Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Lanseringen av Audi A8 var början på något nytt. Medan Audi verkar släppa många nya bilar hela tiden, är Audi A7 en ny generation: dess moderna exteriör möter en väldigt uppdaterad interiör jämfört med den äldre modellen, komplett med ny teknik som tar bort allt du har lärt dig om Audi interiörer under de senaste tio åren.

Denna bil, liksom Audi A8, är utformad för att uppnå nivå 3-autonomi under sin livstid. Den här bilen kommer via en smartphone-app att parkera sig i ditt garage (efter en uppgradering). Men till skillnad från A8 är detta inte en limousine för exekutiv överföring - det är en premium grand touring 5-dörrars kupé för den verkställande att köra.

Var och en av dessa beskrivande ord är viktig eftersom den beskriver de breda ambitionerna med nya A7: premium följer med varumärket; stor turné betyder kraft och lyx för långa körningar; 5-dörrars coupe-delen säger att den fortfarande är praktisk. Så hur väl balanserar den den här trioen?

Sportig kupédesign, nu mycket skarpare

Kännetecknande för den nya A7 är kraftbulten i motorhuven och några vilseledande axlar. Från vissa vinklar ser det ut som en aggressiv och muskulös design, men från andra vinklar som verkar falla bort. Det finns fortfarande en något konstig proportionalitet mot bilen, med baksidan som plötsligt tappar tack vare den coupe-taklinjen, men den är allt skarpare och sportigare än den avgångna A7-modellen.

Pocket-lint

Den signifikanta Audi-grilldesignen centrerar en front som är bred och låg och presenterar anpassade strålkastare som är lämpligt exotiska, med ribbade dagsljus, i kombination med en bakre belysningsinställning som har 292 individuella lysdioder (Sportljus är lite mindre snygga). Punktering av gallret är två stora sensormatriser, laserskannrar och radar för att leverera data omvärlden och möjliggöra några av bilens mer avancerade säkerhet och autonoma funktioner.

En helt ny futuristisk interiör

Medan utsidan har en passande likhet med den sista A7, gör inte interiören det. Det är en unik interiör (för tillfället), medan den delar mycket av samma teknik som Audi A8 - med dubbla pekskärmsarrangemang i mittkonsolen - utseendet är helt annorlunda.

A7: s dash håller sig till att använda liknande vinklar som exteriören, med de två centrala pekskärmsdisplayerna som visar nästan alla interiörkontroller. Knappar, knoppar och skjutreglage är nästan helt ute, en ren och platt effekt som omfamnar framtiden är inne.

Mittkonsolen behåller en volymknapp och start / stopp-knappen - båda som vi verkligen gillar - men växelväljaren har minimerats till en kort pinne med gott om vaddering i handflatan, medan andra kontroller här är platta till beröringsknappar med haptisk feedback .

Den 10,1-tums toppskärmen fungerar väldigt mycket som alla bilskärmar gör och ger tillgång till bilens inställningar, navigering, media, samtalsfunktioner och dessa är alla ganska rakt framåt. Allt bra här, då.

På den nedre skärmen finns sedan klimatkontroll, samt erbjuder anpassningsbara genvägar (som kan vara en försparat plats eller en radiostation). Det betyder att du inte behöver fiska och leta efter sådana saker - du kan helt enkelt trycka på genvägsknappen och det händer. Den här nedre skärmen rensas också för att bli ett skrapblock när du behöver skriva in text, så att du kan spåra bokstäverna med en fingertopp, vilket är nästan som att ha en dash-monterad iPad att klottra på.

Jämfört med en bilinredning full av knappar och knoppar kan vi se att det blir en lek att hålla allt detta snygga kit rent. Det blir smutsigt med fingeravtryck, men det finns ingen risk för att det samlas smörgåsmulor och annat skräp. Till och med mugghållarna och nyckelhållaren är dolda under en lucka, medan den trådlösa Qi-laddningsplattan för din telefon och USB-anslutningar lever i armstödet, utom synhåll, allt snyggt och snyggt.

Pocket-lint

Det är en sofistikerad plats att vara, varje tum Audi-upplevelsen. Interiörskärmarna är av hög kvalitet med stor kontrast och färg (något som vi normalt bara säger om TV-apparater, men där går du) och att öppna kartor i helskärm eller navigera i menyerna är fantastiskt.

Den stöder också nypa och zooma gester, med tvåfingers svep för att ändra vinkeln på dina kartor på grund av antagandet av smartphonegester. Det plockar också upp haptics, med vibrationsåterkoppling vid beröring så att du vet att du faktiskt har berört något. Det ger ett ämne till de virtuella knapparna - du tappar inte bara och hoppas, du trycker på och får ett fysiskt svar som känns överraskande fysiskt.

Du kan till och med ansluta din telefon för att få Android Auto eller Apple CarPlay , men den höga anslutningsnivån i bilen innebär att du har många tjänster utan att bero på den smartphoneassistansen.

