Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Audi äger genren för snabba bilar. Mercedes kan göra några lockande AMG-modeller som låter dig ta med hunden och barnen, men ingen bil definierar den genren bättre än Audi RS4.

Från mars 2018 anländer RS4 i sin fjärde generationens klädsel, endast tillgänglig i form av fastighetsbil. Den är baserad på A4 Avant som har funnits sedan 2016, men i processen att förvandla det till ett eldandande 450 hästkrafter monster, genomgår RS4 en Peter-Parker-blir-Spiderman-typ av morfos.

Du kan känna igen originalet bakom masken, men det här är verkligen ett helt annat djur än den bil som den bygger på. Det finns 19-tums legeringar (eller valfria frästa 20-tumsversioner), hotfull svart kant appliceras till höger och mitt, den är tre centimeter bredare än normalt vid hjulbågarna tack vare fyrkantiga "Quattro-blåsor" och i hjärtat av åtgärden är en 2,9 liters turboladdad V6-motor.

Ringer ändringarna

Människor tenderar att klaga på att Audis bilar ser likadana ut. Men även om utseendet kan vara evolutionärt har den tyska tillverkaren ringt förändringarna när det gäller drivlina och teknik.

Den V6-motorn ersätter en naturligt aspirerad V8 i föregående generation RS4. För det första är det dåliga nyheter. Medan den gamla V8 gjorde mindre kraft än den nya V6, varv den också till över 8000 rpm och lät fantastiskt. Den sista bilen använde också Audis supersnabba S-Tronic-växellåda med dubbla kopplingar. Den nya bilen använder en mer traditionell momentomvandlare med en enda koppling, vilket innebär att trots att den får extra växel, är den nya RS4 på papper lite mer "bröd och smör" på papper; lite mer normalt.

Det väcker frågan: har RS4 blivit mjuk? Inte på grundval av vår tid med bilen. Det är en nödvändig förändring i ett försök att matcha sina konkurrenter och anpassas till allt strängare krav på att minska koldioxidutsläppen och bränsleförbrukningen (den nya bilen sparkar ut 199 g / km koldioxid, och den officiella kombinerade bränsleförbrukningen stöter upp till 32,1 mpg) .

RS4 har aldrig vunnit dynamiska utmärkelser från de stora biltidningarna. Den mäktiga BMW M3 och Mercedes C63 AMG kallas alltid som mer lekfulla och roligare. Men att dra stora sladdar runt den lokala Tesco-parkeringen är inte riktigt en RS4-ägares stil. De vill ha förmågan att gå chockerande snabbt - med människor, saker och hundar i släp - över hela landet, kommer sol, regn eller snö. Och det är vad RS4 utmärker sig på. Det känns aldrig som att det är på väg att spotta dig från vägen, på det sätt som en Mercedes C63 AMG kan göra om du blir överdriven.

Vänta på men ...

Det kommer dock ett "men". Vilket för en gångs skull är bra. Medan tidigare snabba Audi-bilar ibland känts lite trä - till och med klumpiga och förvirrade när du kör dem riktigt hårt - känns RS4 2018 annorlunda. Vi hittade en vackert krånglig väg på bilens lansering och RS4 chockade oss med hur smidig, lätt och angelägen den känns (den är 80 kg lättare än den gamla bilen). Det vänder med riktig skärpa, och medan styrningen inte är den mest kommunikativa när du kör normalt, höjer du takten och det börjar telegrafera mer om vad som händer, och ännu viktigare, vad som händer om du trycker hårdare.

Mer överraskande är det för en snabb Audi imponerande motstånd mot understyrning. Åtminstone tills du går dumt, förlorar-licens-hooligan snabbt.

Istället spjutar RS4 igenom en serie böjningar och lägger ett stort leende på ditt ansikte. Det känns som att det dansar på tårna och uppmuntrar dig att hålla lite mellan tänderna och hålla jämna steg med den livliga körningen. Detta räcker inte för vissa, för även om du är helt brutal med det, tillåter bilen dig inte att köra överstyrning som en BMW M3 gör. Men den här Audi kan göra kul. Och om din främsta prioritet är att glida runt varje hörn läser du förmodligen inte den här recensionen ändå ...

Vi tror att ringning av förändringarna har fungerat ganska bra för nya RS4. Den nya bilen är roligare att köra, den styr bättre, är snyggare att svänga och - om du specificerar den dynamiska upphängningen och lämnar saker i komfortläge, beter sig resan inte längre som om den försöker slå vägen (och din baksida) i underkastelse.

