Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - I 40 år har BMW härskat platsen för juniorinsatserna. Det avvärjer ankomsten av Audi A4 och Mercedes C-klass och har i stort sett förblivit guldstandarden i denna bilklass genom sin historia.

Men nu attackeras 3-serien som aldrig förr. Det fanns inte bara en ny Merc C-klass året innan och en ny Audi A4 i början av den här, men Jaguar har lanserat XE och Lexus har den bästa IS som den någonsin haft.

Om du inte vill ha en 3-serie är dina val omfattande och varierade, och det är innan du ens har övervägt att hoppa från en salongkroppsstil till SUV istället.

Men ska du ändå vilja ha en 3-serie, det är frågan? Och är det - objektivt - fortfarande bättre än resten? Vår första enhet av denna nya för 2016, ansiktslyftade modell borde ge oss några svar.

BMW 3-serie 2016 första körning: Nip & tuck

Vi kommer först att kvalificera det sista uttalandet. Du tittar antagligen högst upp på sidan och säger till dig själv "ansiktslyftning? Vad har förändrats".

Pocket-lintbmw 3-serien 2016 första enhet bild 5

Det är sant att det här är en blink-och-du kommer att sakna förändringen, åtminstone på ytan. 3-serien 2016 får en rad förbättringar under vad BMW kallar en "LCI" (det är Lifecycle-impuls).

Så det finns nya lampor fram och bak, inklusive alternativet LED för första gången. Plus några ändringar av stötfångarförklädena, några nya hjuldesigner och ett par nya färger också.

BMW 3-serie 2016 första körning: nya motorer

Du kommer dock att vara mer intresserad av det helt nya utbudet av motorer som kommer med denna 3-serie ansiktslyftning. En ny 2.0 turbobensin som går in i vad som nu är märkt 330i (var 328i), en 3-cylindrig turbodiesel i 316d, och - viktigast av allt eftersom det är den som alla köper - en ny 2.0 turbodiesel i 320d (dvs denna bil på granskning).

Dieslarna är alla i samma familj: BMW har utvecklat ett nytt modulcylinderblock som du sedan kan specificera i 3-, 4- eller 6-cylindriga format. Vad du behöver veta är att kraften och vridmomentet ökar (något) över hela linjen, medan bränsleekonomin ökar och koldioxidutsläppen minskar.

Pocket-lintbmw 3-serien 2016 första enhet bild 12

Den du vill ha som företagsbilförare är modellen 320d Efficient Dynamics, med 8-växlad bil - eftersom den minskar koldioxidutsläppen till 99g / km, vilket för närvarande betyder att den är skattefri. 320d erbjuder också 163 hk, vilket är tillräckligt för att rodda bilen längs.

Den andra modellen att betrakta som en företagsbilförare är den nya 330e - en plug-in hybrid som finns tillgänglig i 3-serien för första gången, som gifter sig med en 181 hk 2.0 4-cylindrig bensin med en 65 kW elmotor (det är cirka 20- mil på batteriet ensam om du vill ha det).

BMW 3-serie 2016 första körning: Bakom ratten

Tillbaka till här och nu. Denna BMW 320d M-Sport producerar 190 hk, släpper ut 106 g / km koldioxid och drar till sig naturförmåner på 21 procent. Dessa siffror gäller oavsett om du tar 6-växlad manuell eller 8-växlad automatisk.

Vi körde bilen för den här enheten, som kostar 34.460 £. Som jämförelse producerar en Audi A4 2.0 TDi S-Line-bil också 190 hk, släpper ut 111 g / km koldioxid och kostar £ 33 345.

Bakom ratten känns BMW bra för var och en av sina 190 hästkrafter - kanske mer. En back-to-back-enhet i en Jaguar XE 2.0d i högre utdataformat avslöjade BMW att känna sig märkbart snabbare över hela linjen.

Pocket-lintbmw 3-serien 2016 första enhet bild 15

Det är tystare också. Det finns fortfarande en obehaglig mängd trum och skramling från motorn vid start med BMW, men det är tystare än motorn som gick före den, och när den snurrat är den ganska smidig och undviker grovheten hos de flesta 2-liters dieslar.

Intressant är att det också är glädjande att höja högeromgång till 5000 udda varv / min - det går inte bara andfådd på 4000-talet som de flesta dieslar. Detta i kombination med den snabbare växlande ZF 8-växlade bilen, som i M-Sport-klädsel kommer med paddlar bakom ratten, kombinerar för att göra 3-serien till en snabb och rolig sak att köra, särskilt över hela landet.

Hjälp på saker och ting är justerade fjädringsinställningar, som är avsedda att ge större precision, ett snabbare styrställ och bättre körning. Låter som en omöjlig kombination - och isolerat är vi inte säkra på att du skulle märka det.

Men vi steg lätt ut ur en pre-facelift 3-serie när vi anlände till evenemanget för att köra denna 320d. Och vi märkte skillnaden direkt. Vridning känns mycket snabbare och skarpare genom ratten. Och resan är märkbart bättre, fjädringen tystare.

