Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det är fyra månader sedan vi såg Audi Q8 avslöjas vid Brand Summit i Shenzen . Våra känslor på bilen är oförminskade sedan det mötet: denna SUV har allvarlig närvaro. Det är också otvetydigt en Audi, trots vissa designavvikelser från den tyska biltillverkarens befintliga SUV-serie.

Vi har nu kört två specifikationsnivåer av Audis senaste sportiga SUV - båda i fantastisk dragonorange färg och en mer lugn metallblå - ute på vägarna i Bedfordshire och Buckinghamshire, för att få en smak av olika yttyper.

Q8 är utformad för att locka kunder från den permanent tilltalande Range Rover och något tråkigare BMW X6. Har Audi det som krävs?

Design

Q8 gör att Q3 , Q5 och Q7 verkar, ja, mindre spännande i jämförelse. Delvis på grund av Q8: s distinkta ljusremsa som skjuter bakåt; det liknar det på den kommande Audi e-tron (och andra framtida Audi-modeller utan tvekan) som ger en distinkt och slående design.

Q8 är en aggressiv SUV. Med en enorm grill fram har den en imponerande hållning. Som sagt, vi säljs fortfarande inte på den från varje enskild betraktningsvinkel - vi tycker att den ser bäst ut.

När det gäller storlek är Q8 lite mindre i längd än Q7 (med 66 mm; den är dock 27 mm bredare). Det låter som en liten skillnad, men Q8 ser inte lika stort ut som Q7, trots dess tre meter hjulbas.

Audis designteam tittade på Quattro-kupén när han designade Q8. Det är helt klart: taket lutar lågt bakåt, där det sveper in i en stor spoiler. Dörrarna är alla ramlösa. Och det finns Quattro-blåsor ovanför hjulen, återigen för att referera till klassisk coupe.

Q8 har en omfattande kitlista som standard, men naturligtvis kan du fortfarande fylla i den med många alternativ (om du är villig att öppna din plånbok). Som standard finns adaptiv fjädring, 19-tums hjul, LED-strålkastare och ett automatiskt luftkonditioneringssystem med dubbla zoner.

Teknik och interiör

Interiören har samma virtuella cockpitkontroller bakom ratten som vi nyligen har sett i andra modeller, inklusive Audi A8 . Att ha satnav-utsikten precis framför dig är lysande, plus att du kan växla mellan andra virtuella cockpitskärmar. Satnav fungerar särskilt bra med den valfria head-up-displayen (HUD) som håller dig uppdaterad om nuvarande hastighetsgränser.

Det finns också ett sömlöst integrerat dubbelt pekskärmsarrangemang i mittkonsolen för att styra allt från radion till körlägen. Den 10,1-tums toppskärmen används för infotainment och navigering, medan den nedre 8,6-tumsenheten nedan hanterar uppvärmning, luftkonditionering och andra komfortfunktioner. Ikonerna som visas är konfigurerbara så att du kan spara dig från att gräva i menyn genom att lägga till relevanta genvägar för dina egna behov.

Som vi har sagt om denna inställning i Audis andra bilar: vi tror att det borde finnas några fler fysiska kontroller, särskilt för körval (som för närvarande är ett upp / nedpilarrangemang längst ner på den nedre pekskärmen), för att göra för en mindre upplevelse av användaren. Några av dessa kontroller är svåra att hitta under körning, även om den haptiska återkopplingen (skärmen vibrerar för att känna sig övertygande som att trycka på knappar) hjälper, liksom hjulalternativen för vanliga funktioner.

Om du kan ge saker och ting hela din uppmärksamhet är systemet dock enkelt att använda och det finns några fina detaljer som att kunna skrapa önskad destination med fingret på den nedre pekskärmen. Ingen långsam textinmatning här.

Systemet stöder också Audi Connect-tangenten för Android-telefoner, vilket innebär trådlös inmatning och andra skärmar för bilövervakning. Qi-kompatibel trådlös telefonladdning sker under det centrala (automatiska) armstödet, vilket är väldigt praktiskt att bara knäppa telefonen i vaggan utan att behöva tänka på några kablar. Connect-tjänster erbjuds gratis de första tre åren.

Det finns också massor av förarassistanssystem. En smart 360-gradersvy runt fordonet använder fyra kameror (en på varje sida) för att komponera en bild som tittar på fordonet ovanifrån. Adaptiv kryssningsassistent (endast Vorsprung-modellen) hjälper dig att accelerera, bromsa, bibehålla hastigheten, hålla avståndet (även i trafiken). Sedan finns det körassistans och sidospårning av fordon.

Pocket-lint

Q8 är en SUV med betoning på "sport", eftersom bagageutrymmet är stort. Bagageutrymmet har 605 liter utrymme som standard, eller massiva 1 755 liter med baksätena nedfällda (det är cirka 70 liter mer än utrymmet i den enorma Audi A6 Avant), så det kan ta mycket utrustning.

Familjer kommer också att uppskatta de stora utrymmena. Det finns gott om förvaring inuti kupén. Flexibiliteten är hög: två barn och alla deras tillbehör slår inte av det tillgängliga utrymmet, eller tre vuxna kan sitta tvärs över ryggen i komfort - så det finns gott om anpassningsförmåga.