Ansluten ära, men inte all vanlig segling

Så vi är alla för den här heta framtiden, men det finns några hål i systemet.

Låt oss börja med röstkommandon (vilket inte är en ny sak, Audi har erbjudit det i flera år). Tryck på knappen på ratten eller i användargränssnittet så kan du diktera saker. Men på A7 känns det fortfarande som en år gammal upplevelse. Eftersom röststyrningsfältet är så otroligt högt som Amazon Alexa och Google Assistant kommer Audi inte nära. Seriöst, Alexa kan inte komma tillräckligt snabbt för att ge den här futuristiska bilen den röstfluiditet den förtjänar.

Pocket-lint

Den röstsvagheten förenar en liten konstighet med interaktion som utvecklas ur detta förmodligen sömlösa kontrollgränssnitt. Det är svårt att använda på ojämna vägar, för det finns inga fysiska element i det - förutom volymknappen. Att försöka mata in en destination som passagerare genom att skriva på den nedre skärmen är svårt när du är på resande fot, det är där röst verkligen skulle hjälpa.

Att slå menyknappar vid körning kan också vara svårt, särskilt att behöva gräva i skärmkontroller för exempelvis klimatkontroll. Vi misstänker att det finns mycket av denna erfarenhet att komma i framtidens bilar, men det kommer att utvecklas över tiden (för att inte glömma, naturligtvis, att i en framtida autonom situation kommer sådana kontroller att kännas ännu mer naturliga). Just nu kan vi helt acceptera att när du väl har nått den smidiga asfalten på motorvägen - som, låt oss inse det, är Audi A7: s naturliga livsmiljö - att du inte kommer att ha samma typ av problem som du kommer att göra i ett bakland B-väg.

I förarsätet

Det räddande är att förardisplayen i A7 är Audi Virtual Cockpit - den härliga 12,3-tumsskärmen som kan anpassas och styras av de fysiska knapparna på ratten. Ur förarens synvinkel är det bara att mata in en destination i farten som kan orsaka problem - och om det är något så enkelt som att åka hem, kom ihåg att genvägsknapparna löser dessa problem.

Pocket-lint

Så för föraren är upplevelsen fantastisk. Bekväma sportiga säten och tunnland läder omsluter dig i kabinen, som bär den höga kvalitet du förväntar dig av Audi. S-line-trimmen får en liten lyftning över inträdesmodellen, men det är mindre av ett steg än i några av Audis andra bilar, så Sport-trim är värt din uppmärksamhet.

Audi A7 är Quattro - det tyska märkets sätt att säga fyrhjulsdrift - som standard och levereras med smart vridmomentfördelning för att säkerställa att kraften är där den ska vara. Den har också fyrhjulsstyrning som tillval, vilket ändrar styrförhållandet beroende på vad du gör. Resultatet är en snävare svängningscirkel vid låga hastigheter, vilket kan vara användbart för att navigera i trånga parkeringsplatser och påtagligt bättre hantering vid höga hastigheter.

Styrningen är dock nästan komiskt lätt vid låga hastigheter. Och även om det kan vara en fördel för manövrering med låg hastighet, känns det lite av karaktär för en bil av denna storlek. Det väger upp märkbart med hastighet men känns aldrig enormt ansluten.

Det är ljuddödande för att göra A7: s stuga till ett lugnt ställe, inte att det finns någon klamring från en V8-motor framifrån. Nej, det här är den nya generationen Audi, så den kommer med två 3,0-liters V6-motoralternativ vid lanseringen (med val av bensin eller diesel).

Pocket-lint

Dessutom är detta en bil som Audi hänvisar till som en "mild hybrid". Men bli inte förvirrad av vad denna hybrid betyder i denna mening. Det är inte en hybrid som BMW 5-serie iPerformance eller Toyota Prius , istället är det tillämpning av en smart teknik med hjälp av ett sekundärt 48V-elsystem för att ge hjälp inom ett antal områden.

Detta system ökar A7: s effektivitet genom att tillåta saker som smidig frikoppling och effektiv omstart av motorn för ett mer avancerat stopp / start-system. Vad detta verkligen betyder är att du kanske kör längs motorvägen och motorn kan stänga av när du kör längs nedförsbacke eller inte längre accelererar, och startar smidigt igen för att ge kraft när du behöver det. Resultatet är en angiven siffra på 48,7 mpg på en kombinerad cykel, med 150 g / km CO2 (bensinen, som vi inte har kört, kommer inte att klara sig så bra på dessa åtgärder).

En fast åktur och ett nöje att köra

Den 3,0-liters diesel är parad med en 8-växlad tiptronic-växellåda, som är lika smidig som vi har förväntat oss från Audis automatik. Bensinen får den dubbla kopplingen S tronic 7-växlad autobox, så det kan kännas lite snabbare.