BMW fortsätter sin konst med svart magi inom avdelningen för hantering och körning. För våra pengar är det i nivå med den nya Jag XE (styrningen är bättre i XE, konsistensen av respons och tystnad hos upphängningen är bättre i BMW).

BMW 3-serie 2016 första körning: Tech-kamp

Så 3-serien är fortfarande i bästa klass att köra, ute på vägen. Jobb gjort när det gäller att behålla sin sport salong krona då?

Tja, inte så snabbt. Eftersom den snabba faktorn i denna klass nu är inredningsdesign - speciellt tekniken ombord.

Pocket-lintbmw 3-serien 2016 första enhet bild 10

Det är här 3-serien står inför en hårdare utmaning. Mercs C-klass har höjt ribban för material, upplevd kvalitet och wow-faktor. Under tiden har Audi kommit med och kastat teknikens metaforiska diskbänk i den nya A4-interiören - vilket ger den den fulla 12-tums digitala skärmbehandlingen som vi först såg i TT och R8 (om du ändå betalar för det).

BMW har svarat med - och vi skojar inte här - bara lägga till några nya trim finishers till instrumentpanelen och elektriska fönsterströmställare. Åh, och genom att ge iDrive-systemet några nya anslutningsfunktioner, inklusive en snabbare laddningstid, luftuppdateringar och 4G LTE-anslutning. Vilket, på det hela taget, låter som att utrusta 3-serien med en kniv, när det kommer till en pistolkamp.

Och här är gnuggan. Hoppa in i 3-serien i ett BMW-showroom, och du kommer säkert att bli besviken över (bristen på) teknik på utställningen, plus bristen på bling till inredningen - särskilt om du har gått över vägen från Audi eller Mercedes-återförsäljare. Tillbringa tid med bilen men det är inte riktigt så tydligt.

För det första har BMW: s ConnectedDrive-tjänster och iDrive-systemet lett under en stund, så på ett sätt spelade de andra helt enkelt ikapp.

Jämfört med Merc är till exempel BMW: s kartläggning, systemets snabbhet, trafikinformation i realtid och grafik på skärmen mycket modernare, lättare att läsa och realistisk. IDrive-systemet förblir intuitivt efter de första dagarna av att vara nytt för det. Och för £ 825 ger BMW: s head-up display (HUD) en tydligare, större mängd information än konkurrenterna.

Dessutom finns satellitnavigering som standard på alla BMW-modeller. Bassystemet är bra och har en 6-tums skärm. För att få den större 8,8-tumsskärmen (som bilden här) plus trafik i realtid, 3D-kartläggning, luftuppdateringar och 4G LTE måste du uppgradera till det professionella mediepaketet. På £ 900 buntar det i conciergetjänster (tryck på en knapp för att prata med en riktig person), fjärrtjänster från din telefon och en svart panel på instrumentgruppen. Det är den första alternativrutan vi skulle kryssa för.

Pocket-lintbmw 3-serien 2016 första enhet bild 3

BMW 3-serie 2016 första körning: En Audi-storlek tagg i sidan

Tillbringa mer tid med BMW och dess inbyggda teknik smälter smidigt in i körupplevelsen - det fungerar bara, det hjälper dig och hyttens ergonomiska utformning är oöverträffad. Inget faffing slå en pekskärm en miljon gånger helt enkelt för att sätta på uppvärmda säten som du måste i Jag. Inget intrång i transmissionstunneln för att skjuta benen åt höger och stör körpositionen som i Merc. Och BMW har fantastiska sportsäten som förblir bekväma i tusentals mil.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Jämför 3-serien med nya Audi A4, och sakerna är mycket närmare. Audi debiterar dig också mer för en större satellitnavigationsskärm, hela digitala streck och HUD. Men med det får du Google maps-trafik, vilket är mer exakt än realtidstrafiksystemet i BMW. Dessutom har Audi alternativet Apple CarPlay eller Android Auto - som kommer, men inte riktigt här ännu för BMW.

BMW är bättre att köra när du är på den, men Audi är tystare. Sammantaget skulle vi säga att de två är nära en slips för utmärkelser i klassen nu - BMW är fortfarande det sportigare körvalet, Audi den mer fridfulla och mer öppet högteknologiska.

Första intrycken

Så BMW behåller sin klasskrona - om än att dela med sin ärktyske konkurrent, Audi.

Men utan att vilja låta för ostliknande är den verkliga vinnaren här någon som handlar för en bil som den här. BMW, Audi, Mercedes och Jaguar har sina egna egenskaper. Du kanske hatar deras allestädes närvarande på vägen, men verkligheten är att deras vanliga webbplats är ett bevis på precis vilka lysande bilar de alla är - och det här är en klass av bil där du nu verkligen är bortskämd för val.

För vad det är värt - och om det var våra pengar som spenderades - skulle vi fortfarande välja BMW. Varför? På grund av dess levnadsförmåga dagligen, förmågan att sätta ett leende på ansiktet på en B-väg och de intuitiva, lärbara egenskaperna hos gränssnittet och ett större djup av teknik.

Skriva av Joe Simpson. Ursprungligen publicerad den 12 Oktober 2015.