Trimnivåer och motoralternativ

Vi körde 3.0 TDI V6-bilen i två trimnivåer. Det är den enda motorn som finns för närvarande, även om bensinalternativen kommer att följa 2019 (igen, 3,0 liter). Det är uppenbarligen en kraftfull 286ps-enhet - men det förvånade oss hur bullrigt det verkade utifrån bilen när det var på tomgång. Inuti betyder dock ljudisolering att saker är mycket mer fridfulla.

Pocket-lint

Det finns inget ord om ett hybridalternativ. Istället har den nuvarande bilen ett 48V "mild-hybrid" -system som sparkar in när du sträcker sig inom 34-100 mph, även om vi fann att elkraften tog över mindre ofta än vi förväntade oss. Flera gånger lyfte vi av och passerade för att försöka åberopa systemet, men förbränningsmotorn förblev i kontroll. Det är saken med milda hybrider som är så stora fordon.

De två trimnivåerna som är tillgängliga vid lanseringen är S Line, som börjar på £ 65.040 och Vorsprung, som börjar på £ 83.040.

S Line-versionen innehåller Matrix LED-lampor, 21-tums legeringar och adaptiv luftfjädring. Det finns också integritetsglas, som elektriskt justerbara säten och ett ljudsystem med 10 högtalare.

Vorsprung, som är uppkallad efter en del av Audis slogan, lägger till en Valcona-läderinredning, fyrhjulsstyrning, head-up display (HUD), bland andra tillägg som titansvarta dörrspeglar och skär i gallret. Det finns också en uppgradering till 22-tums lättmetallfälgar, elektrisk bagageöppning och elektriska solskydd för de bakre fönstren, samt ett panoramaglastak och Bang & Olufsen-ljudsystem.

Pocket-lint

Det är ett rättvist hopp till 18 000 £. Medan det finns några bra extra - och skillnaderna är tydliga när de är inne i bilen - kommer den genomsnittliga köparen förmodligen inte ta det extra steget. Det beror på om du vill ha det bästa eller bättre.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Körning

Q8 har en befälhavande körning, men du känner dig inte så högt uppe att du kör en tank - något som vi kan säga om Q7 - medan 0-62 mph på 6,3 sekunder betyder att den inte är slum.

Pocket-lint

Trots sin storlek är Q8 verkligen kul att köra, särskilt i dynamiskt läge, varefter det mer återhållsamma komfortläget känns lite livlöst. Om du inte vill fisa, kommer autoläget att tjäna de flesta syften, lägga till lite stans i mixen när det behövs och tona ner saker när det inte är. Växellådan är en 8-växlad tiptronic-enhet, så du kan växla manuellt med paddlarna om du vill.

På B-vägar känns bilen inte alls alls - faktiskt är den ganska anmärkningsvärd för en så stor och tung bil (den är drygt två ton). Men på lantfält kan den extra bredden kännas, men säkerhetsfunktioner som körfält hjälper dig att hålla dig rak och smal.

Första intrycken

Nyckeln till Audi Q8: s totala överklagande är väldigt tilltalande att köra är dess flexibilitet och utrustningsnivå. S Line-specifikationen erbjuder det bästa priset för pengarna - och vi skulle hävda att det fortfarande ger dig hela Q8-upplevelsen till nästan 20 000 £ mindre än toppmodellen Vorsprung. Naturligtvis placerar den modellens överlägsna utrustningsnivå den ett snitt ovanför.

Som med de andra Audis i toppklass är vi mycket imponerade av den virtuella cockpit-tekniken, men tror att pekskärmsinställningen kan vara distraherande för vissa, och vi vill bara ha några fler manuella kontroller (även om det inte är så trendigt för att säga det).

Q8 är en värdig maskin som ersätter Q7 högst upp på Audis SUV-lista. Inte bara är den så mycket mer spännande än sin något längre bror, den ställer frågor till Range Rover som den inte nödvändigtvis har alla svar på.

Alternativ att överväga

Pocket-lint

Volvo XC60

Det här var vår tvåa bil år 2017. Den ser bra ut och det finns lite speciell teknik inuti. Nej, det är inte den högsta terränglöparen som Land Rover är, men det finns en fantastisk passagerarstuga. Och till skillnad från Q8 finns det en utmärkt plug-in hybridversion - men det är snarare på den dyra sidan.

Jonathan Fleetwood for Pocket-lint

Range Rover Velar

Det fjärde fordonet som bär Range Rover-märket är den utmärkta Range Rover Velar - vinnaren av vår årets bilpris 2017. Det är fantastiskt, mycket bekvämt och är helt staplat med teknik inuti. När du går upp i specifikationslistan når Velar ganska snart £ 60 000 - men för det får du ett fantastiskt fordon.

Pocket-lint

Audi Q7

Om du funderar på Q8, måste du överväga dess något större bror, Q7. Det är en anmärkningsvärd bil, men den är lite intetsägande när det gäller styling. Vårt urval av modellerna är den eldstartande SQ7 med fyra liter och tre turbos - men det finns också massor av oomph längre ner i intervallet. Mindre sportig än Q8, det är ett bra alternativ om du inte vill sticka ut på parkeringen.

Skriva av Dan Grabham.