Vår enda riktiga klagomål om enheten är att saker och ting kan vara lite långsamma att reagera när de drar iväg. A7 kryper inte när du lyfter av bromsen och då blir det en liten fördröjning när du väntar på att kraften kommer fram när du sätter foten på gaspedalen. Det märks vid ljus och när man drar sig bort från rondeller. Där du kanske vill ha en smidig leverans av kraft, träffas du med en mild fördröjning, följt av en magförvrängning av kraft.

På vissa bilar lindrar detta att byta till Sport / Dynamic-läge (lämna varvtalet högre så att kraften är redo att gå), och på tidigare Audi-modeller har du kunnat ändra off-the-line dynamiken genom att ändra körläget. I A7: s fall verkar det inte hända så dramatiskt, så vi förväntar oss att bensinen kan leverera en mer kraftfull körning.

Det kan störa otåliga stadsförare, men en gång på gång har A7 ingen brist på kraft. Det är då som Audi A7 verkligen sjunger; V6-motorns avgassignal är inte överväldigande, med hytten tillräckligt isolerad för att skonas för den konstanta dieseltrumman, men den kommer fortfarande att kittla i de högre varvtalsområdena, i kombination med mycket fart. Nej, det är inte en V8, men den döende rasen är något som blir allt svårare att skaffa i Europa utan att betala genom näsan (både nu och förmodligen mer senare med förändringar i skatte- och bränslepriser).

A7: s åktur är på den fasta sidan, vilket ger en sportig tur snarare än en böljande kryssare. Sportupphängning är standard på S-line-trimmen och sänker bilen med 10 mm, vilket inte nödvändigtvis är bra. Att byta till komfortläge förändrar inte det märkbart, men det finns alternativet för självutjämnande adaptiv luftfjädring (£ 2000) som det verkligen är värt att utforska om du är ute efter en mer avslappnad kryssning. Med 19-tums hjul som standard på Sport förstärker det återigen argumentet för att välja Sport framför S-linjen.

Pocket-lint

Det finns också massor av säkerhets- och assistanssystem som erbjuds (några som fortfarande ska göras tillgängliga, som rullar in i den autonoma sidan av saken). Medan Audi inte trycker på A7 som en självkörande bil, inkluderar införandet av adaptiv farthållare som arbetar med körfältet ganska mycket bilen själv (tillgänglig genom tillägget av Tour Pack), även om A7 inte gör det men erbjuder en enda knapp att trycka på för att styra över till bilen, som du får med Nissan ProPilot .

De bästa elbilarna 2021: De bästa batteridrivna fordonen som finns på brittiska vägar

Många av de smartare alternativen kostar dock en hel del. Som med alla Audi kan du spendera mycket på att lägga till många av de mer avancerade funktionerna. Men var säker, du får mycket som standard på båda trimnivåerna: LED-belysning inuti, Virtual Cockpit, dessa dubbla interiörskärmar, navigering, anslutningsalternativ för smartphone, farthållare, bakre kamera, parkeringssensorer och trafikstockningsassistent.

Första intrycken

Audi A7 känns som en bil som omfamnar framtiden. Ur en inre synvinkel har den tekniskt fyllda hytten alla alternativ du kan önska - varav mycket levereras som standard.

Enheten är också säker, bekväm och rolig en gång på gång och sitter mer på den sportiga sidan än kryssarens sida (vi tycker att det är värt att hålla sig till Sport-trim om komfort är viktigare för dig). Det finns gott om verkställande överklagande.

Så Audi A7 har premium-interiören, den stora turnékraften och många praktiska rutor. Men det finns också en del stark konkurrens: till exempel BMW 6 Gran Turismo eller Mercedes CLS, eller så kan du nå ut till Jaguar XJ eller Porsche Panamera. Alla dessa bilar kommer att sätta ett leende på ditt ansikte, liksom Audi.

Mer teknik och fler motoralternativ kommer att komma till Audi A7 i framtiden, så det är en framtidens bil som är väl värt att hålla ett öga på.

Alternativ att tänka på:

Porsche Panamera

Pocket-lint

Dyrare än A7, men då känns det som ett betydande steg uppåt. Tillgänglig med en rad enormt kraftfulla motorer, inklusive en lockande e-hybrid -version som du kan ansluta, Panameras forte täcker enorma avstånd i snabbhet och skapar komfort. När vägen blir krånglig, underhåller den också. Saknar några av A7: s semi-autonoma nivå 2 och förarassistanssystem, men köper du sedan en Porsche för att få den att köra dig eller köra den? Utseendet är välbedömt - mycket förbättrat under första generationen - och Panamera känns speciell att sitta i, med material av hög kvalitet. Den finns också som en mer praktisk Sport Turismo-version.

Läs vår fullständiga recension: Porsche Panamera

Skriva av Chris Hall.