Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Audi A3 har dominerat premium kompakt segmentet under de senaste decennierna. Nära släkt med syskonet VW Golf har det ofta varit bilen som glädjer förare som letar efter en lucka som är en klippa ovan, samtidigt som den ger lite mer kvalitet än sina konkurrenter.

Det är det utrymme som A3 fortsätter att frodas i, och tillhandahåller all den högteknologiska och höga specifikation du förväntar dig av Audi, samtidigt som du ger dig något praktiskt som är lätt att leva med.

En skarpare design

För varje version av Audi blir det lite mer mejslat och vinklat. Det är sant för denna helt nya Audi A3, nu i sin fjärde generation. Utvecklingen är lätt att se över Audi-familjen , med alltmer aggressiva näsor och en hållning som är stram och sportig. Medan VW-gruppbilarna alla gör liknande drag verkar Audi leda laddningen med veck och skulptering till kroppen.

Det fanns en skarp axellinje tidigare som nu ser mer muskulös ut, medan tidigare dörrdetaljer nu ser ut som den typ av kindben du kan hitta på en modell. Bakfjärdarna har sett en ombyggnad, den uttalade avgaserna från den tidigare modellen är nu mer integrerade.

Pocket-lint

Mycket av den aggressionen betonas av S Line-trimmen - den mest populära för brittiska köpare - som lägger till lite mer bett med förbättrade trösklar och slukande luftintag runt framsidan, som nu nästan domineras av Audis bikupegaller i plast. Vi undrar om det kommer att se så smart ut när du har träffat en lågflygande sparv.

Det kan inte förnekas att det är en snygg bil - på ett slags arg sätt - med 18-tumshjulen märkbart mer bling än de 16-tums standardhjulen du får på ingångsnivån. Däck med lägre profil innebär att du får lite mer vägbuller som ett resultat, i vad som annars är, en tyst och förfinad bil.

En sak du kanske också märker är att det nu inte finns någon 3-dörrarsversion. Det här är en 5-dörr, ta den eller lämna den.

En helt ny inredning

Den tidigare generationen av Audi A3 hade en av våra favoritinteriörer. Saker kom precis för att ge dig tillgång till fantastiska mediekontroller, med en bra balans mellan skärm och kontroller.

Audi har varit på en marsch för att ta bort fysiska kontroller istället för virtuell i många av sina senaste modeller. Det har sett en parning av två pekskärmar på insidan av många av de större bilarna - men A3 slipper denna tekniska överbelastning.

Vi har hittat ett antal Audi-modeller som utelämnar några av beröringskontrollerna leder till att saker blir lite mindre praktiska. Vi är teknikfans, men inte när du offrar kärnupplevelsen. Men här finns det ett mycket användbart arrangemang av en stor central skärm ihop med fysiska kontroller för saker som klimatreglering precis nedanför.

Medan de flesta sekundära styrenheter för Audi MMI-systemet nu har tagits bort - det har tidigare funnits ett klickhjul med en krypplatta på toppen, till exempel - det finns en intressant detalj som Audi har behållit: den lilla mediakontrollen bredvid växelspak. Det har tidigare funnits en volymkontroll i denna typ av plats, utformad för att ge kontroller när skärmen brukade falla i strecket. Men här är det väldigt användbart för din passagerare i framsätet. Kritiskt kan det ge viss mediekontroll utan att behöva sticka skärmen - och vi gillar verkligen denna lilla, praktiska detalj.

Annars har S Line-interiören på denna nya Audi A3 många kännetecken för kvalitet som du förväntar dig. Det finns rikligt med användning av kvalitetsmaterial i synliga områden, med snygga sömmar som tyder på det hantverk som har använts för att skapa den här bilen.

Men titta under knälinjen och du hittar att det finns en hel del hårdare plast. Vissa kanske ser att detta inte är helt passande med vad de förväntar sig, men å andra sidan är det mycket lättare att rengöra skur av plast än det är av mjukare ytor eller läder. Vi har också upptäckt växelplåtar som inte är ovanliga i bilar lägre på skalan, men ofta på en Audi används dessa utrymmen.

Bortsett från dessa mindre punkter är interiören i nya A3 bekväm och S Line-sätena erbjuder alla de justeringar och figurkramningsegenskaper som du kan förvänta dig av en bil som vill uttrycka sin sportiga stil.

Bagageutrymmet erbjuder rimliga 380 liter förvaring, med plats för ett reservhjul under golvet, medan baksätena erbjuder plats för vuxna, med både huvud- och knäutrymme som ger en bekväm åktur.

MMI lägger till en touch av klass

Vi har nämnt den tekniska layouten, men låt oss titta närmare på vad du får. Audi har aggressivt drivit teknik och anslutning under en tid och har, generellt sett, varit före med att erbjuda många funktioner som nu är vanliga.

Android Auto och Apple CarPlay är standard via Audi Smartphone Interface, vilket innebär att det finns en sömlös integration av dessa telefonbaserade körlösningar, men du får också MMI Navigation Plus på den 10,1-tums centrala skärmen, även på den lägsta Technik-trimmen.