Vissa kommer att sakna vildsvin från den högvarvande V8-motorn som var monterad på den gamla bilen. Till viss del skulle vi inkludera oss i den gruppen. Men den nya V6 är en imponerande sak. Det låter bra - särskilt vid högre varvtal - och det ger den användbara low-end oomph som är karakteristisk för turboladdade motorer. Det erbjuder dock inte riktigt pistolskottljudet från några av dess rivaler. Vid 450 hk är det lite långt borta från bilar som Merc C63 S (510hk) ochAlfa Giulia QV (510hp) i ren effekt.

Pocket-lint

För vissa kommer det att vara ett problem att köpa en sådan bil och förlora ett spel med topptrumf. Men på vägen känns Audi aldrig långsamt. Istället innebär det att du levererar kraften att du kan utforska motorns räckvidd lite utan att alltid riskera din licens. Och om du är orolig för att bli rostad i en trafikljus Grand Prix, var inte rädd, för Quattro fyrhjulsdrivningssystem borde tillåta RS4 att leverera en 0-62 mph-tid på 4,1 sekunder upprepat. Systemet kommer också att få dig av linjen i de första viktiga varven snabbare än tävlingen och deras bakdrivna inställningar. Särskilt i det våta och kalla vädret vi tycks njuta av permanent i Storbritannien kommer en RS4 att göra det snabbare än en C63, M3 eller Giulia - om de inte körs av en professionell tävlingsförare.

Den fullbordade familjegodset, med all teknik

Att prata om 0-60 mph, avgasljud och trafikljus Grand Prix är mycket bra. Men det är också lite antisocialt, inte core Pocket-lint. Och har du sett hur trafikerade vägar i Storbritannien är? I allt högre grad känns ett sådant prat lite irrelevant. Och i detta sammanhang är det fördelar Audi.

För vad Audi RS4 gör bäst är att inte riva en öde hedmark under de tidiga timmarna (även om, som vi har upptäckt, är den ganska skicklig på det). I stället är dess sanna talang att täcka mark i snabbhet och ge den mest bekväma, tekniska upplevelsen från någon av dess konkurrenter. För att vara ärlig har det alltid varit en Audi-framkant - och den nya RS4 är inte annorlunda.

Det börjar med framsätena. De kallas RS Super Sports-säten, de ser bra ut med diamantsöm, men lyckas också kombinera fördelarna med en skopa (håller dig fast i snäva svängar) med komforten i en lyxbil. Dessa säten har också en massagefunktion. Den vanliga Audi A4 använder teknik som dubbelglasade, akustiska fönster för att minska ljudet i sittbrunnen och RS4 drar nytta av detta också. Så när du inte är i hooligan-läge är det raffinerat och tyst.

Virtuella och analoga läckerheter

Kabinen och instrumentbrädan ligger inte så långt före tävlingen som Audi brukade vara, men all plast förblir mjuk, allt är där du förväntar dig att hitta det - och när du sträcker ut ratten, knappen eller strömbrytaren rör sig med en oljad, schweizisk klocka "klack, klack, klack" när du snurrar eller trycker på den. Detta inkluderar MMI-pekskrollhjulet (det är "multimedia-gränssnitt") och dess genvägsknappar som styr MMI Navigation Plus-infotainmentsystemet.

Detta haptiska system är precis som enheten som finns i andra A4-filer - det har ännu inte flyttats över till den nya touch-MMI som vi hittat i A8 (och som kommer att visas i den kommande A7 och A6). "Plus" i systemets namn betyder att RS4 får den större 8,3-tums infotainment-skärmen (andra A4-filer har ett 7-tums system som standard) och den levereras med anslutna tjänster som möjliggör saker som onlinesökning, live trafikinformation och Google Earth-skärm. Audi kastar in Apple CarPlay och Android Auto också, så att synkronisera med din telefon är en lek.

Också standard är Audi Virtual Cockpit, som vi har sett och älskat någon annanstans i Audi-sortimentet. I RS4 har Audi utvecklat ett par nya gränssnittsdesigner (unika för RS4) för att visa telemeterdata, information om energianvändning, oljetemperatur och annan prestationsrelevant information. Vi lämnade det bara i läget med den stora centrala varvräknaren och njöt av att snurra bi-turbo V6-rundan till den röda zonen.

Du kan njuta av allt detta i en rymlig stuga, sittande på säten trimmade med nappaskinn. På baksidan finns det plats för två vuxna att sitta bakom två lika stora vuxna.

Bagageutrymmet, med 505 liter, överträffar en BMW 3-serie Touring (som du inte kan ha i RS4-rivaliserande M3-specifikation ändå) och det finns en mängd olika hämtningstillbehör som hjälper dig att leva upp din RS4 också. Får vi föreslå att man slänger en takbox och några skidor på toppen, slänger familjen i ryggen och kör till St. Moritz imorgon? Det är vad RS4 gjordes för.

