare, skolan, pendling, stormarknader och nästan vad som helst inom 40 miles från där vi bor.

Att köra tillbaka i en bensin- eller dieselbil känns också verkligen gammaldags. Bullret, vibrationerna, växlingsväxlarna, stopp vid bensinstationer, tomgång i trafiken. Alla förflyttas till det förflutna i en elbil. Visst, en massiv V8 kan vara väldigt roligt, men det är ett förslag i andra änden av skalan som du sällan aldrig kommer att se på många människors uppfart, absolut inte i vardagssammanhang.

Pocket-lint

Trots att vi är begränsade till staden har vi inte tagits ut av självmordsdörrarna än. Deras centrala öppningspunkt innebär att om andra bilar parkerar för nära kan det vara omöjligt att komma ut från baksätet. Vi älskar också BMWs Connected-app, som är gratis, enkel att installera och låter dig kontrollera räckvidd, låsa dörrar och förvärma fjärrstyrningen.

Kort sagt: Om vi inte gör det tillräckligt tydligt om hur det är att leva med en helt elektrisk bil, då är det för det mesta fantastiskt.

Verkligt utbud: Besvara de frågor som folk vill veta

Den vanligaste frågan vi ställer är "hur ser det ut"? Vi har sett det så högt som 137 och så lågt som 82 miles.

Vädret har störst påverkan på räckvidden. Litiumjonbatterier hatar helt klart kyla och älskar värme (bara inte för mycket värme). Under en period av -5C frysning över natten, när vi inte förvärmde hytten och sedan använde värmaren liberalt, kostade det sortimentet enormt. Om det är 21C utanför kommer du att pressa dig 100 mil ur batteriet eftersom du förmodligen inte kommer att använda värmaren / luftkonditioneringen. Eller så kan du växla för att köra i Eco-Pro Plus-läge, där bilen är begränsad till 56 km / h, begränsar accelerationen och stänger av alla icke-väsentliga avlopp på batteriet, det är när vi nästan har pressat det till 140 miles.

Vi gör sällan mer än 20 mil per dag, så sällan byter i3 ur sitt fullkomfortläge. Detta begränsar inte prestanda eller klimatkontroll. Och vi har aldrig kommit så långt att vi trodde att bilen skulle stränga oss för att vi plötsligt gick utanför räckvidden. Det får dig helt enkelt att tänka mer på resan du gör och om du kan ta betalt på din destination.

Nästa fråga som de flesta vill svara på är "hur lång tid tar det att ladda?". Det varierar beroende på hur du laddar, så det kan vara allt från en timme till 13 timmar. Du kan kolla via appen, vilket är praktiskt, om du är ute och köper te / kaffe / choklad / olika godsaker.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Om du tar det statliga bidraget som är tillgängligt för hemladdare och installerar en speciell 7kW wallbox-laddare på sidan av ditt hus för cirka £ 250, tar det strax under fyra timmar från platt till full. Som en extra bonus behöver du inte dra ledningar ut ur köksfönstret.

Från en 3-polig kontakt är det mer som 13 timmar, men helt möjligt. Och från de enheter du hittar på offentliga parkeringsplatser är det i allmänhet 3-4 timmar, förutom Ecotricitys motorväg CCS-avgifter - som vi bara har använt en handfull gånger och som tog en avgift från 69 till 95 procent i bara 12 minuter.

Vad kostar det att ladda? Från vår standardtaxa för brittisk gas med dubbla bränsle online handlar det om £ 3,50. Om du är beredd att shoppa kan du förmodligen få den siffran under £ 2,50, beroende på hur bränslepriserna varierar över tiden.

Pocket-lint

Folk frågar också "varför köpte du inte serien förlängningsmodell?". Majoriteten av i3-köpare gör det, men för oss var det enkelt: vi har ganska mycket alltid en annan bil att använda när vi behöver åka långt. Det längsta vi har drivit i3 på en enda laddning är 92 miles. Om vi inte hade en andra bil eller ett stadigt flöde av andra pressbilar som vi bygger vårt schema runt, hade vi förmodligen också köpt versionen av förlängningsförlängaren, bara för att vara på den säkra sidan.

Första intrycken

BMW i3 lanserades för nästan fem år sedan och känns fortfarande som en framtidens bil. Det är inte för dig om du vill smälta in i publiken. Det gör ett uttalande - både inifrån och ut - och detta gör det till något av en Marmite-design. Men vi tycker att det finns mycket att gilla: det är roligt att köra med sin enpedalkörningsteknik, det är ett härligt utrymme att sitta i och det kostar nästan ingenting att springa.

Det kan bli dyrt som ett första utlägg, men det känns skräddarsytt och futuristiskt. Men den nya Nissan Leaf - med sin större batterikapacitet och större räckvidd - gör att BMW ser dåligt ut.

Den största överraskningen är dock hur lite vi saknar bensin och diesel. Den elektriska räckviddsfaktorn som alla tycks vara besatta av försvann på kort tid. Ja, det är omständighetsberoende, men om du regelbundet kör, säg, 50 miles om dagen, är det ingen oro.

Visst, vi har insett att avståndet mellan platser inte är något som många känner till i en värld av satellitnavigationer och smartphones och dieselmotorer. Så om du helt enkelt inte kan klara av att förändra den livsstilen, eller om du regelbundet kör över hundra mil varje dag, eller om du inte har en uppfart eller garage, kanske en elbil som i3 inte är för dig ... ännu.

Just nu, dock mer än sex månader in, kan vi inte rekommendera livet med en elbil tillräckligt. Denna sida av en Tesla, BMW i3 ger utan tvekan den mest intressanta EV på vägen. Och om du har plats för bara en bil i ditt liv kan i3-sortimentförlängaren vara precis vad du letar efter.

Alternativ att tänka på:

Nissan Leaf

Pocket-lint

Det nyligen reviderade Leaf har ett 40 kWh batteri, vilket innebär att det kommer att gå längre på en enda laddning än i3. Du får också en svit med teknik som är lite modernare än i3, insvept i en större bil, som ser mer normal ut och kostar mindre. För många människor som gör Leaf till ett oöverträffat val över i3, men Leaf är inte lika kul att köra, dess inredning är mycket mindre speciell och dess teknik är mindre väl integrerad.

Renault Zoe

Pocket-lint

Om du letar efter den mest tillgängliga vägen till en EV, är Zoe precis där uppe. Renaults prisvärda EV är den enda som startar i tonåren, och det finns också en ny 40kWh-batteriversion med högre kapacitet. Det ser konventionellt ut, men Zoe erbjuder inte den typen av prestanda och känns lite på den billiga sidan, särskilt när det gäller interiörplast och gränssnittsdesign.

Volkswagen e-Golf

Volkswagen

Golf är något billigare än i3 och har ett officiellt sortiment som är något högre. Om du är nervös för att gå elektrisk är det förmodligen det enklare alternativet: enklare att köra, lite större inuti och mer normalt ut. Men det saknar i3: s verve, roliga att köra egenskaper och futuristisk uppkomst.

Skriva av Joe Simpson.