Den andra standardfunktionen är Virtual Cockpit, en 10,25-tums digital drivrutinsskärm som kan anpassas, så att du kan välja vilken information du ser och hur stor du vill att ratten ska vara. Vill du kartlägga helskärm? Du kan ha det. Vill du ha stora urtavlor istället? Det är bara en knapptryckning bort.

Det finns många digitala förardisplayer, men vi tror ändå att Audi - som var en av de första att erbjuda ett sådant system - erbjuder det mest estetiskt tilltalande resultatet. I huvudsak kan du bläddra igenom kärnfunktionerna - körinformation, underhållning, navigering eller samtal - från ratten, med all information som visas på din skärm.

Det betyder att du inte behöver spendera din tid på att titta in i mitten av bilen eller använda den pekskärmen för ofta. Den centrala skärmen låter andra i bilen se vad som händer, men betyder också att du kan dela din visade information, med till exempel kartläggning för förarens display och media på huvudskärmen.

Den centrala skärmen ger dig tillgång till andra funktioner och inställningar, så att du till exempel kan anpassa Audis Drive-lägen, bland andra inställningar och alternativ.

På vägen

A3 levereras med ett komplett utbud av motorval. Här granskas 35 TFSI - 35 ger den relativa kraftpositionen i Audi-familjen och TSFI som berättar att det är bensin, snarare än TDI-diesel. Utbudet av bensin inkluderar en 1-liters 110 hk (30), 1,5 l 150 hk (35), medan diesel är en 2-liter - med antingen 116 hk (30) eller 150 hk (35).

Alla motorer kan kopplas ihop med antingen 6-växlad manuell eller 7-växlad S tronic automatisk växellåda, den senare är något dyrare, så manualen bör tilltala dem som vill hålla priset nere och bli lite mer engagerade i Vad är det som händer.

De flesta modeller kommer att vara framhjulsdrift, men mer kraftfulla modeller får Quattro - Audis fyrhjulsdrift.

Pocket-lint

Det finns också en plug-in hybridversion av Audi A3 - TSFI e - som erbjuder en 1,4-litersmotor med en kombinerad 204PS-effekt och tjänar ett 40-märke på baksidan. Detta är endast S tronic, medan batteriet ger 37 mil elektrisk körning.

Om du väljer hybrid kommer baspriset att hoppa till knappt £ 33k, ungefär en £ 7k premie över en liknande spec bensinmodell. Naturligtvis har hybrid potentialen att minska utsläppen, spara bränslekostnader tack vare hemavgifter för korta resor, samtidigt som den är kraftfullare.

TFSI 35 på granskningen är en riktigt smidig och tyst motor, i kombination med den manuella växellådan - som också erbjuder en enkel körning. Även om vi inte har kört automaten på den här modellen, skulle erfarenheter av tidigare bilar också föreslå att den automatiska också skulle vara fin och smidig, med minimal turbofördröjning.

Audi A3 är en tyst bil med mycket lite interiörljud från den motorn, medan vindbrus vid högre hastigheter också är minimalt. Däckbuller är det mest märkbara elementet, som vi nämnde, tack vare de däck med lägre profil på de större hjulen.

Vad som kanske är överraskande är att det kör mycket mer förlåtande än tidigare Audis. Det finns tillräckligt med ge dig för att hålla dig bekväm på trasiga ytor eller förortshastigheter, samtidigt som du håller bilen snygg och platt genom svängarna i snabbare hastigheter.

Det är det du verkligen kan ta bort från A3: det är en fantastisk bil att köra, bekväm, kontrollerad och ganska effektiv också - med ett rapporterat 41mpg-genomsnitt i blandad körning, jämfört med Audis officiella siffror.

Första intrycken

Audi A3 har alltid varit det kompakta valet för den kräsna kunden och visat sig vara populär på Storbritanniens vägar.

Medan Audi fortsätter att erbjuda ett brett utbud av alternativ för A3 - med fler prestandamodeller som förväntas i framtiden - även utan att lägga till något extra, får du fortfarande det väsentliga om du väljer en nybörjare. För de som vill ha en viss grad av elbilar ger TSFI e-alternativet det också, men du måste betala en premie för det.

Sammantaget är Audi A3 en rolig, effektiv och snyggt utsedd bil att köra med alla de varelser som erbjuds. Vi kan inte låta bli att tro att det kommer att fortsätta att vara väldigt populärt, för det blir bara så mycket rätt.

Tänk också på

Pocket-lint

Renault Clio

Det kanske inte har prestige, men det är en sprickande liten bil. Renault Clio är mycket roligt i detta hybridformat, men saknar möjligheten att ansluta den.

Pocket-lint

BMW 1-serie

För de som vill ha en kompakt premiumbil har BMW 1-serien utformats för dig.

Skriva av Chris Hall. Redigering av Mike Lowe.