Enkelt alternativ spenderar

Standardspecifikationen på RS4 är ganska bra. Till den punkten att vi verkligen inte skulle klaga om någon gav oss den "grundläggande" RS4. Vilket förresten börjar på £ 62,175. Som alltid med Audis bilar är det bara några få lådor borta att spendera 10 000 £. Och nog fick vår testkörningsmodell ett pris som började med en sju, inte en sex.

För den nya generationens bil har Audi förändrat några saker i specifikationssättet, och för £ 72,175 får du "carbon edition", komplett med 20-tums frästa hjul, integritetsglas, matris-LED-strålkastare (som ger otrolig vägbelysning och smart medvetenhet om mötande trafik) och RS-sportavgaserna (som verkligen hjälper V6-motorn att hitta sin röst).

Pocket-lint

Andra viktiga alternativ att titta på är RS Sports Suspension Plus med Dynamic Ride Control (DRC) för £ 2000 - vi körde två bilar för att jämföra och skulle definitivt kryssa i denna ruta. Det finns också dynamisk styrning - en ruta som vi inte skulle kryssa för. För dem som funderar på spårarbete är kolkeramiska bromsar ett dyrt alternativ (6 000 £), en som vi skulle undvika om du inte verkligen vet att du behöver dem och känner till de specifika körförfaranden som krävs för att göra den skyddande värmekretsen bromsar kräver.

Tekniskt är Comfort & Sound-paketet (B&O-stereo, handsfree-start, nyckellös öppning och start, bakre kamera) frestande till 1 295 £ - även om du kan argumentera för att kameran och nyckelfri borde vara standard. Trådlös telefonladdning är £ 325, men det finns ett standardinbäddat SIM-kort som ger en Wi-Fi-hotspot-funktion. Du måste också betala extra för mycket av förarens hjälpteknik (autonom parkering, bakre trafikvarning osv.) Som vissa märken erbjuder som standard.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Första intrycken

RS4 fortsätter framgångsrikt blodlinjen i den snabba Audi Estate. Trots en motor med mindre kapacitet och färre cylindrar har RS4 inte blivit mjuk. Det är faktiskt snabbare än någonsin, och mer användbart med det.

De viktigaste förändringarna - att gå ner i vikt, gå på turboladdning, öka hytten och montera en standardlåda - gör bara RS4 lättare att leva med. Karossstilen och den större bagageutrymmet ökar sitt överklagande när man jämför med sin systerbil, den dyrare coupe RS5. De gör det oftast till en bättre sak att köra snabbt också.

RS4 ser klass ut, men det tar inte pengar eller skriker om sin ankomst som vissa rivaler. För vissa köpare som betyder att det saknar överklagande kan de till och med kalla det tråkigt. RS4 kan nu göra kul, men dess kraftleverans och Quattro-systemet betyder att det förblir vad det alltid har varit: nästan det bästa på fyra hjul för att flytta fyra eller fem personer, och deras bagage, snabbt över hela landet - oavsett vad vädret utanför gör.

RS4 fortsätter att definiera sin genre av den snabba kombibilen. Förmodligen gör det det nu bättre än någonsin tidigare.

Alternativ att överväga

BMW M3

Pocket-lint

Det är inte en egendom, inte tillgänglig som en - mer synd. Men om du klarar en salongbil är M3 knappt trångt och det är väldigt roligt. Det har nyligen fått en mängd uppgraderingar också, vilket gör det mindre spikey på gränsen. Bakre enhet betyder att den inte kommer att hålla dig i rörelse i snö som RS4, men det gör att du kan glida åt sidan. Märkligt nog låter det inte lika bra som Audi.

Läs hela artikeln: BMW M3 recension

Alfa Giulia Quadrifoglio Verde

Pocket-lint

Vår överraskningspaketbil förra året - den heta Giulia levererar underhållning och spänningar i spader. Över 50 hästkrafter mer kraftfull än RS4, med bakhjulsdrift och ett tävlingsläge som stänger av alla förare och stabilitetshjälpmedel, är Giulia QV motsatsen till Audi. Det är en handfull okej, men det är precis så som vissa gillar det. För de flesta skulle det visa sig vara irriterande 80 procent av tiden - när Audi var den perfekta bilen. Men under 20 procent av tiden när vägen, vädret och sammanhanget är rätt kommer inget att röra Alfa för skojs skull, spänning och en känsla av tillfälle.

Läs hela artikeln: Alfa Giulia QV recension

Volkswagen Golf R Estate

Pocket-lint

Ta med oss den här: Golfen är nästan hälften av priset för Audi. Ok, så det är betydligt mindre sofistikerat, och satsen och tekniken tar en betydande träff jämfört med Audi. Men som ett kärnförslag är Golf också enbart fyrhjulsdrift, chockande snabb och har ungefär lika mycket utrymme inuti som RS4. Det kan därför mycket betraktas som den tänkande personens RS4.

Läs hela artikeln: VW Golf R recension

Skriva av Joe Simpson.